Laboratorium penelitian Angkatan Udara menandatangani perjanjian dengan perusahaan ‘pom bensin di luar angkasa’
Space

Laboratorium penelitian Angkatan Udara menandatangani perjanjian dengan perusahaan ‘pom bensin di luar angkasa’

WASHINGTON — Laboratorium Penelitian Angkatan Udara menandatangani perjanjian penelitian dengan perusahaan perintis stasiun pengisian bahan bakar orbital untuk pesawat ruang angkasa, menandakan minat militer dalam menggunakan teknologi untuk menjaga satelit di orbit lebih lama.

Sementara satelit sering hidup lebih lama dari masa layanan yang diantisipasi, jumlah bahan bakar yang terbatas yang dapat mereka bawa sering kali mengakhiri karir orbitnya. Dalam beberapa tahun terakhir, perusahaan telah memulai uji coba dan menawarkan layanan di orbit untuk menyediakan bahan bakar tambahan atau layanan derek untuk memperpanjang umur satelit. Contoh paling terkenal adalah SpaceLogistics, sebuah perusahaan Northrop Grumman yang saat ini menggunakan Mission Extension Vehicles yang menempel pada satelit dan bertindak sebagai sumber bahan bakar tambahan untuk bermanuver melalui orbit.

Tetapi ada perusahaan lain yang bermunculan untuk menawarkan layanan serupa, seperti Astroscale dan Orbit Fab.

Model bisnis Orbit Fab adalah menempatkan pompa bensin di orbit, di mana pesawat ruang angkasa dapat berlabuh dengan mereka dan mengambil bahan bakar melalui katup servis yang dirancang khusus.

Orbit Fab mengumumkan pada 14 Oktober bahwa mereka menandatangani Perjanjian Kerjasama Penelitian dan Pengembangan, atau CRADA, dengan Direktorat Kendaraan Luar Angkasa AFRL. Sebagai bagian dari perjanjian, perusahaan akan membagikan detail teknis tentang solusinya, termasuk antarmuka yang akan digunakan untuk mentransfer bahan bakar di luar angkasa. Angkatan Udara telah bekerja sama dengan perusahaan di bawah program $ 3 juta untuk memenuhi syarat penerbangan katup layanan itu. Angkatan Udara akan meninjau teknologi tersebut dan memberi saran tentang desainnya. Orbit Fab juga akan dapat menggunakan fasilitas AFRL untuk mengembangkan dan mengkualifikasi produknya.

“Orbit Fab adalah pemimpin awal untuk pengisian bahan bakar di orbit, menawarkan perpanjangan signifikan dari masa pakai kendaraan luar angkasa, peningkatan mobilitas di orbit, dan opsi konsep misi baru. Ini adalah peluang strategis utama bagi AFRL untuk dapat mengambil manfaat dari peningkatan penggunaan kembali aset luar angkasa kami melalui pertukaran pengetahuan dengan Orbit Fab, ”kata Manajer Program AFRL Karl Stolleis dalam sebuah pernyataan.

Perusahaan telah melihat investasi yang signifikan baru-baru ini. Pada bulan September Orbit Fab mengumumkan bahwa mereka telah mengumpulkan $ 10 juta, dengan investor termasuk raksasa industri pertahanan Lockheed Martin dan Northrop Grumman.

Nathan Strout mencakup sistem luar angkasa, tak berawak dan intelijen untuk C4ISRNET.

Posted By : keluaran hk malam ini