labod Juni 7, 2018
Lockheed Martin melihat minat untuk investasi startup


WASHINGTON – Google mungkin mundur dari kontrak Pentagon di masa depan, tetapi perusahaan pertahanan menemukan audiens yang reseptif di startup Silicon Valley, kepala dana ventura Lockheed Martin mengatakan Rabu.

Chris Moran telah menghabiskan sekitar 30 tahun karirnya di Silicon Valley sebelum mengambil alih dana ventura Lockheed pada Juni 2016. Jadi wajar saja dia merasa “sedikit gentar” untuk pindah ke sektor pertahanan, katanya kepada sekelompok reporter pada pertemuan meja bundar 6 Juni.

“Hampir sejak awal, saya sangat terkejut dengan sambutan dari orang-orang yang saya temui baik di dalam perusahaan maupun di ruang startup, menemukan teknologi tersebut, membicarakan masalah yang harus kami tangani, dan menemukan bahwa mereka sangat bersemangat untuk mengerjakan teknologi tersebut dan bekerja dengan Lockheed Martin, “katanya.

Google mengumumkan pada 1 Juni bahwa mereka berencana untuk tidak lagi mengajukan tawaran untuk kontrak masa depan pada Proyek Maven Pentagon, yang menggunakan teknologi pembelajaran mesin perusahaan untuk menganalisis citra drone.

Ketika keterlibatan Google dalam program tersebut diungkapkan awal tahun ini, hal itu menuai kritik internal, termasuk petisi yang ditandatangani oleh 4.000 karyawan yang memohon kepada Google untuk bersumpah tidak akan pernah bekerja dengan Departemen Pertahanan, majalah Wired melaporkan pada bulan Mei.

Namun terlepas dari kontroversi tersebut, Moran mengatakan dia belum melihat perusahaan startup mencoba untuk menjauh dari bekerja dengan perusahaan pertahanan – atau menerima uang awal mereka.

“Saya tahu ada semacam pukulan independen di Valley, jadi mungkin mereka ingin menjaga jarak di sana,” katanya. “Tapi saya belum melihatnya. Ketika saya berbicara dengan perusahaan – dan sekali lagi saya sering bekerja di tingkat teknik – mereka benar-benar terpesona oleh jenis hal yang kami kerjakan dan menyukai tantangannya. ”

Investasi modal ventura Lockheed Martin termasuk perusahaan bernama Terran Orbital, yang merupakan mitra Lockheed pada satelit nano LM50 yang ditunjukkan di sini. (Lockheed Martin)
Investasi modal ventura Lockheed Martin termasuk perusahaan bernama Terran Orbital, yang merupakan mitra Lockheed pada satelit nano LM50 yang ditunjukkan di sini. (Lockheed Martin)

Bilangan prima pertahanan utama termasuk Lockheed, Boeing dan Airbus baru-baru ini memulai dana ventura dengan harapan memperdalam hubungan dengan bisnis teknologi komersial yang masih muda, dan Moran mengatakan keterlibatan perusahaan di Silicon Valley telah membuat perusahaan pertahanan lebih kredibel sebagai mitra.

Sekarang, Lockheed menggandakan investasinya. Moran mengumumkan selama pertemuan meja bundar bahwa Lockheed akan mengambil $ 100 juta dari uang yang dihemat dari undang-undang reformasi pajak baru-baru ini dan menyalurkannya ke dalam dana modal ventura – meningkatkan kumpulan uang itu dua kali lipat.

Sejak 2016, perusahaan telah menginvestasikan $ 40 juta di delapan perusahaan, beberapa di antaranya belum diungkapkan kepada publik. Sementara lengan modal ventura Lockheed mendapatkan sekitar 500 prospek pada teknologi baru setahun, Moran ingin dapat menggandakannya.

“Kami akan senang untuk pergi dari – secara umum – sekitar empat investasi per tahun, kami ingin mendapatkan enam atau bahkan delapan,” katanya. “$ 200 juta akan membantu kami bekerja dengan lebih banyak perusahaan, dan tujuan kami adalah mencoba menjalin hubungan tersebut lebih awal daripada nanti.”

Dengan infus dana baru, mungkin juga melihat ke teknologi yang sedang berkembang seperti komputasi kuantum dan sensor kuantum, di mana telah ada banyak aktivitas baru-baru ini.

“Banyak perusahaan telah dibentuk dalam dua tahun terakhir di sana, jadi kami juga mencari di area itu,” kata Moran.

Jadi, apa yang didapat Lockheed dari investasi modal ventura?

Tidak seperti investor lain, Lockheed tidak mendanai perusahaan dengan harapan mendapatkan keuntungan finansial yang besar. Sebaliknya, mereka ingin berinvestasi pada perusahaan rintisan dengan potensi komersial besar, yang mengembangkan teknologi yang dapat memberi Lockheed keunggulan strategis di berbagai bidang seperti dunia maya, luar angkasa, kecerdasan buatan, otonomi, pencetakan 3-D, dan analitik data.

“Investasi yang sempurna bagi kami adalah investasi yang tumbuh dan berkembang melalui aktivitas komersial tetapi pada saat yang sama semakin matang, mengeras, menjadi lebih dapat diandalkan sebagai hasil dari volume dan skala yang dapat dihasilkan oleh ruang komersial,” kata Moran.

Misalnya, Lockheed telah melakukan investasi di radar komersial dan perusahaan lidar yang selaras dengan industri otomotif.

Jika produk-produk itu akhirnya berhasil dan diintegrasikan ke dalam ratusan ribu mobil, itu secara drastis menurunkan harga bagi pelanggan seperti Lockheed yang dapat menggunakan sistem untuk aplikasi pertahanan dan menciptakan kumpulan uang yang lebih besar bagi perusahaan rintisan untuk berinvestasi kembali sendiri. infrastruktur.

Sementara banyak dana ventura digunakan oleh perusahaan untuk membuka jalan bagi akuisisi di masa depan, itu tidak terjadi pada Lockheed, yang lebih suka mempertahankan perusahaan-perusahaan tersebut sebagai pemasok potensial yang berbasis di sektor komersial.

“Sebuah home run akan terlihat seperti seluruh portofolio perusahaan yang kami kerjakan seperti Terran Orbital,” perusahaan satelit nano yang bermitra dengan Lockheed dalam kontrak Departemen Pertahanan dan NASA, kata Moran.

Melalui Terran Orbital, “kami menemukan teknologi yang sangat mumpuni yang memiliki penerapan langsung atau jangka pendek untuk hal-hal yang kami jalankan dengan pelanggan pemerintah kami,” katanya. “Kami berdua dapat menumbuhkannya, menumbuhkan kemampuan kami untuk memasuki pasar baru atau mengasah kemampuan kami di pasar yang ada.”


Source : Totosgp