Andrew Hunter speaks at a panel discussion on "strengthening alliances and partnerships through defense cooperation" at the Center for Strategic and International Studies on March 16, 2018. Hunter, director of the defense-industrial initiatives group and a senior fellow in the international security program at CSIS, is President Joe Biden's nominee for assistant Air Force secretary for acquisition, technology and logistics. Photo courtesy of CSIS.

Lockheed memberikan laser untuk pesawat tempur AC-130J

Pesawat tempur Ghostrider AC-130J baru saja selangkah lebih dekat untuk mendapatkan lasernya.

Lockheed Martin mengatakan dalam rilis 6 Oktober bahwa pihaknya telah menyelesaikan pengujian penerimaan pabrik untuk Laser Energi Tinggi Lintas Udara dan telah mengirimkan laser ke Angkatan Udara untuk diintegrasikan dengan sistem lain, diuji di darat, dan kemudian diuji penerbangan pada kapal perang terbarunya.

Ghostrider — generasi keempat dan model terbaru dari seri tempur AC-130 Angkatan Udara — sudah dipersenjatai dengan meriam 30mm dan 105mm serta rudal AGM-176A Griffin dan memiliki kemampuan untuk membawa rudal Hellfire dan GBU-39 berdiameter kecil. bom.

Tetapi selama bertahun-tahun, Angkatan Udara telah memikirkan kemungkinan mempersenjatai lebih lanjut kapal perang dengan laser.

Letnan Jenderal Bradley Heithold yang sekarang sudah pensiun pada tahun 2015 melayangkan kemungkinan untuk menambahkan laser — mungkin menggantikan meriam 105mm — yang pertama-tama dapat beroperasi secara defensif untuk menjatuhkan rudal yang datang ke kapal perang. Atau, Heithold menyarankan, itu bisa digunakan secara ofensif, untuk melumpuhkan kendaraan atau pesawat musuh tanpa ada yang melihat atau mendengar apa pun.

“Ini bukan barang Star Wars, teman-teman,” kata Heithold, yang saat itu menjadi kepala Komando Operasi Khusus Angkatan Udara, pada konferensi Asosiasi Angkatan Udara tahun itu. “Teknologinya sudah matang untuk melakukan ini. … Saya punya ruang, saya punya bobot, dan saya punya kekuatan.”

Namun, mendapatkan laser pada Ghostrider membutuhkan waktu lebih lama dari yang diharapkan Heithold. Dia mengatakan kepada wartawan pada konferensi 2015 itu bahwa dia menginginkan AC-130 bersenjata laser pada akhir dekade ini.

Pada awal 2019, Lockheed dianugerahi kontrak untuk mengintegrasikan, menguji, dan mendemonstrasikan subsistem laser pada AC-130J.

“Penyelesaian pencapaian ini merupakan pencapaian luar biasa bagi pelanggan kami,” kata Rick Cordaro, wakil presiden Lockheed Martin Advanced Product Solutions, dalam rilis 6 Oktober. “Tonggak keberhasilan misi ini adalah bukti kemitraan kami dengan Angkatan Udara AS dalam mencapai kemajuan penting dalam pengembangan sistem senjata laser dengan cepat. Teknologi kami siap untuk digunakan hari ini.”

Lockheed juga bekerja pada program laser udara untuk Naval Surface Warfare Center, Divisi Dahlgren, di bawah kontrak $ 12 juta diberikan pada bulan Juli.

Ghostrider adalah peningkatan yang signifikan atas pesawat tempur AC-130U Spooky yang lebih tua, dengan avionik, sistem navigasi, dan senjata yang ditingkatkan. Ini mencapai kemampuan operasional awal pada September 2017. Skuadron pertama menerima Ghostrider — versi Blok 20 — pada Februari 2018, dan AFSOC mendapatkan Blok 30 AC-130J yang lebih canggih pada tahun berikutnya.

Stephen Losey meliput masalah kepemimpinan dan personel sebagai reporter senior untuk Air Force Times. Dia berasal dari keluarga Angkatan Udara, dan laporan investigasinya telah memenangkan penghargaan dari Society of Professional Journalists. Dia telah melakukan perjalanan ke Timur Tengah untuk meliput operasi Angkatan Udara melawan ISIS.

Source : Pengeluaran SGP