Defense News Logo

Lockheed mengungkapkan tanker pengisian bahan bakar LMXT baru, menembakkan salvo pembuka dalam kompetisi Angkatan Udara AS

WASHINGTON — Lockheed Martin pada hari Jumat meluncurkan kapal tanker pengisian bahan bakar udara LMXT, yang akan berhadapan langsung dengan KC-46 milik Boeing dalam kompetisi tanker jembatan Angkatan Udara AS yang akan datang.

LMXT adalah varian dari Airbus A330 Multi Role Tanker Transport, dimodifikasi khusus untuk operator Angkatan Udara AS. Perubahan mencakup rangkaian komunikasi yang ditingkatkan untuk perintah dan kontrol semua domain bersama serta peningkatan jangkauan dan kemampuan pelepasan bahan bakar.

“Lockheed Martin memiliki rekam jejak yang panjang dan sukses dalam memproduksi pesawat untuk Angkatan Udara AS, dan kami memahami peran penting yang dimainkan tanker dalam memastikan keberhasilan misi total Amerika,” kata Greg Ulmer, yang memimpin bisnis aeronautika Lockheed. “LMXT menggabungkan kinerja yang telah terbukti dan kemampuan khusus operator untuk memenuhi persyaratan pengisian bahan bakar Angkatan Udara untuk mendukung Strategi Pertahanan Nasional Amerika.”

Angkatan Udara AS merilis pemberitahuan sumber-dicari untuk program tanker jembatan – juga dikenal sebagai KC-Y – pada bulan Juni.

Layanan tersebut mencari perusahaan yang dapat mengirimkan sebanyak 15 kapal tanker turunan komersial per tahun, dengan kapal tanker jembatan baru yang beroperasi pada tahun 2029. Boeing KC-46 dan Lockheed LMXT diharapkan bersaing untuk mendapatkan kontrak untuk memproduksi hingga 160 pesawat KC-Y.

Lockheed diharapkan untuk memberikan perincian lebih lanjut tentang LMXT pada hari Senin selama Konferensi Udara, Luar Angkasa dan Cyber ​​​​Asosiasi Angkatan Udara, tetapi rilis berita tersebut menguraikan beberapa kemampuan baru yang akan diterjunkan di atas LMXT.

Di atas kemampuan dasar MRTT A330, LMXT akan menambahkan tulang punggung arsitektur terbuka yang akan memungkinkan sistem komunikasi baru untuk terhubung, serta “node operasi multi-domain yang menghubungkan LMXT ke ruang pertempuran yang lebih besar, meningkatkan situasi onboard kesadaran untuk menyediakan komunikasi dan tautan data yang tangguh untuk aset di seluruh angkatan,” kata Lockheed dalam rilis berita.

Perusahaan menyoroti bahwa LMXT akan memanfaatkan “sistem kamera dan visi canggih yang terbukti operasional dan tempur” — sedikit dibandingkan KC-46, yang tidak akan dinyatakan beroperasi penuh hingga setidaknya 2023, ketika sistem visi baru diterjunkan.

LMXT juga akan menggunakan boom fly-by-wire yang terbukti sama seperti A330.

MRTT A330 dan KC-46 sebelumnya berjuang untuk memenangkan kontrak KC-X Angkatan Udara AS, yang diberikan kepada Boeing pada 2010. Namun, sejak itu, A330 telah mencatat penjualan ke 13 operator, termasuk ke Inggris, Australia, Singapura, Prancis, dan Arab Saudi.

Lockheed akan berfungsi sebagai kontraktor utama pesawat untuk kompetisi tanker jembatan, dan perusahaan telah menggembar-gemborkan silsilah Amerika dalam materi promosi, termasuk video yang mencirikan pesawat sebagai “dibangun di Amerika, oleh Amerika untuk Amerika.”

Lockheed belum mengungkapkan di mana LMXT akan dibangun, tetapi mengatakan perusahaan akan “[work] dengan pemasok Amerika yang ada dan yang baru.” Selama kompetisi KC-X sebelumnya yang diadakan pada akhir 2000-an, Airbus berencana membangun A330 di Mobile, Alabama, dan perusahaan mendapat dukungan kongres yang signifikan dari delegasi negara bagian.

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Pengeluaran SGP