Lockheed, Northrop berinvestasi dalam startup yang ingin mengisi bahan bakar satelit di luar angkasa

Lockheed, Northrop berinvestasi dalam startup yang ingin mengisi bahan bakar satelit di luar angkasa

WASHINGTON — Raksasa industri pertahanan Lockheed Martin dan Northrop Grumman berinvestasi di Orbit Fab, perusahaan rintisan yang berbasis di San Francisco yang ingin membangun pompa bensin di luar angkasa yang dapat mengisi bahan bakar satelit dan memperpanjang masa pakainya, perusahaan mengumumkan Senin.

Orbit Fab berharap untuk membangun berbagai kapal tanker dan angkutan bahan bakar di orbit rendah bumi, orbit geosinkron, dan ruang cislunar yang dapat terhubung dengan satelit yang menua dan mendistribusikan bahan bakar. Jika berhasil, teknologi Orbit akan memungkinkan pelanggan mengoperasikan satelit untuk jangka waktu yang lebih lama dan menunda biaya peluncuran kendaraan baru ke luar angkasa.

Orbit menghasilkan total lebih dari $10 juta selama putaran pendanaan terbarunya dari vendor termasuk Lockheed dan Northrop, sehingga total pendanaan bagi perusahaan menjadi $17 juta.

“Northrop Grumman dan Lockheed Martin sama-sama melihat nilai yang jelas dalam pengisian bahan bakar di orbit untuk menciptakan ekonomi ruang angkasa yang ramai,” kata Jeremy Schiel, salah satu pendiri Orbit Fab. “Sangat menyenangkan melihat dua pemimpin kedirgantaraan dan pertahanan merangkul teknologi ini. Investasi mereka akan membantu mendorong adopsi layanan pengisian bahan bakar di orbit kami dan memungkinkan kami untuk mendukung industri layanan satelit yang berkembang.”

Sejauh ini, Orbit telah mengembangkan beberapa produk yang dimaksudkan untuk memulai bisnis pengisian bahan bakar kendaraan di luar angkasa. Pada bulan Juni, depot bahan bakar di orbit pertamanya diluncurkan ke orbit sinkron matahari. Disebut Tenzing, kendaraan diisi dengan peroksida uji tinggi.

Perusahaan juga telah mengembangkan Rapidly Attachable Fluid Transfer Interface (RAFTI), sebuah pelabuhan pengisian bahan bakar yang dapat menghubungkan dua satelit.

“Dengan teknologi yang bergerak begitu cepat dan menciptakan pendatang pasar baru, kami merangkul peluang untuk bermitra dengan perusahaan teknologi baru seperti Orbit Fab untuk mempercepat inovasi dalam kemampuan baru bagi pelanggan kami,” David Jacobs, wakil presiden strategi perusahaan Northrop, mengatakan dalam sebuah penyataan.

Direktur Lockheed Martin Ventures Chris Moran mengatakan teknologi pengisian bahan bakar di orbit Orbit “dapat membantu pelanggan kami mengatasi ancaman baru dan berkembang.”

Selama wawancara Agustus dengan Defense News, Moran menunjuk pada teknologi luar angkasa yang muncul sebagai bidang minat lanjutan untuk Lockheed Martin dan memberi isyarat bahwa lengan ventura perusahaan akan mengejar investasi baru dalam startup luar angkasa.

“Kami melewati gelombang pertama ruang angkasa, kami melewati gelombang pertama AI, kami melewati gelombang pertama otonomi,” katanya. “Sekarang apa yang akan kita mulai lihat adalah pemisahan antara pemenang dan pecundang dan/atau teknologi pelengkap baru yang berasal dari mereka. Kami akan sangat memperhatikan apa yang terjadi di sana dan mudah-mudahan menemukan beberapa kemampuan baru dan berbeda di sepanjang garis itu.”

Lockheed Martin Ventures telah melakukan banyak investasi dalam teknologi luar angkasa di masa lalu, termasuk kepada pembuat kendaraan peluncuran menengah dan kecil seperti Rocket Labs dan ABL Space Systems pada 2019.

Moran mengatakan Lockheed telah melihat manfaat dari investasi tersebut. Awal tahun ini, perusahaan mengumumkan telah memberikan kontrak kepada ABL untuk melakukan peluncuran satelit kecil vertikal pertama di Inggris, yang dilakukan untuk mendukung program penerbangan luar angkasa komersial Badan Antariksa Inggris.

Lockheed juga telah memberikan uang kepada penyedia satelit kecil seperti Terran Orbital, yang telah menciptakan bus satelit untuk seri smallsats LM 50 Lockheed. Pada Januari 2020, Lockheed mengumumkan bahwa mereka telah membuat payload jaringan mesh eksperimental yang disebut Pony Express, yang di-host di pesawat ruang angkasa Tyvak-0129, di mana Terran adalah perusahaan induknya.

Demonstrasi itu membantu memvalidasi teknologi yang menyebabkan Lockheed memenangkan kontrak $ 188 juta dari Badan Pengembangan Luar Angkasa akhir tahun itu, kata Moran.

“Inilah keindahan ruang usaha,” katanya. “Apa yang akan menjadi klaim kertas di a [request for proposals] berubah menjadi dunia nyata [demonstration]: ‘Hei, ada data nyata. Kami melayangkan benda ini ke luar angkasa dan bekerja seperti yang kami pikirkan, dan inilah yang kami tawarkan kepada Anda dalam program yang lebih besar ini, dan kami dapat memberi tahu Anda bahwa itu berhasil. Ini bukan hanya spekulatif.’”

Northrop juga menunjukkan minat pada teknologi servis satelit yang dapat memperbaiki atau mengisi bahan bakar kendaraan yang ada. Pada bulan April, Mission Extension Vehicle-2 berhasil merapat dengan satelit komunikasi komersial Intelsat yang beroperasi untuk menyediakan layanan perpanjangan hidup selama lima tahun ke depan.

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Lagu Togel Online