labod Januari 1, 1970
Lonjakan COVID-19 mengikuti di penjara setelah transfer narapidana



DETROIT (AP) – Keluarga pria yang ditahan di Fasilitas Pemasyarakatan Kinross Michigan percaya lokasinya yang terpencil akan menghindarkannya dari wabah COVID-19 yang mematikan. Untuk sementara, mereka tampaknya benar.

Kinross, dibangun di atas lahan bekas pangkalan Angkatan Udara di Semenanjung Atas, lebih dekat ke Kanada daripada ke Detroit. Tidak seperti kebanyakan penjara di Michigan, Kinross hampir tidak terluka oleh virus korona baru dengan hanya satu kasus antara Maret dan Oktober.

Tetapi pada 28 Oktober, petugas koreksi memindahkan sembilan tahanan ke Kinross dari Penjara Cabang Marquette, beberapa jam ke barat, di mana COVID-19 merajalela. Ada 837 kasus yang dikonfirmasi pada akhir Oktober, 350 di antaranya masih aktif ketika para lelaki tersebut dipindahkan.

Kira-kira tiga minggu kemudian, Kinross mengalami wabah besar pertama, data departemen koreksi menunjukkan. Meskipun pejabat lembaga mengatakan itu bukan karena pemindahan, lebih dari 1.100 tahanan kini telah terinfeksi, setidaknya tujuh orang telah meninggal dan lebih dari 100 penjaga jatuh sakit. Para tahanan yang datang ke Kinross telah dipindahkan dua kali, dikirim pertama ke Marquette setelah kerusuhan di mana mereka ditahan, dan kemudian dinyatakan positif COVID-19 di sana sebelum berangkat ke Kinross, kata para pejabat.




Di penjara-penjara di seluruh negeri, wabah COVID-19 telah mengikuti perpindahan narapidana atau pekerja penjara. Hampir semua dari 25 sistem penjara negara bagian dan Biro Penjara federal yang menanggapi survei yang dilakukan oleh The Marshall Project dan The Associated Press mengatakan mereka telah mengurangi atau membatasi jumlah tahanan yang mereka pindahkan karena pandemi. Delapan negara bagian menghentikan praktik tersebut kecuali dalam keadaan khusus. Pengurangan itu sejalan dengan pedoman medis.


Tetapi sebagian besar negara bagian itu mencabut pembatasan mereka pada bulan September dan beberapa sistem penjara yang mengindahkan pelajaran sebelumnya karena pandemi memburuk musim dingin ini, mengkhawatirkan keluarga narapidana dan petugas pemasyarakatan yang bekerja di penjara.

___



Kisah ini merupakan kolaborasi antara The Associated Press dan The Marshall Project yang mengeksplorasi keadaan sistem penjara dalam pandemi virus corona. Cary Aspinwall melaporkan untuk The Marshall Project dari Dallas.

___

Virus corona telah menewaskan lebih dari 300.000 orang di AS, dan kasus meningkat lagi musim dingin ini setelah mendatar pada akhir bulan-bulan musim panas. Ada lebih dari 275.000 kasus di dalam penjara AS. Penjara menjadi perhatian khusus karena jarak sosial hampir tidak ada di balik jeruji besi, narapidana tidur dalam jarak dekat dan berbagi kamar mandi, dan setiap penjara memiliki kebijakan yang berbeda-beda tentang alat pelindung diri dan siapa yang mendapatkannya.


Penjara Oklahoma melaporkan relatif sedikit kasus COVID-19 sampai pejabat negara menutup beberapa unit karena pemotongan anggaran, memindahkan lebih dari 4.500 tahanan antar fasilitas dari akhir Juli hingga September. Wabah besar menyusul, dengan lebih dari 5.800 tahanan dinyatakan positif dan setidaknya 33 meninggal karena virus.

Di Amarillo, Texas, petugas yang bekerja di penjara Unit Neal bangga fasilitas itu tetap tidak terserang virus, tetapi itu berubah pada bulan September. Saat itulah protokol ketat dilonggarkan oleh sipir, termasuk isolasi wajib tahanan yang dipindahkan, menurut petugas koreksi lama di penjara yang memiliki pengetahuan langsung tentang protokol tetapi tidak berwenang untuk membahasnya secara terbuka dan berbicara dengan Proyek Marshall dengan syarat anonimitas.

Virus segera mengambil alih, menginfeksi ratusan narapidana dan membunuh seorang pendeta dan manajer layanan makanan di penjara. Jeremy Desel, juru bicara Departemen Kehakiman Texas, mengatakan kasus tersebut kebanyakan ditemukan di antara narapidana yang tidak menunjukkan gejala dan mempermasalahkan akun petugas. “Tidak ada protokol yang longgar. Kalau pun mereka sudah diperketat, ”kata Desel.

Keluarga dari mereka yang meninggal karena virus di penjara California secara langsung menyalahkan transfer atas penyebaran penyakit yang tidak terkendali, termasuk wabah di Penjara Negara Bagian San Quentin yang menyebabkan 28 kematian. Keluarga seorang narapidana yang meninggal mengajukan pemberitahuan yang akan mereka tuntut, menuduh pejabat mengabaikan rekomendasi pejabat kesehatan ketika mereka memindahkan narapidana berisiko tinggi dari California Institute for Men di Chino, tempat wabah sudah menyebar. Pakar kesehatan telah memperingatkan tentang pemindahan antar fasilitas, dengan mengatakan “perpindahan massal narapidana berisiko tinggi antar institusi adalah keliru dan berpotensi berbahaya,” dan kemungkinan akan menyebarkan virus antar penjara, menurut pemberitahuan itu.

Transfer juga dikaitkan dengan wabah di sistem penjara federal, termasuk wabah baru-baru ini di fasilitas di Fort Dix, New Jersey. Keluarga dan advokat mengatakan itu adalah hasil dari Biro Penjara yang memindahkan 150 narapidana ke sana dari sebuah fasilitas di Ohio yang telah memerangi kasus COVID-19 selama berbulan-bulan.

Michigan mengalami beberapa wabah terburuk dan paling awal dari sistem penjara negara bagian mana pun. Sekitar 20.000 tahanan telah tertular virus sejak Maret, dan setidaknya 102 orang telah meninggal. Fasilitas Pemasyarakatan Michigan Pusat saat ini memiliki salah satu wabah terbesar di negara itu, dengan lebih dari 2.000 narapidana dinyatakan positif.

Pejabat negara mengatakan mereka telah mengikuti protokol pengendalian infeksi yang tepat. Chris Gautz, juru bicara Departemen Koreksi Michigan, mengakui pemindahan sembilan pria dari Marquette ke Kinross pada 28 Oktober, tetapi bersikeras bahwa transfer “bukan masalah” dalam gelombang virus.

“Kami telah memeriksanya,” kata Gautz. “Semua narapidana yang sebelumnya positif berada dalam fase mundur, artinya mereka tidak lagi menular. Tidak sampai berminggu-minggu kemudian ketika ada lonjakan besar di Kinross. ”

Tetapi narapidana di Kinross dan keluarga mereka mengatakan virus itu melonjak dalam waktu sekitar tiga minggu setelah transfer, dalam jendela tersebut para ahli medis mengatakan bahwa virus tetap menular. Beberapa pria yang dipindahkan masih memiliki gejala dan dipindahkan ke populasi umum penjara terlalu cepat, kata Matt Tjapkes, yang menjalankan organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk hak medis narapidana di Michigan yang disebut Humanity for Prisoners.

“Para narapidana merasa sangat tidak berdaya karena mereka tidak bisa mengendalikannya dan tidak bisa menghentikannya,” katanya. “Mereka merasa seperti sedang duduk bebek – dan memang begitu.”

Petugas koreksi, juga, khawatir tentang keamanan transfer, kata Byron Osborn, presiden serikat yang mewakili sebagian besar petugas pemasyarakatan Michigan. Lebih dari 2.500 staf lembaga pemasyarakatan telah tertular virus di Michigan dan setidaknya tiga orang telah meninggal.

“Jelas tidak banyak informasi pasti dari para ahli penyakit menular tentang penyebaran virus COVID-19 atau tentang topik kapan orang yang terinfeksi tidak lagi menular,” kata Osborn. “Kami yakin semua orang akan setuju bahwa ini bermasalah.”

Keluarga narapidana yang jatuh sakit di Kinross mengatakan mereka marah karena pergerakan narapidana adalah satu hal yang dikontrol oleh departemen koreksi.

Suami Amy Wallace adalah salah satu pria yang ditahan di Kinross yang terkena virus dan sembuh. Namun dia mengatakan juru bicara penjara negara bagian baru-baru ini memberikan pernyataan kepada media lokal yang “membuat marah.”

Juru bicara itu mengatakan sulit untuk mengetahui bagaimana COVID sampai di penjara, kenangnya.

“Baiklah. Kami melakukannya, ”katanya.

Senator negara bagian Michigan Ed McBroom, seorang Republikan dari Semenanjung Atas, mengetuai komite pengawas yang telah mengadakan audiensi tentang tanggapan departemen koreksi terhadap COVID-19. Dia mengatakan dia tidak memiliki pengetahuan pasti yang menunjukkan transfer sebagai penyebab penyebaran virus di balik jeruji besi. Tapi dia menyebut agensi itu buram dan terlalu positif, dan tidak memberikan nilai tinggi untuk komunikasi.

“Kami harus menggali dan mencari tahu mengapa wabah ini terjadi,” katanya dalam sebuah wawancara. “Apakah kesalahan dibuat? Aku hanya tidak tahu. ”

Jennifer Gross mengira lokasi terpencil Kinross mungkin membuat tunangannya, Robert Vermett, dan pria lain terkunci di sana lebih aman dari virus, meskipun dia belum bisa berkunjung. Vermett menjalani hukuman seumur hidup karena hukuman pembunuhan.

Beberapa hari setelah transfer, Vermett memberitahunya bahwa virus tersebut tampaknya telah berhasil masuk. Dia juga jatuh sakit dan tetap sakit parah selama lebih dari dua minggu.

Dalam sebuah email padanya pada 18 November, tak lama sebelum dia dites positif, dia berkata: “SENYAWA SELURUH INI TERTULIS. Setiap unit, pusat kendali, gym, sekolah, chow hall, di mana-mana… Jadi mengapa mereka memindahkan seseorang ke mana pun? ”

Source : Keluaran HK