Defense News Logo

Mantan Tsar akuisisi Angkatan Udara AS dapat membantu Inggris membangun pesawat tempur masa depannya

WASHINGTON — Selama menjabat sebagai eksekutif akuisisi Angkatan Udara AS, Will Roper tidak pernah kekurangan gangguan dan pendobrak batas. proyek, apakah itu mengonsep “Seri Abad Digital” dari pesawat tempur yang diproduksi dengan cepat atau mengembangkan wingman drone otonom yang dikenal sebagai “Skyborg.”

Sekarang dalam kehidupan sipil, Roper akan berbagi ide-ide besarnya tentang teknik digital, komputasi awan, perangkat lunak tangkas, dan kecerdasan buatan dengan salah satu mitra terdekat Angkatan Udara AS: Angkatan Udara Kerajaan Inggris.

Roper, yang meninggalkan dinas pemerintah AS pada Januari, menjadi penasihat RAF musim panas ini, katanya kepada Defense News dalam sebuah wawancara eksklusif.

“[Air Chief Marshal Mike Wigston] meminta untuk bertemu dengan saya di Washington dan berkata: ‘Kami ingin mengubah seluruh layanan secara digital, dan kami membutuhkan bantuan untuk melakukannya,’” kata Roper. “Mereka ingin mengejar [a] pendekatan rekayasa digital untuk pejuang masa depan; mereka ingin melakukan pendekatan cloud yang sama seperti yang kami lakukan dengan pengembangan containerized [for software].”

Sebagai anggota kehormatan Skuadron No. 601 Royal Auxiliary Air Force — unit non-terbang yang didirikan kembali pada tahun 2019 dan terdiri dari para pemimpin pemikiran dari industri komersial — Roper akan memberikan masukan tentang bagaimana RAF dapat menggabungkan teknologi terbaik seperti rekayasa digital dan pengembangan perangkat lunak tangkas yang dia yakin bisa membalikkan paradigma manufaktur pesawat terbang.

Namun, terserah kepada para pemimpin RAF untuk menentukan seberapa banyak saran Roper untuk dimasukkan ke dalam program yang ada.

“[Roper] memahami budaya yang mendasari yang diperlukan dalam suatu organisasi, dan kantor kemampuan cepat kami di Royal Air Force sangat beruntung dapat memperoleh manfaat dari dukungan itu,” kata Wigston dalam sebuah wawancara, menambahkan bahwa ada “sejumlah area di sekitar digital rekayasa dan pemodelan digital” di mana Roper akan bekerja.

Roper belum diberi arahan untuk memberikan saran tentang program pengembangan senjata tertentu, kata Wigston. Tetapi keduanya sepakat bahwa program Sistem Udara Tempur Masa Depan adalah tempat yang wajar untuk meningkatkan keahlian Roper di bidang teknik digital.

Melalui program FCAS, Royal Air Force berharap dapat mengembangkan keluarga sistem yang mencakup pesawat tempur Tempest generasi keenam, pesawat tempur Mosquito tanpa awak yang akan bertindak sebagai “petugas sayap setia” untuk Tempest, dan drone yang mengerumuni.

Program ini memiliki kemiripan dengan sistem Next Generation Air Dominance System Angkatan Udara AS — upaya layanan tersebut untuk membangun keluarga pesawat tempur generasi keenam.

Kunci dari kedua program tersebut adalah rekayasa digital, praktik mengembangkan “kembaran digital” yang sangat akurat dari sistem yang produksi, pemeliharaan, dan peningkatannya dapat dimodelkan secara virtual dengan sangat detail.

Namun, ada tanda-tanda bahwa program NGAD mungkin akan terus berkembang. Tahun lalu, Roper mengungkapkan bahwa setidaknya satu demonstran NGAD skala penuh telah terbang, suatu prestasi yang dia kaitkan dengan penggunaan proses rekayasa digital. Para pemimpin Angkatan Udara AS telah mengisyaratkan bahwa program ini berkembang pesat dan dapat tersedia sekitar tahun 2030.

Sementara itu, RAF pada bulan Juli memberikan kontrak $ 347 juta untuk “fase konsep dan penilaian” untuk Tempest. Pesawat ini akan mulai beroperasi pada pertengahan 2030-an, tetapi tidak jelas kapan penerbangan pertamanya akan dilakukan.

“Semua orang takut mereka tertinggal dalam rekayasa digital dan revolusi industri keempat yang diyakini semua orang akan datang,” kata Roper. “Anda tidak ketinggalan, Anda bersama semua orang di garis start. Tetapi pistol awal telah ditembakkan dan Anda harus lari karena ini akan menjadi seperti yang diramalkan oleh hype.”

Jika ditugaskan untuk mengevaluasi bagaimana FCAS dapat menggunakan proses rekayasa dan pemodelan digital dengan lebih baik, Roper mengatakan dia akan mulai dengan melihat infrastruktur yang mendasarinya untuk secara virtual membangun, menguji, dan mendesain ulang produk pada tingkat kecepatan dan akurasi yang tinggi.

“Itulah titik awalnya — apakah kita berhak [digital engineering] alat di tempat, cloud di tempat sehingga Anda dapat membangun entitas digital? dia berkata. “Hal berikutnya yang perlu dibantu adalah pelatihan karena jika tidak ada yang bisa menggunakan alat, itu tidak relevan.”

Satu hal yang menggairahkan Roper tentang bekerja dengan Royal Air Force adalah ukurannya yang lebih kecil, yang dapat membuat organisasi yang lebih gesit yang mampu meluncurkan perubahan lebih cepat.

“Meskipun mereka bukan angkatan udara terbesar, ukuran mereka memungkinkan mereka untuk bertindak lebih seperti startup dengan transformasi, dapat melakukan sesuatu lebih cepat. [with] putaran yang lebih ketat pada eksperimen, ”kata Roper.

Ukuran juga menghadirkan keuntungan finansial bagi RAF karena berupaya menggabungkan rekayasa digital, jika dibandingkan dengan negara-negara besar seperti Amerika Serikat dan China yang dapat memperoleh manfaat dari produksi massal.

“Transformasi digital, meskipun memberikan keajaiban yang luar biasa jika dilakukan dengan benar, tidak memberikan skala ekonomi yang sama seperti akuisisi tradisional untuk revolusi industri terakhir,” kata Roper. “Itu adalah berita bagus untuk negara-negara yang lebih kecil dalam hal ukuran dan basis industri mereka karena mereka dapat bermain di lapangan yang lebih seimbang.”

Salah satu tugas pertama Roper adalah memberikan masukan kepada RAF tentang cara membangun lingkungan cloud dan infrastruktur pengkodean untuk pengembangan perangkat lunak yang gesit — teknologi lain yang ia perjuangkan karena kemampuannya untuk memungkinkan pengembang dengan cepat membuat kode, menguji, dan merilis paket perangkat lunak baru yang dibuat. dengan keterlibatan pengguna.

Butuh waktu sekitar dua tahun bagi Angkatan Udara AS untuk membuat alat-alat itu, tetapi ada kemungkinan RAF dapat melakukannya lebih cepat dengan meniru pekerjaan Amerika pada sel pengembangan perangkat lunak seperti Kessel Run atau lingkungan pengembangan perangkat lunak Cloud One dan Platform One, kata Roper .

“Kamu cukup menyalinnya. Anda bahkan berpotensi bermitra dengan Angkatan Udara di platform infrastruktur tersebut,” katanya. “Ada banyak peluang untuk keluar dari gerbang lebih cepat daripada yang kami lakukan di Angkatan Udara AS dan berpotensi berkolaborasi untuk melaju lebih cepat ke garis gawang. Karena alat bukanlah apa yang pada akhirnya ingin Anda fokuskan — Anda ingin mendapatkan pengkodean untuk misi tersebut.”

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Pengeluaran SGP