Defense News Logo

Mari kita pensiunkan pesawat atau kita tidak bisa mengalahkan China

NATIONAL HARBOR, Md. — Sekretaris Angkatan Udara Frank Kendall pada hari Senin menggunakan pidato publik pertamanya untuk mengirim pesan ke Kongres: Pesawat di distrik Anda tidak dibebaskan dari pensiun yang harus dilakukan Angkatan Udara untuk membebaskan dana untuk pesawat generasi berikutnya , drone dan senjata.

“Saya memiliki satu permintaan Kongres: bantu kami untuk fokus pada satu pertarungan – pertarungan kompetitif strategis – kita harus menang,” kata Kendall saat berpidato di konferensi Air, Space, dan Cyber ​​Asosiasi Angkatan Udara.

“Kami tidak akan berhasil melawan pesaing yang memiliki sumber daya dan strategis jika kami bersikeras mempertahankan setiap sistem warisan yang kami miliki,” katanya. “Satu tim kami tidak dapat memenangkan satu pertarungan untuk menghalangi China atau Rusia tanpa sumber daya yang kami butuhkan dan kemauan untuk menyeimbangkan risiko hari ini untuk menghindari risiko yang jauh lebih besar di masa depan.”

“Saya memahami kendala politik di sini, dan saya senang bekerja dengan Kongres untuk menemukan mekanisme yang lebih baik untuk membuat perubahan yang kita butuhkan, tetapi kita harus bergerak maju,” tambah Kendall.

Segera setelah menjabat pada akhir Juli, Kendall menempatkan Angkatan Udara dan Angkatan Luar Angkasa untuk melakukan latihan intensif yang dimaksudkan untuk merombak anggaran layanan sebelum diserahkan ke Kantor Menteri Pertahanan dua hari kemudian.

Pengajuan anggaran yang dihasilkan tidak sesuai dengan arahan kongres untuk mempertahankan sejumlah pesawat warisan, kata Kendall, yang tidak menjelaskan lebih lanjut.

Dalam beberapa tahun terakhir, layanan tersebut telah menghindar dari upaya untuk mempensiunkan armada penuh pesawat, seperti praktik umum selama pemerintahan Obama ketika Angkatan Udara gagal mencoba untuk melepaskan pesawat mata-mata U-2, drone pengintai RQ-4 Global Hawk dan A- 10 pesawat serang babi hutan.

Pada saat itu, para pemimpin mengatakan pembatasan Undang-Undang Pengendalian Anggaran membuat tidak mungkin untuk memodernisasi kekuatan dengan pesawat generasi berikutnya sementara pada saat yang sama bergantung pada pesawat tua yang mahal untuk dirawat.

Sebaliknya, selama dua tahun terakhir, Angkatan Udara mengajukan proposal anggaran yang menyerukan penghentian sebagian dari persediaan pesawat tertentu – beberapa skuadron A-10, model tertua Global Hawks dan lusinan kapal tanker KC-10 dan KC-135 yang sudah tua, Misalnya.

Kendall mengisyaratkan layanan itu dapat kembali ke pendekatan yang lebih agresif, di mana hal itu akan mendorong anggota parlemen untuk menyetujui penghentian “pesawat yang tidak lagi kita butuhkan dan yang tidak mengintimidasi China.”

Dalam wawancara Agustus dengan Defense News, Kendall mengatakan Angkatan Udara sedang mempertimbangkan untuk menggabungkan divestasi pesawat dalam satu paket, yang akan memungkinkan layanan untuk melakukan pemotongan tanpa harus memperdebatkan setiap pensiun yang diusulkan secara individual.

Armada yang lebih tua ini “mengkonsumsi sumber daya berharga yang kita butuhkan untuk modernisasi,” kata Kendall pada konferensi tersebut. Meskipun dapat dimengerti bahwa para pembuat undang-undang berusaha melindungi ekonomi distrik mereka, kepentingan politik lokal datang dengan mengorbankan prioritas keamanan nasional, tambahnya.

“Sudah sering terjadi selama proses konfirmasi saya untuk membuat seorang senator setuju dengan saya tentang pentingnya ancaman China, dan dengan napas yang sama untuk memberi tahu saya bahwa dalam situasi apa pun — pilihlah — C-130, A- 10s, KC-10s, [or] MQ-9 di negara bagian senator itu akan dipensiunkan, juga tidak ada pangkalan di negara bagiannya yang pernah ditutup atau kehilangan tenaga kerja yang akan berdampak pada ekonomi lokal, ”katanya.

Kendall meminta penonton untuk membayangkan headline di sebuah surat kabar China di mana perwakilan legislatif China di Hunan menentang pensiunnya pesawat tempur J-10 sampai J-20 diturunkan.

“Dapatkah salah satu dari Anda membayangkan berita utama di South China Morning Post?” Dia bertanya. “Saya tidak bisa.”

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Joker338