Martin J. Sherwin, sarjana pemenang Pulitzer, meninggal pada usia 84

Martin J. Sherwin, sarjana pemenang Pulitzer, meninggal pada usia 84


NEW YORK (AP) — Martin J. Sherwin, seorang sarjana terkemuka senjata atom yang dalam “A World Destroyed” menantang dukungan untuk pemboman AS di Jepang dan menghabiskan lebih dari dua dekade meneliti fisikawan perintis J. Robert Oppenheimer untuk Hadiah Pulitzer -pemenang “Prometheus Amerika,” telah meninggal.

Sherwin meninggal Rabu di rumahnya di Washington, DC, menurut temannya Andrew Hartman, seorang profesor sejarah di Illinois State University. Dia berusia 84 tahun dan telah berjuang melawan kanker paru-paru. Kai Bird, seorang teman dekat dan rekan penulis “American Prometheus,” menyebutnya “mungkin sejarawan terkemuka dari zaman nuklir.”


“Ketika kami mulai mengerjakan ‘American Prometheus’, dia mengatakan kepada saya bahwa dia memiliki banyak penelitian, tetapi ada beberapa celah,” kata Bird kepada The Associated Press pada hari Sabtu. “Ketika saya mulai mempelajari semua materi, saya tidak dapat menemukan celah.”

Sherwin adalah penduduk asli Kota New York yang minatnya pada penelitian nuklir berawal dari tahun-tahun sarjananya di Dartmouth College, ketika dia menghabiskan musim panas bekerja di tambang uranium di Barat. Hubungan Sherwin dengan perlombaan senjata antara AS dan Uni Soviet menjadi sangat pribadi selama Krisis Rudal Kuba 1962. Dia adalah seorang perwira junior di Angkatan Laut dan diberitahu tentang rencana untuk mengungsi dari pangkalan mereka di San Diego ke lokasi terpencil di Baja California, Meksiko.

“Alasannya adalah untuk membubarkan pesawat militer di luar jangkauan rudal Soviet,” tulisnya dalam “Perjudian Dengan Armageddon: Roulette Nuklir dari Hiroshima ke Krisis Rudal Kuba,” yang keluar tahun lalu. “Beberapa perwira junior — kami semua bujangan — bercanda bahwa pantai Baja ‘akan menjadi tempat yang menyenangkan untuk mati.’”

Dia terkenal karena “American Prometheus,” diterbitkan pada tahun 2005 dan pemenang Pulitzer untuk biografi. Buku itu dipuji secara luas sebagai studi komprehensif dan tak ternilai tentang apa yang disebut “bapak bom atom” yang kemudian teleponnya disadap dan izin keamanannya dicabut selama era McCarthy tahun 1950-an saat ia menganjurkan penahanan nuklir dan menentang pembangunan. dari bom hidrogen.

Sherwin mulai mengerjakan buku itu pada akhir 1970-an dengan menunggang kuda selama berjam-jam ke peternakan di lereng gunung di New Mexico tempat Oppenheimer pernah tinggal. Dia melanjutkan selama dua dekade berikutnya saat dia mengumpulkan puluhan ribu halaman penelitian, dari file FBI hingga korespondensi pribadi hingga wawancara dengan mereka yang mengenal Oppenheimer. Bird, yang berteman dengannya pada 1990-an dan akhirnya dibawa untuk membantu, bercanda bahwa Sherwin telah menderita “penyakit penulis biografi”, ketidakmampuan untuk mengetahui kapan saatnya untuk berhenti meneliti dan mulai menulis.

Juri Pulitzer mengutip Sherwin dan Bird untuk “kebangkitan Amerika yang kaya pada abad pertengahan” dan menyebut “Prometheus Amerika” sebagai “potret baru dan menarik dari seorang pria yang brilian, ambisius, kompleks, dan cacat yang sangat terkait dengan peristiwa utamanya — Depresi, Perang Dunia II dan Perang Dingin.”

Sherwin juga seorang guru dan dosen populer yang mengajar di Universitas Princeton, Universitas George Mason dan, untuk sebagian besar karirnya, Universitas Tufts, tempat ia mendirikan Pusat Sejarah Zaman Nuklir. Di Princeton, dia adalah penasihat penulis-jurnalis Eric Schlosser dan membimbing Katrina vanden Heuvel, sekarang direktur editorial dan penerbit mingguan liberal The Nation, di mana Sherwin menjadi kontributornya.

Buku pertama Sherwin, “A World Destroyed: Hiroshima and Its Legacies,” diterbitkan pada tahun 1975 dan menjadi finalis Pulitzer. The New York Times memuji buku itu karena kesarjanaannya yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang pertanyaan-pertanyaan seperti apakah AS membutuhkan senjata nuklir untuk mengalahkan Jepang dalam Perang Dunia II (Sherwin berpendapat bahwa keputusan Presiden Truman untuk mengebom Hiroshima dan Nagasaki lebih didasarkan pada mengintimidasi Rusia) dan mengapa AS memilih untuk tidak berbagi pengembangan nuklirnya dengan Uni Soviet ketika mereka menjadi sekutu Perang Dunia II.

Pada pertengahan 1990-an, Sherwin termasuk di antara penasihat untuk pameran Smithsonian yang direncanakan tentang peringatan 50 tahun pemboman Jepang yang dibatalkan setelah organisasi veteran dan lusinan anggota Kongres keberatan dengan apa yang mereka anggap bias anti-AS. Sebaliknya, Smithsonian hanya menampilkan Enola Gay, pesawat tempat AS menjatuhkan bom nuklir di Hiroshima.

“Di Amerika Serikat, memori kolektif Perang Dunia II melihat perang sebagai ‘waktu terbaik kita,'” tulisnya dalam edisi 2003 “A World Destroyed.”

“Amerika tanpa citra itu tidak terbayangkan bagi sebagian besar anggota generasi yang berperang dan bagi generasi berikutnya yang telah mendefinisikan pandangan mereka tentang dunia dan kehidupan politik mereka sebagai cerminan dari citra ini.”

Menurut Kai Bird, dia dan Sherwin telah mengerjakan proposal untuk sebuah buku baru meskipun dia sangat lemah karena pengobatan kankernya. Sherwin ingin menceritakan kisah yang luar biasa tapi nyata dari awak pesawat pengebom B-29 yang ditangkap di lepas pantai Jepang pada akhir Perang Dunia II dan diselamatkan dari eksekusi oleh seorang komandan Jepang berbahasa Inggris yang membawa mereka ke Hiroshima sehingga mereka bisa melihat sendiri kehancuran dari bom atom yang baru saja dijatuhkan.

“Dia telah lama duduk di ceritanya, kembali ke tahun 1975 ketika dia mewawancarai salah satu anggota awak B-29,” kata Bird. “Dia sangat bersemangat tentang ini, dan saya mencoba untuk melihat apakah saya dapat mengubah ini menjadi proposal buku. Pada hari dia meninggal dia sedang mengedit proposal itu. Bahkan saat tubuhnya menyerah, dia masih tertarik dan pikirannya waspada.”

Source : Keluaran HK