Mata Inggris yang kekurangan uang menyusut pesanan pesawat peringatan dini baru

Mata Inggris yang kekurangan uang menyusut pesanan pesawat peringatan dini baru


LONDON – Inggris siap menghentikan pesanan untuk Boeing E-7 Wedgetails, dengan pesawat peringatan dini dan kontrol udara kemungkinan menjadi korban pertama yang dikonfirmasi dari tinjauan pertahanan terintegrasi pemerintah yang akan datang.

Negosiasi antara Boeing dan Kementerian Pertahanan telah berlangsung sejak pertengahan musim panas mengenai kemungkinan pengurangan jumlah Wedgetail dari lima menjadi tiga, atau mungkin empat, pesawat sebagai bagian dari latihan pemotongan biaya yang lebih luas.

Koran di sini baru-baru ini penuh dengan bocoran tentang kemungkinan pemutusan kemampuan dan penundaan peralatan seperti kendaraan lapis baja, artileri, kapal perang permukaan, dan kapal pendukung serta pesawat tempur.

Semua kebocoran telah dianggap oleh Kementerian Pertahanan sebagai spekulasi, meskipun beberapa kebocoran kemungkinan besar terinspirasi oleh Kementerian Pertahanan sendiri untuk menguji air penerimaan politik dan publik.

Namun kali ini, tanggapan dari Kementerian Pertahanan berbeda. Membalas tweet di The Times 22 September, seorang juru bicara Kementerian Pertahanan mengkonfirmasi bahwa pemotongan sedang dipertimbangkan.

“Kami secara teratur mendiskusikan program peralatan dengan mitra kami, terutama dalam hal penghematan dan pemotongan biaya, jika sesuai,” kata mereka.

Seorang juru bicara Boeing di London mengatakan perusahaan “tidak mengomentari masalah komersial.”

Konsultan pertahanan Howard Wheeldon dari Wheeldon Strategic Advisory mengatakan meninggalkan RAF hanya dengan tiga Wedgetails akan membuat Inggris kekurangan kemampuan komando dan kendali udara dan kesadaran situasional.

“Secara pribadi, saya menganggap ini sebagai kegilaan. … Untuk menjamin kemampuan 27/7 mengharuskan Inggris memiliki minimal lima badan pesawat. Mengurangi angka menjadi tiga secara potensial akan memiliki konsekuensi yang sangat serius dan jika ini benar-benar telah diputuskan maka perlu dipertimbangkan kembali dengan sangat cepat. Kemampuan AWACS 24/7 yang terjamin bukan hanya sebuah pilihan – ini adalah kebutuhan mutlak, ”kata Wheeldon.

Potensi pengurangan jumlah Wedgetail bukan satu-satunya pengurangan kemampuan ISTAR di kartu.

RAF tetap berada di jalur yang tepat untuk berhenti beroperasi tahun depan dengan pesawat pengintai medan perang Sentinel yang dipasok oleh Raytheon.

Pada awal 2019, Kementerian Pertahanan secara kontroversial menandatangani kesepakatan senilai £ 1,5 miliar – tanpa persaingan – untuk memasok lima pesawat peringatan dini udara Wedgetail ke RAF dengan pengiriman mulai tahun 2023 dan platform terakhir diserahkan pada tahun 2025.

Pesawat ini akan menggantikan RAF Sentry E-3D yang semakin kuno, yang kemampuannya telah dibatasi oleh kurangnya investasi selama bertahun-tahun.

Kesepakatan dengan Boeing dimaksudkan untuk memulihkan peringatan dini udara berkualitas tinggi ke RAF pada pertengahan 2020-an.

Tahun lalu perusahaan menandatangani kesepakatan dengan STS Aviation untuk memodifikasi pesawat komersial 737NG yang digunakan untuk Wedgetail menjadi konfigurasi AEW di sebuah hanggar di bandara Birmingham di Inggris.

Pekerjaan awal untuk menanggalkan dua pesawat bekas telah berlangsung di AS sebelum pesawat tersebut dipindahkan ke Inggris di mana upaya modifikasi akan menciptakan lapangan kerja.

Wedgetail tidak dioperasikan oleh militer AS tetapi telah mengamankan Australia, Turki, dan Korea Selatan sebagai pelanggan ekspor. Sebagian besar peralatan untuk pesawat RAF akan dipasok oleh industri Australia.

Langkah untuk mengurangi jumlah Wedgetail dilakukan ketika pemerintah semakin dekat untuk membuka penutup apa yang telah dijanjikan sebagai tinjauan “fundamental” dari pertahanan, keamanan, kebijakan luar negeri dan pembangunan luar negeri Inggris.

Dipimpin oleh Perdana Menteri Boris Johnson dan penasihat utamanya Dominic Cummings, tinjauan tersebut melihat pada perputaran pertahanan dari kemampuan matahari terbenam konvensional ke lebih banyak teknologi matahari terbit di berbagai bidang seperti luar angkasa, kecerdasan buatan, dunia maya, dan perang bawah laut.

Masalahnya adalah ekonomi Inggris yang terpukul Brexit dan Covid-19 tidak mungkin menemukan banyak, jika ada, sumber daya tambahan untuk Kementerian Pertahanan yang sudah memiliki masalah pendanaan yang signifikan.

Untuk memberi ruang bagi program teknologi masa depan yang mahal, angkatan bersenjata harus berkorban di tempat lain.

Proses pengadaan kemungkinan besar akan mengalami kesulitan bersama dengan kemampuan konvensional seperti tank tempur utama dan jumlah personel tentara. Saat ulasan tersebut dipublikasikan, mungkin sekitar pertengahan November, kemungkinan besar akan menjadi urusan berdarah.

Seorang eksekutif industri di sini, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya, mengatakan dia pikir hasilnya kemungkinan akan lebih buruk daripada tinjauan pertahanan dan keamanan strategis 2010, yang melucuti kemampuan seperti kapal induk, jet cepat, pesawat patroli maritim, dan personel.

Wheeldon mengatakan sekarang tidak ada yang harus membayangkan tinjauan pertahanan terintegrasi adalah tentang membangun kemampuan pertahanan Inggris, tetapi justru sebaliknya.

“Jika ada yang benar-benar masih berada di bawah ilusi bahwa niat yang mendasari di balik proses ‘Tinjauan Terpadu’ 2020 – yaitu membentuk proses pengambilan keputusan strategis jangka panjang yang kuat di mana Inggris ingin berada di masa depan, mengapa dan pertahanan apa dan kemampuan keamanan akan diperlukan untuk memenuhi ambisi tersebut – biarkan mereka sekarang memahami bahwa kenyataannya adalah bahwa apa yang pada akhirnya akan muncul terutama tentang pemotongan lebih lanjut dari kemampuan pertahanan Inggris pada saat orang lain, termasuk musuh kita dan calon musuh, sedang meningkatkan pengeluaran mereka di sektor ini. “


Source : Totosgp