Defense News Logo

Mengapa data anggaran Pentagon perlu diubah


Dalam permintaan anggaran pertahanan fiskal 2022, Departemen Pertahanan telah berinvestasi pada generasi berikutnya dari teknologi dan kemampuan baru yang muncul. Ironisnya, pada saat yang sama, cara pendanaan kapabilitas baru ini diatur sama sekali sudah ketinggalan zaman. Namun, sebagai kejutan yang menyenangkan, Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional FY22, yang memiliki sidang markup Komite Angkatan Bersenjata DPR awal bulan ini, mengharuskan Departemen Pertahanan untuk memberikan laporan tentang cara meningkatkan materi terkait anggaran pertahanan.

Sementara perbaikan bahan data anggaran tidak mendapatkan penghargaan untuk baris terseksi di NDAA, itu adalah kejutan yang menyenangkan untuk melihat masalah ini menarik perhatian. Meskipun kita sudah terbiasa menelusuri harta karun data anggaran, penyempurnaan materi sudah lama tertunda — tidak hanya untuk mempermudah kehidupan analis anggaran, tetapi juga untuk memastikan transparansi dan pengawasan yang lebih besar, sehingga membantu memastikan sumber daya selaras dengan strategi.

Setiap tahun, departemen merilis dokumen pembenaran anggaran, yang terdiri dari data anggaran penting, dalam bentuk ribuan halaman PDF dan beberapa file Excel di beberapa situs web. Format materi ini tidak berubah selama kurang lebih 20 tahun.

Masalah utama pertama dengan penyajian data anggaran pertahanan adalah bahwa itu tersebar. Data tersebar di seluruh file PDF dan Excel, sehingga sulit untuk secara akurat dan komprehensif menutupi jejak keuangan dari keseluruhan program. Selain itu, fungsi penyortiran dan penandaan di dalam bahan sangat sederhana.

Kedua, meskipun memungkinkan, data anggaran sulit untuk dibandingkan sepanjang waktu. Tidak hanya sulit untuk mengekstrak jumlah yang tepat untuk melihat pendanaan program selama Program Pertahanan Tahun Mendatang, tetapi deflator dan indikator ekonomi lainnya tidak terintegrasi. Sebaliknya, formula hidup dalam materi terpisah yang disebut buku hijau. Hal ini menghambat pengawasan komprehensif atas investasi besar karena membutuhkan waktu dan pengetahuan untuk menarik data secara akurat.

Meskipun menyadari bahwa data anggaran akan selalu padat dan kompleks mengingat banyaknya program dan pendanaan Departemen Pertahanan, Kongres, bekerja sama dengan Departemen Pertahanan, perlu memodernisasi cara data ditampilkan.

Peningkatan realistis yang dapat dilakukan Kongres dan departemen adalah memperluas fitur Extensible Markup Language, atau XML, (diperkenalkan ke Departemen Pertahanan antara 2010 dan 2011) ke semua program Departemen Pertahanan.

Dengan fitur XML, seorang analis dapat mengunduh dokumen data anggaran dan memanfaatkan struktur data XML, yang mengekstrak, mengelompokkan, dan mengatur data. Program penelitian, pengembangan, pengujian, evaluasi dan pengadaan adalah satu-satunya anggaran Departemen Pertahanan yang memiliki kemampuan ini. Pada awalnya, program-program ini terdiri dari kurang dari 50 persen anggaran. Dengan memperluas kemampuan yang kurang dimanfaatkan ini ke program anggaran Departemen Pertahanan lainnya, ada potensi aksesibilitas dan transparansi yang lebih besar di seluruh anggaran pertahanan.

Meskipun departemen mungkin tidak memiliki insentif untuk mengatur, menyortir, atau menandai materi data anggaran menggunakan fitur XML, mitra industri memiliki kapasitas dan kemauan untuk melakukannya.

Di dunia yang ideal, Departemen Pertahanan akan mengadopsi platform yang sama sekali berbeda (dan lebih baik) yang dapat membersihkan penyajian materi data anggaran dan memungkinkan fitur penyortiran dan penandaan yang lebih interaktif sehingga analis dapat mencari investasi berdasarkan program, kemampuan, atau konsep terkait. Namun, kesulitan untuk mengusulkan, apalagi melembagakan, perubahan apa pun pada materi data anggaran sederhana: Ada sedikit keinginan di departemen untuk meningkatkan aksesibilitas atau transparansi data.

Meskipun Departemen Pertahanan telah melakukan upaya di masa lalu, seperti memperkenalkan Strategi Data DoD 2020, inisiatif seperti ini cenderung kehilangan tenaga selama transisi antar administrasi. Kongres juga telah mendorong Departemen Pertahanan untuk memperbarui data anggaran, tetapi Kongres sebagian besar gagal menindaklanjuti dengan pendanaan atau sumber daya untuk mendukung upaya tersebut. Selain itu, dalam beberapa kasus, Kongres bahkan mungkin ingin menghindari aksesibilitas yang lebih besar dan pengawasan potensial atas bahan data anggaran juga.

Pada akhirnya, seiring kemajuan teknologi, Kongres dan Departemen Pertahanan perlu tidak hanya memfokuskan investasi pada kemampuan, tetapi juga pada proses DoD dan budaya organisasi. Modernisasi dan standarisasi penyajian data anggaran pertahanan sudah lama tertunda. Adalah tanggung jawab Kongres untuk mendorong Departemen Pertahanan untuk melakukan perbaikan ini, karena para pembuat undang-undang berhutang kepada pembayar pajak yang memilih mereka, pengawasan yang lebih besar tentang bagaimana sumber daya selaras dengan strategi.

Jennie Matuschak adalah asisten peneliti di Program Pertahanan di Center for a New American Security.

Source : SGP Prize