labod Juli 8, 2021
Mengenai ukuran armada, Kongres harus mendengarkan para pemimpin Angkatan Laut, bukan dokumen perencanaannya


Angkatan Laut menyampaikan dua pesan yang sangat berbeda kepada Kongres selama beberapa minggu terakhir, dan keamanan nasional Amerika bergantung pada apakah anggota parlemen cukup pintar untuk mendengarkan yang benar.

Di atas kertas, Angkatan Laut memberi isyarat bahwa sudah waktunya untuk bersiap-siap untuk armada yang lebih kecil. Pada bulan Mei, pemerintahan Biden mengeluarkan anggaran yang secara kasar menahan anggaran Angkatan Laut dan menyerukan penonaktifan 15 kapal dan menguraikan rencana untuk membangun hanya delapan kapal baru.

Mengikuti resep itu akan mengurangi armada Angkatan Laut saat ini dari 296 menjadi 289 kapal, sebuah langkah ke arah yang salah dari tujuan yang telah lama dipegang yaitu armada 355 kapal berawak.

Pada bulan Juni, Angkatan Laut merilis sketsa singkat tentang rencana pembuatan dan akuisisi kapal masa depan, yang membatalkan target 355 kapal berawak dan mengadopsi kisaran 321 hingga 372 kapal. Sementara ujung atas kisaran itu menjanjikan armada yang lebih besar, fakta bahwa rencana anggaran Biden adalah memotong kapal menunjukkan kemungkinan besar bahwa tujuan baru Angkatan Laut adalah 321 kapal.

Sementara dokumen-dokumen ini meresepkan armada yang lebih kecil, para pemimpin DOD dan Angkatan Laut menceritakan kisah yang berbeda secara langsung. Mereka mengatakan lebih banyak kapal diperlukan jika kita ingin mengikuti China.

Pada bulan Juni, Wakil Laksamana Angkatan Laut James Kilby mengatakan kepada para senator bahwa Angkatan Laut sedang berjuang untuk membuat rencana terbaik untuk memperoleh kapal yang dapat mengingat realitas anggaran Biden yang ketat. Namun dia menjelaskan bahwa Angkatan Laut masih menyukai armada yang lebih besar.

“Jika kita ingin mengalahkan musuh, kita perlu memiliki Angkatan Laut yang lebih besar,” kata Kilby. “Tugas kami adalah menciptakan Angkatan Laut terbaik yang kami bisa dengan anggaran yang kami izinkan, dan kami mencoba melakukan itu.”

Kilby juga memperingatkan bahwa armada China yang berkembang berarti AS akan segera tertinggal.

“Mereka adalah ancaman yang berjalan mondar-mandir,” kata Kilby tentang China. “Saya akan mengatakan segera, kami tidak mengikuti mereka.”

Segera setelah itu, Kepala Operasi Angkatan Laut Laksamana Michael Gilday setuju bahwa China sekarang memiliki armada kapal yang “menyaingi kita sendiri,” dan mengatakan keunggulan angkatan laut Amerika di laut tidak akan bertahan lebih lama.

“Sederhananya, China telah merancang armada air biru untuk menyaingi kita sendiri, dan keunggulan abadi Amerika di laut terkikis,” kata Gilday.

Dan dalam sidang Senat pertengahan Juni, Menteri Pertahanan Lloyd Austin mengatakan Angkatan Laut dengan 355 armada adalah “tujuan yang baik untuk ditembak.” Dia mengatakan bahwa hanya beberapa jam sebelum Angkatan Laut menenggelamkan tujuan 355 armada.

Inilah teka-teki yang harus dipecahkan Kongres. Apakah itu memberi bobot pada dokumen anggaran Gedung Putih dan resep kebijakan yang dengan lembut memangkas armada kita tanpa penjelasan dan tidak menunjukkan minat untuk menemukan pengorbanan yang akan membantu memulihkan kekuatan angkatan laut Amerika?

Atau apakah itu mendengarkan individu pria dan wanita Angkatan Laut yang melihat tantangan baru kita di cakrawala dan tahu kita membutuhkan armada yang lebih besar untuk memenuhi tantangan itu?

Siapa pun yang akan memilih keheranan yang didorong komite daripada pelaut kita sendiri adalah siswa miskin dari sejarah Amerika, yang disampaikan tidak sedikit karena pahlawan besar kita merencanakan semua kemungkinan, dan bangsa cukup pintar untuk membiarkan mereka memimpin.

Hanya beberapa minggu sebelum dia akan menyeberangi Delaware dan mengejutkan pasukan Hessian di Trenton, Jenderal George Washington memiliki pandangan ke depan untuk mengamankan semua kapal dan kapal dan menempatkan mereka di bawah “penjaga yang tepat” sehingga mereka dapat digunakan oleh Pasukan Revolusioner, bukan pasukan Inggris atau mereka. sekutu. Pada Malam Natal, rencananya membuahkan hasil — dia mencuri di seberang sungai selama badai musim dingin yang mengamuk dan memberikan kemenangan militer pertama untuk Angkatan Darat Kontinental yang lelah.

Kita harus berani bahwa situasi kita jauh lebih tidak pasti daripada situasi Washington ketika dia memimpin para kolonis yang menggigil dan terdemoralisasi di seluruh Delaware. Kami, setidaknya untuk saat ini, adalah kekuatan angkatan laut terkemuka di dunia, yang dipimpin oleh keturunan pendiri kami yang mencintai Amerika dan menghabiskan waktu mereka untuk memikirkan cara membelanya.

Kongres memanggil orang-orang itu untuk bersaksi, dan kesaksian mereka jelas — dominasi di laut hanya dapat dipastikan dengan lebih banyak kapal. Pembuat undang-undang perlu memprioritaskan kesaksian para pemimpin ini di atas nasihat dingin birokrasi, dan bertindak.

Jason Beardsley (@JasonRBeardsley) adalah direktur eksekutif Asosiasi Angkatan Laut Amerika Serikat.

Catatan editor: Ini adalah op-ed dan dengan demikian, pendapat yang diungkapkan adalah milik penulis. Jika Anda ingin menanggapi, atau memiliki editorial Anda sendiri yang ingin Anda kirimkan, silakan hubungi redaktur pelaksana senior Military Times Howard Altman, [email protected].


Source : SGP Prize