Defense News Logo

Menghadapi pemotongan anggaran, Angkatan Darat bersiap untuk memperjuangkan modernisasi

WASHINGTON — Pejabat tinggi Angkatan Darat menarik napas lega ketika pemerintahan Biden merilis permintaan anggaran fiskal 2022 pada Mei.

Layanan ini mampu mempertahankan enam prioritas modernisasi teratasnya, yang mencakup 35 sistem tanda tangan, serta program-program yang dipandang para pejabat sebagai pendukung utama untuk mencapai kekuatan modern pada tahun 2035.

Tetapi anggaran mengusulkan pemotongan untuk program pengadaan yang ada “sampai ke tulang,” sebagai pejabat Angkatan Darat mengawasi pasak melengkapi layanan pada saat itu, Letnan Jenderal James Pasquarette, mengatakan kepada Defense News sebelum rilis.

Jika anggaran terus menurun, dia memperingatkan, Angkatan Darat harus mengiris otot program modernisasi yang tak tersentuh.

Karena para ahli anggaran memperingatkan Angkatan Darat akan melihat pengurangan atau – paling banter – anggaran tetap di tahun-tahun mendatang, pejabat layanan bersiap untuk pandangan yang lebih sulit tentang bagaimana memotong biaya untuk mempertahankan momentum modernisasi. Ini bisa berarti membuat keputusan yang lebih sulit tentang masa depan inventarisnya atau melakukan pemotongan untuk mengurangi kesiapan atau kekuatan akhir.

Tidak banyak pilihan enak yang tersisa di menu.

Sekretaris Angkatan Darat Christine Wormuth, dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Defense News menjelang konferensi tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS, mengatakan bahwa rencana anggaran untuk TA 23 tidak sesuram yang dibayangkan beberapa ahli, tetapi mengakui jalan yang sulit di depan.

“Saya merasa nyaman bahwa kita telah melindungi modernisasi kita dan mampu menjaga rakyat kita dan menjaga kesiapan,” kata Wormuth. “Ini benar-benar, ketika saya melihat ke depan, lebih ke tahun-tahun terakhir dari [Future Years Defense Program] di mana saya pikir itu menjadi lebih menantang karena tekanan ke bawah … dan karena, sejujurnya, tidak ada apa-apa selain ikan kecil yang tersisa di kolam.”

Para pemimpin layanan “benar-benar harus melihat ke seluruh perusahaan dan melihat tuas untuk melihat apa yang paling masuk akal bagi Angkatan Darat dan paling masuk akal bagi kita sebagai kontributor untuk perang bersama,” katanya. “Dalam pandangan saya, tidak dapat dihindari bahwa kami harus terus mengajukan pertanyaan sulit di seluruh portofolio.”

Layanan ini mengharapkan beban keuangan tambahan dari beberapa inisiatif strategis barunya, seperti strategi Arktik dan strategi iklim yang akan segera dirilis.

Meskipun mereka diharapkan menghasilkan efisiensi, “mungkin ada beberapa biaya yang terkait dengan inisiatif iklim kami,” kata Wormuth.

Angkatan Darat juga menghadapi biaya tak terduga terkait Operasi Selamat Datang Sekutu, yang membantu membawa warga Afghanistan yang membantu personel Amerika selama perang di sana ke Amerika Serikat.

Tetapi layanan tersebut memiliki pengalaman mengelola biaya tak terduga: Pada tahun 2020 dan 2021, ia menghadapi operasi di Capitol Hill terkait dengan pemberontakan; di perbatasan barat daya; memerangi dan mengatasi pandemi virus corona; dan mengevakuasi orang Amerika dan Afghanistan dari Afghanistan, kata Letnan Jenderal Paul Chamberlain, direktur militer anggaran Angkatan Darat, yang berbicara kepada Defense News dalam wawancara 1 Oktober.

Misalnya, katanya, sementara Angkatan Darat pulih $1,3 miliar melalui Coronavirus Aid, Relief, dan Economic Security Act di FY20 untuk biaya yang terkait dengan pandemi, itu mengeluarkan $250 juta lagi dalam pengeluaran di FY21.

“Dalam beberapa kasus, ketika kami memiliki efisiensi atau penghematan, itu memungkinkan kami untuk mendanai pengeluaran tak terduga seperti itu,” kata Chamberlain. “Namun, ketika Anda memiliki tiga atau empat atau lima peristiwa tak terduga dan tidak terprogram, itu semua hanya untuk Anda.”

Biaya personel telah lama menekan kemampuan Angkatan Darat untuk membayar prioritas lain, dan biaya ini dapat meningkat secara signifikan dalam waktu dekat. Gaji pokok militer biasanya diatur ke indeks biaya pekerjaan; gaji di sektor swasta meningkat, yang berarti gaji militer kemungkinan akan meningkat juga. Sudah, sekitar 40 persen dari anggaran Angkatan Darat digunakan untuk membayar militer.

“Sejauh elemen anggaran kami seperti gaji militer meningkat pada tingkat yang lebih cepat daripada inflasi, atau lebih cepat dari garis atas kami – jika garis atas tetap, itu menjadi perhatian,” Caral Spangler, pengawas keuangan Angkatan Darat, mengatakan di wawancara yang sama dengan Chamberlain.

Jika pendanaan personel membuat persentase yang lebih tinggi dari keseluruhan anggaran daripada yang sudah ada, Chamberlain menambahkan, “ada lebih sedikit uang yang digunakan untuk persyaratan atau kesiapan operasional lainnya, dan itu pada akhirnya harus menjadi sesuatu yang harus kita imbangi.”

Angkatan Darat memulai proses peninjauan anggaran menjelang permintaan pendanaan FY20 yang dimaksudkan untuk menjadi penyelaman mendalam yang mencakup semua untuk memastikan layanan tersebut akan mengalokasikan uang dengan benar untuk menutupi upaya modernisasi yang ambisius. Prosesnya disebut “pengadilan malam” setelah acara televisi tahun 1980-an tentang seorang hakim New York yang eksentrik.

Layanan ini terus menggunakan pendekatan ini setiap tahun sebagai bagian dari pembahasan anggaran, dan karena berupaya menyesuaikan program dan menjaga prioritas modernisasi tetap pada jalurnya. Tetapi hasilnya berubah, karena para pejabat menemukan lebih sedikit dana yang dapat mereka rampok untuk upaya modernisasi.

Di pengadilan malam putaran pertama Angkatan Darat, layanan tersebut memindahkan lebih dari $33 miliar dari program di seluruh FY20 melalui rencana lima tahun FY24. Putaran kedua menemukan lagi $13,5 miliar. Pada putaran ketiga, Angkatan Darat mengalihkan $9,1 miliar dan mengidentifikasi hanya tujuh program untuk dibatalkan setelah menutup 93 program di TA20 dan 41 di TA21.

Melalui proses tahunan yang telah dilakukan sebanyak empat kali, “kami telah melewati pilihan-pilihan yang sulit. Kami mungkin dihadapkan dengan pilihan yang menyiksa,” Letnan Jenderal Erik Peterson, kepala G-8 Angkatan Darat yang baru, mengatakan dalam sebuah wawancara dengan Defense News bulan lalu.

“Itu termasuk portofolio modernisasi, tidak harus hanya [35 signature systems] tetapi bagian lain dari portofolio itu, serta hanya garis atas Angkatan Darat secara keseluruhan, ”jelasnya.

Para pemimpin Angkatan Darat dari G-8 ke kantor anggaran hingga Komando Masa Depan Angkatan Darat sedang mempersiapkan Wormuth, sekretaris Angkatan Darat yang baru, untuk melihat dengan segar di setiap prioritas dan program untuk memastikan rencana selaras dengan tujuan dan kebijakan pemerintahan baru.

Wormuth telah memegang peran kepemimpinan di Pentagon dan di lembaga think tank yang berbasis di DC. Dia berpengalaman dalam kebijakan keamanan nasional dan sebelumnya bekerja dengan Menteri Pertahanan Lloyd Austin dan Wakil Menteri Pertahanan Kathleen Hicks.

Selama tugas sebelumnya di Pentagon, Wormuth memimpin proses Peninjauan Pertahanan Empat Tahunan 2014 dan mendorong realisme tentang cara mengelola anggaran. Tahun itu, katanya, jika Kongres tidak mengizinkan upaya penataan dan penutupan pangkalan atau reformasi internal besar-besaran, departemen harus mencari pemotongan internal.

Pemerintah belum merilis Strategi Pertahanan Nasional baru atau tinjauan postur kekuatan global baru, yang keduanya dapat menghasilkan perubahan dalam prioritas Angkatan Darat.

“Saya tidak akan mempertimbangkan sesuatu yang tak tersentuh, titik,” kata Peterson. “Saya pikir kepemimpinan senior kami akan mempertimbangkan semua opsi dengan risiko yang seimbang, informasi ancaman; dan tidak ada keputusan mereka, dari sudut pandang saya, yang statis.”

Banyak program modernisasi layanan berpacu menuju garis waktu tangkas yang ambisius. Beberapa kemampuan utama, seperti tembakan presisi jarak jauh dan senjata hipersonik, dapat diterjunkan ke unit segera setelah FY23.

Lainnya, seperti kendaraan tempur berawak opsional baru dan dua pesawat angkat vertikal masa depan baru, dijadwalkan untuk meluncur nanti dan sedang menjalani desain, pengembangan, dan pembuatan prototipe.

Angkatan Darat juga bekerja untuk menurunkan Armored Multipurpose Vehicle, atau AMPV, meskipun lebih lambat dari yang diperkirakan, dan serangkaian peningkatan besar pada kendaraan tempur Stryker, seperti meriam 30mm baru, akan segera dikirimkan.

“Ada momentum yang jelas terkait dengan program yang sedang di produksi” kata Peterson. Namun, lanjutnya, bukan berarti mereka aman dari blok tebang. Misalnya, Angkatan Darat sengaja menunda upaya AMPV.

Untuk membuat penyesuaian pendanaan, Peterson mengatakan, Angkatan Darat dapat mengubah jadwal program sistem serta jumlah atau tarifnya.

“Ada memberi dan menerima dengan semua keputusan yang kami lakukan sejak awal,” katanya, seperti “menyeimbangkan persyaratan dengan sumber daya yang berpotensi tersedia, [or] memahami dan mengukur nilai operasional dan strategis dari kapabilitas tersebut bagi kekuatan gabungan serta kendala bagi lini utama kami. Dan kami melakukannya secara iteratif.”

Angkatan Darat juga ingin menemukan cara untuk mempertahankan kemampuan dan kesiapan sambil menghemat uang, Wakil Kepala Staf Angkatan Darat Jenderal Joseph Martin mengatakan kepada Defense News dalam sebuah wawancara baru-baru ini.

“Contoh bagus dari apa yang saya bicarakan adalah kemampuan jangkauan multinasional Pasifik gabungan yang kita miliki di mana kita akan pergi — alih-alih mengambil brigade dari Hawaii dan Alaska, dan menempatkan mereka di kapal dan menempatkan mereka di pesawat, dan bawa mereka ke salah satu pusat pelatihan tempur kami — kami akan melatih mereka di lingkungan tempat mereka berada,” katanya.

Ini berarti membawa pengamat, pelatih dan pelatih ke lingkungan tersebut, tambahnya. Akibatnya, “mereka tidak menghabiskan semua waktu dan sumber daya ini untuk menghasilkan puluhan juta dolar untuk transportasi kapal dan transportasi udara.”

Tetapi pilihan yang menyakitkan tidak dapat dihindari, kata Todd Harrison, direktur analisis anggaran pertahanan di Pusat Studi Strategis dan Internasional.

“Untuk Angkatan Darat, saya pikir ini situasi yang lebih akut karena lebih dari setengah anggaran mereka digunakan untuk biaya personel. Dan untuk Angkatan Darat, ini merupakan pertukaran langsung antara kekuatan akhir dan modernisasi,” katanya kepada Defense News. “Benar-benar tidak ada jalan lain.

“Semakin cepat mereka mulai membuat pilihan itu – terutama semakin cepat mereka mulai meningkatkan kekuatan ujung belakang – situasi yang lebih baik yang akan mereka hadapi dan semakin sedikit kekuatan akhir yang mereka harus berakhir di jalan.”

Kepala Staf Angkatan Darat Jenderal James McConville sebelumnya mengatakan layanan tersebut tidak akan mengurangi kekuatan pasukannya lebih rendah dari yang sudah ada dalam anggaran TA22.

Tetapi kepala itu menambahkan dalam sebuah wawancara dengan Defense News bulan lalu bahwa Angkatan Darat berkomitmen untuk upaya modernisasi yang memastikan pasukan dapat memenuhi persyaratan operasionalnya dan mengalahkan musuh.

“Seperti yang kita lihat di ’23, itu hanya satu tahun untuk mendapatkan sistem ini, yang mulai membuahkan hasil, lebih dekat untuk sampai ke tangan tentara,” katanya. “Kami berkomitmen untuk mewujudkannya.”

Jen Judson adalah reporter perang darat untuk Defense News. Dia telah meliput pertahanan di wilayah Washington selama 10 tahun. Dia sebelumnya adalah seorang reporter di Politico dan Inside Defense. Dia memenangkan penghargaan pelaporan analitik terbaik National Press Club pada tahun 2014 dan dinobatkan sebagai jurnalis pertahanan muda terbaik dari Defense Media Awards pada tahun 2018.

Source : SGP Prize