labod Januari 1, 1970
Mengincar lari lagi, Grassley menunjukkan kepada Iowans bahwa dia terus mengikuti


SIOUX CENTER, Iowa (AP) — Dengan kemeja dan celana panjang, Chuck Grassley dan Tom Cotton berlutut di atas panggung pada penggalangan dana Partai Republik Iowa baru-baru ini dan mulai melakukan push-up. Senator Iowa yang berusia 87 tahun itu lambat dan berhati-hati, sementara rekan Arkansasnya tegas dan datar, cocok dengan mantan kapten Angkatan Darat berusia 44 tahun itu.

22 repetisi adalah bagian dari kampanye untuk mengekang bunuh diri veteran. Tetapi bagi Grassley, seorang senator yang mempertimbangkan tawaran untuk masa jabatan kedelapan, itu juga merupakan momen untuk mengirim pesan lain kepada para pemilih: Saya masih bisa mengikuti.

Setelah 40 tahun di Senat, melayani di bawah tujuh presiden, ketahanan Grassley bukan hanya fisik. Setelah dengan bangga menjadi bipartisan, Grassley dengan cekatan beradaptasi dengan hiperpartisan baru di era Trump. Sementara beberapa rekan lama di Washington menyebutnya berhenti, muak dengan kesukaran kanan GOP atau inersia di Kongres, Grassley telah menunjukkan bahwa dia berkembang.


“Dia keluar dan berbicara dengan Partai Republik, dan melihat partai itu masih mencakup sejumlah orang yang merupakan pendukung besar Trump,” kata penasihat lama Mike Schreurs. “Dengan satu atau lain cara, Anda harus mengakomodasi mereka. Dan itu Politik cerdik Grassley.”

Grassley mengatakan dia akan mengumumkan rencananya musim gugur ini, lebih lambat dari biasanya untuk senator, yang biasanya telah memutuskan untuk mencalonkan diri lagi segera setelah setiap pemilihan ulang sebelumnya.


Tapi tim kampanye senator berfungsi seolah-olah dia sedang mencalonkan diri. Grassley dan jajak pendapatnya Brian Tringali bertemu bulan lalu dengan para pemimpin Komite Senator Republik Nasional di markas mereka di Washington. Penasihat lain, termasuk konsultan periklanan lama Grassley, Fred Davis, berpartisipasi dalam pertemuan melalui Zoom. Mereka meninjau polling Grassley dan penggalangan dana awal, senang dengan apa yang mereka lihat.

Senator mengumpulkan uang dengan klip yang sehat. Dia melaporkan memiliki $2 juta di akun kampanyenya pada akhir kuartal pertama. Sudah cukup untuk menakut-nakuti penantang nama besar. Dua prospek Iowa barat yang kurang dikenal telah mengumumkan pencalonan mereka: Senator negara bagian Republik Jim Carlin dan petani Demokrat Dave Muhlbauer.

Namun, usia Grassley – dia akan berusia 95 tahun di akhir masa jabatannya jika dia menang – pasti menimbulkan pertanyaan tentang masa depannya, dan senator tidak menghindar dari mereka. Penasihat mengatakan Grassley telah mengatakan dia ingin menghindari situasi seperti bulan-bulan terakhir di kantor Sens Robert Byrd, seorang Demokrat Virginia Barat, dan Strom Thurmond, seorang Republikan Carolina Selatan.

Byrd masuk dan keluar dari rumah sakit sebelum dia meninggal di kantor pada usia 92 pada tahun 2010. Thurmond, lemah dan dipandu melalui Capitol di kursi roda sebelum pensiun pada tahun 2003, meninggal enam bulan kemudian pada usia 100.

Grassley akan menjadi anggota Senat tertua kedua dan di antara 10 senator tertua dalam sejarah.

Dengan kekasaran khasnya, Grassley mengakui usianya adalah “salah satu alasan saya menunda membuat keputusan sampai nanti.”

“Siapa tahu? Saya bisa mati besok, ”katanya kepada The Associated Press ketika dia mengunjungi Ida Grove kecil di barat laut Iowa minggu lalu. “Jika saya mengumumkan bahwa saya mencalonkan diri, saya berencana untuk hidup sampai usia 95 tahun. Tapi saya mungkin tidak akan hidup selama itu.”

Kebiasaan kesehatannya menunjukkan sebaliknya. Push-up tidak hanya untuk pertunjukan, tetapi bagian dari rutinitas hariannya, katanya. Dia juga berlari 12 mil (19 kilometer) per minggu, meskipun dia terkekeh menyebutnya “acak.” Dia bangun jam 4 pagi dan berada di kantornya di Washington jam 6 pagi

Terlepas dari kecepatan, dan aktivitasnya di Twitter, tidak ada yang menyembunyikan Grassley memiliki puluhan tahun pada sebagian besar pemilihnya.

Di acara-acara, Grassley merujuk alat bantu dengarnya, terkadang sebagai lelucon, tetapi dia juga bergantung pada staf untuk mengulangi apa yang dia lewatkan. Dia sering mengilustrasikan poinnya dengan referensi dan contoh berderit yang mendahului pendengarnya.

Bertemu dengan sekelompok profesional muda di Kota Sioux minggu lalu, Grassley mengajukan pertanyaan tentang pernikahan sesama jenis dengan mencatat bahwa itu mengingatkannya pada beberapa penelitian konstitusional yang dia lakukan di perguruan tinggi pada tahun 1953.

Ketika menjawab pertanyaan tentang pajak bahan bakar dan mobil listrik, ia menggambarkan peningkatan efisiensi bahan bakar dari waktu ke waktu dengan mengingat papan iklan dari tahun 1950-an yang mengiklankan Chevrolet yang melaju hingga 15 mil (24 kilometer) per galon.

“Dia merujuk banyak hal di masa lalu,” kata Josiah Paulsrud, 35, dari Sioux City, yang adalah seorang Republikan dan ragu-ragu tentang Grassley. “Apakah dia mencoba mendidik orang atau mengoceh, saya tidak bisa mengatakannya.”

Lima anggota Senat Republik, termasuk Richard Shelby dari Alabama, yang juga berusia 87 tahun, pensiun setelah tahun 2022. Dalam mengumumkan pengunduran dirinya, Senator Republik dua periode Rob Portman dari Ohio menyatakan frustrasi dengan disfungsi di Washington.

Grassley, bagaimanapun, telah beradaptasi dengan lancar terhadap perubahan dalam partai. Dia secara konsisten mendukung agenda Donald Trump dan seringkali taktik politiknya. Kadang-kadang, dia bahkan mengambil peran utama dalam memuaskan sayap kanan vokal partai.

Grassley membantu memacu konfirmasi calon Mahkamah Agung Trump Amy Coney Barrett beberapa hari sebelum pemilihan 2020 – bahkan setelah secara efektif membunuh pencalonan Merrick Garland dari Presiden Demokrat Barack Obama, dengan mengatakan itu terlalu dekat dengan pemilihan 2016.

Dia bermitra dengan Senator Wisconsin pro-Trump Ron Johnson pada prioritas tinggi untuk sayap kanan, menyelidiki transaksi keuangan Hunter Biden tahun lalu ketika ayahnya mencalonkan diri sebagai presiden.

Dan, setelah mengkritiknya sebagai presiden, dia hampir diam atas klaim palsu Trump bahwa dia memenangkan pemilihan presiden 2020.

Ketika ditekan pada pertemuan publik baru-baru ini untuk menyebut kepalsuan Trump, Grassley menolak.

Grassley menjawab dengan singkat kepada pensiunan ahli anestesi Phil Dokter: “Pada 12 Desember, setelah pemungutan suara elektoral diberikan, Biden adalah presiden Amerika Serikat.”

“Itu tidak cukup. Anda telah menggunakan kotak sabun Anda selama beberapa dekade,” kata Dokter, seorang independen yang telah memilih Grassley di masa lalu. “Dan kita sedang membicarakan masalah besar di sini.”

Grassley beralih ke pertanyaan berikutnya.

Tapi senator tidak selalu menjadi pembantu Trump. Dia memilih untuk menghitung suara Arizona dan Pennsylvania’s Electoral College sebagai hari kerusuhan Capitol yang mematikan pada bulan Januari. Dia juga sangat keberatan dengan keringanan yang diberikan pemerintahan Trump kepada perusahaan minyak dari Standar Bahan Bakar Terbarukan federal, tujuan yang membantu petani Iowa.

Senator itu mengatakan dia tidak menganggap Trump sebagai pemimpin de facto Partai Republik nasional, meskipun mantan presiden itu terus berupaya mempengaruhi pemilihan pendahuluan Partai Republik.

“Saat ini, Partai Republik tidak memiliki pemimpin. Kami memiliki orang-orang yang memiliki pengaruh besar di dalam partai seperti Senator Cotton, Senator (Ted) Cruz, Senator Lindsey Graham. Orang-orang seperti itu,” katanya dalam wawancara AP. “Dan Trump adalah salah satunya.”

Namun, banding Grassley ke kanan tampaknya telah melukai persetujuannya di Iowa, yang pernah disebut “stratosfer” oleh J. Ann Selzer, direktur Iowa Poll The Des Moines Register.

Pada bulan Juni, jajak pendapat menunjukkan persetujuan Grassley sebesar 45%, turun 30 poin persentase dari 2009, ketika ia menjadi tokoh kunci dalam negosiasi bipartisan atas undang-undang perawatan kesehatan.

Persetujuannya tetap sehat di antara Partai Republik, dan lebih banyak orang Iowan yang menyetujui daripada tidak menyetujui penampilannya. Jumlah Grassley telah menurun tajam di kalangan Demokrat dan jatuh di kalangan independen, yang keduanya digunakan untuk memberikan peringkat tinggi.

“Demokrat tidak lagi mau memberinya keuntungan,” kata Selzer. “Tapi bisa juga dia melakukan banyak hal, lebih banyak hal, yang menandai Demokrat. Keduanya menyatu.”

Grassley tidak membutuhkan dukungan Demokrat untuk menang. Iowa telah jelas-jelas berpindah dari Partai Republik dalam dekade terakhir, memilih dan memilih kembali gubernur GOP, mengisi kursi Senator Demokrat liberal lama Tom Harkin dengan Joni Ernst dari Partai Republik yang konservatif.

Negara bagian memilih Trump dua kali, sebuah fakta yang muncul di benak ketika Grassley mengunjungi kerumunan yang ramah di Ida Grove. Senator mencerca kebijakan perbatasan AS-Meksiko pemerintahan Biden, dan ketika ditanya pendapatnya tentang kunjungan Trump baru-baru ini ke perbatasan, Grassley memberi 50 penonton di pusat rekreasi kota apa yang mereka inginkan.

“Tidak ada yang bisa memberitahunya apa yang harus dilakukan. Dan jika Anda memberi tahu dia apa yang harus dilakukan, dia tidak akan melakukannya.”

Gym meledak menjadi tepuk tangan dan tawa.

Source : Keluaran HK