Musim panas harapan berakhir dalam kesuraman

Musim panas harapan berakhir dalam kesuraman


WASHINGTON (AP) — Musim panas yang seharusnya menandai kemerdekaan Amerika dari COVID-19 malah semakin dekat dengan AS di bawah tirani virus, dengan kematian per hari kembali ke posisi semula pada Maret.

Varian delta memenuhi rumah sakit, membuat jumlah anak-anak yang mengkhawatirkan dan mendorong kematian akibat virus corona di beberapa tempat ke tingkat tertinggi dari seluruh pandemi. Sistem sekolah yang membuka kembali ruang kelas mereka tiba-tiba beralih kembali ke pembelajaran jarak jauh karena wabah. Perselisihan hukum, ancaman dan kekerasan telah meletus atas persyaratan masker dan vaksin.


Korban tewas AS mencapai lebih dari 650.000, dengan satu model perkiraan utama memproyeksikannya akan mencapai 750.000 pada 1 Desember.

“Rasanya seperti kami memiliki momentum positif dan maju ini,” keluh Katie Button, koki eksekutif dan CEO di dua restoran di Asheville, North Carolina. “Varian delta menghapus garis waktu itu sepenuhnya.”

Seharusnya tidak seperti ini. Lebih dari enam bulan dalam upaya vaksinasi AS, Presiden Joe Biden mengadakan pesta Gedung Putih pada 4 Juli untuk merayakan kebebasan negara itu dari virus, dan para pemimpin politik lainnya memiliki harapan tinggi untuk musim panas yang mendekati normal.

Kemudian bagian bawah jatuh.

Gelombang musim panas dipicu oleh varian delta ekstra-menular yang dikombinasikan dengan perlawanan keras terhadap vaksinasi yang terbentuk di sepanjang garis politik dan geografis, kata Dr. Sten Vermund, dari Yale School of Public Health.

“Virus itu lebih efisien menyebar di antara yang tidak divaksinasi sehingga Anda menumpulkan manfaat yang diharapkan dari vaksin,” kata Vermund.

Krisis meningkat pesat dari Juni hingga Agustus. Sekitar 400.000 infeksi COVID-19 tercatat sepanjang Juni. Butuh tiga hari minggu lalu untuk mencapai jumlah yang sama.

AS mencatat 26.800 kematian dan lebih dari 4,2 juta infeksi pada Agustus. Jumlah kasus positif bulanan adalah total tertinggi keempat sejak awal pandemi.

Serangan yang didorong delta 2021 membunuh orang Amerika yang lebih muda pada tingkat yang jauh lebih tinggi daripada gelombang pandemi sebelumnya di Timur Laut musim semi lalu, Sabuk Matahari pada musim panas 2020 dan gelombang musim dingin yang mematikan di sekitar liburan.

Selama puncak gelombang itu, orang Amerika di atas 75 menderita proporsi kematian tertinggi. Saat ini, kelompok usia yang paling rentan terhadap kematian adalah 50 hingga 64 tahun.

Secara keseluruhan, wabah masih jauh di bawah puncak sepanjang masa yang dicapai selama musim dingin, ketika kematian mencapai 3.400 per hari dan kasus baru pada seperempat juta per hari.

AS sekarang rata-rata lebih dari 150.000 kasus baru per hari, tingkat yang tidak terlihat sejak Januari. Kematian mendekati 1.500 per hari, naik lebih dari sepertiga sejak akhir Agustus.

Bahkan sebelum varian delta menjadi dominan, para ahli mengatakan ada indikasi bahwa pertemuan yang lebih besar dan langkah-langkah jarak sosial yang santai memicu kasus baru.

“Kami telah terkurung selama lebih dari setahun dan semua orang ingin keluar,” kata Dr. David Dowdy, ahli epidemiologi di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg. “Menghadapi perubahan perilaku yang kuat seperti itu, bahkan mendapatkan hampir dua pertiga dari populasi orang dewasa kita yang divaksinasi tidaklah cukup.”

Vaksin COVID-19 tetap sangat efektif melawan rawat inap dan kematian, tetapi puluhan juta orang Amerika yang memenuhi syarat tetap tidak divaksinasi. Hampir 40% orang Amerika berusia 12 tahun ke atas tidak sepenuhnya terlindungi.

Vermund Yale melihat alasan untuk berhati-hati optimis tentang beberapa bulan ke depan. Kasus di sebagian besar negara bagian tampaknya mendatar dan cenderung menurun pada musim gugur, memberi otoritas kesehatan lebih banyak waktu untuk memvaksinasi orang dewasa dan remaja sebelum musim flu.

“Jika kita dapat terus membuat kemajuan antara sekarang dan Thanksgiving, kita mungkin dapat secara substansial menumpulkan lonjakan virus corona di musim flu,” kata Vermund.

Sementara ekonomi telah rebound kuat selama beberapa bulan terakhir, perekrutan melambat tajam pada Agustus sebagai tanda bahwa varian tersebut membuat orang Amerika enggan terbang, berbelanja, atau makan di luar.

Dan pada hari Senin, tunjangan pengangguran – termasuk tambahan $300 seminggu dari pemerintah federal – habis untuk jutaan orang Amerika.

Button, koki Carolina Utara, merasa senang menjelang musim panas. Timnya sebagian besar divaksinasi pada bulan Mei dan pembatasan dilonggarkan. Namun krisis segera berubah arah.

Button mendukung mandat topeng yang baru-baru ini diberlakukan kembali di daerahnya tetapi mengatakan bahwa karyawannya kelelahan karena harus menegakkannya. Dan karena dia tidak memiliki tempat duduk di luar ruangan, beberapa pengunjung menjadi kurang nyaman untuk masuk.

“Sulit untuk mengambil satu langkah maju dan kemudian mundur tiga langkah,” katanya.

___

Durbin melaporkan dari Detroit.

Source : Keluaran HK