B-21 Raider concept

Northrop Grumman sekarang memiliki lima pembom siluman B-21 dalam produksi

PELABUHAN NASIONAL, Md. — Angkatan Udara AS memiliki lima pesawat pengebom B-21 Raider yang saat ini sedang diproduksi di berbagai negara bagian produksi di pabrik pembuat Northrop Grumman di California, kata pejabat tinggi layanan itu pada Senin.

“Kami telah hidup dari investasi armada pembom yang dilakukan beberapa dekade yang lalu, tetapi itu berubah dengan cepat,” Sekretaris Angkatan Udara Frank Kendall mengatakan kepada hadirin di Konferensi Udara, Luar Angkasa dan Cyber ​​​​Asosiasi Angkatan Udara di sini.

“Saat saya berbicara sekarang ada lima pesawat uji yang diproduksi di jalur produksi B-21 di Air Force Plant 42 di Palmdale, California,” katanya. “Anda tidak akan pernah mendengar saya membuat prediksi optimis tentang program. Semua program memiliki risiko dan hal yang sama berlaku untuk B-21, tetapi setidaknya pada titik ini, program tersebut membuat kemajuan yang baik untuk kemampuan lapangan yang sebenarnya.”

Sebelumnya, Angkatan Udara hanya mengakui dua pesawat uji B-21 dalam produksi – sebuah tanda bahwa program tersebut dapat dipercepat saat menuju penerbangan pertama yang direncanakan pada tahun 2022.

Angkatan Udara berencana untuk membeli setidaknya 100 B-21, yang akan mulai digunakan pada pertengahan 2020-an.

Tidak jelas seberapa dekat Northrop Grumman untuk menyelesaikan konstruksi pada B-21 pertama.

Pada bulan Januari, Randall Walden, yang mengarahkan Kantor Kemampuan Cepat Angkatan Udara yang mengelola program B-21, menyatakan bahwa pesawat pertama belum memulai perakitan akhir tetapi “benar-benar mulai terlihat seperti pembom.”

Produksi Raider kedua – yang akan digunakan untuk memvalidasi kendaraan udara – menunjukkan tanda-tanda menjadi lebih efisien, kata Walden saat itu, dan Northrop sedang berupaya menciptakan lebih banyak ruang di pabriknya untuk mulai mengerjakan pesawat uji tambahan.

“Yang kedua benar-benar lebih tentang struktur, dan kemampuan struktural secara keseluruhan,” katanya. “Kami akan masuk dan membengkokkannya, kami akan mengujinya hingga batasnya, memastikan bahwa desain dan manufaktur serta jalur produksinya masuk akal.”

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Pengeluaran SGP