labod Januari 1, 1970
Pada enam bulan, Biden mengadakan Kabinet tetapi hambatan membayangi


WASHINGTON (AP) – Presiden Joe Biden menandai enam bulan masa jabatannya pada Selasa dengan rapat kabinet yang ramai, pertemuan yang dimaksudkan untuk melambangkan kembalinya ke normal karena vaksin dan tampilan pemerintah federal melakukan urusan rakyat.

Tetapi momen itu dibayangi oleh nasib yang tidak pasti dari prioritas legislatif utama Biden, rencana infrastruktur bipartisan, dan virus yang mulai melonjak lagi.

Biden menjejalkan 25 pejabat tingkat Kabinet, serta 18 staf senior lainnya, ke ruang Sayap Barat yang penuh hiasan untuk mendengar presiden memuji tindakan pemerintahannya setelah menjabat selama pandemi sekali dalam seabad.


“Intinya adalah kami memenuhi janji kami,” kata Biden. “Kami harus memenuhi semua janji yang kami buat, karena saya pikir kami berada dalam situasi di mana sebagian besar publik setuju dengan esensi dari apa yang kami coba lakukan.”


Para anggota Kabinet berdesak-desakan di sekitar meja untuk pertemuan penuh pertama mereka di ruang Kabinet, dengan sekelompok jurnalis berdesakan di awal untuk mencatat peristiwa tersebut.

Gedung Putih mengadakan latihan untuk pertemuan itu beberapa minggu lalu untuk memastikan bahwa semua pejabat kabinet dapat duduk di sekitar meja dan terlihat di foto.

“Waktu berlalu dengan cepat ketika kita bersenang-senang,” kata sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki menyindir pada pengarahannya, melihat pertemuan enam bulan tersebut.

Biden diapit oleh Menteri Luar Negeri Antony Blinken dan Menteri Pertahanan Lloyd Austin. Wakil Presiden Kamala Harris duduk di seberang meja sementara beberapa pembantu presiden yang paling berpengaruh, termasuk penasihat keamanan nasional Jake Sullivan dan penasihat kebijakan dalam negeri Susan Rice, berbaris di dinding.

Adegan itu tampak jauh berbeda dari pertemuan Kabinet pertama Biden, yang diadakan pada bulan Maret, yang berlangsung di Ruang Timur yang lebih luas untuk memungkinkan jarak sosial. Semua peserta hari itu, termasuk presiden, mengenakan masker. Tidak ada yang terlihat pada hari Selasa.

Pertemuan itu tidak memiliki pujian berlebihan dari kepala eksekutif yang menentukan pertemuan Kabinet mantan Presiden Donald Trump. Tetapi Biden mengambil kesempatan untuk mendorong rencana legislatif dua jalurnya, percaya bahwa itu adalah kunci untuk memulai “ledakan ekonomi untuk beberapa waktu mendatang.”

“Rakyat Amerika sangat mendukung rencana kami,” kata presiden. “Itulah bagian yang banyak dirindukan oleh teman-teman kita di tim lain.”

Meskipun Biden menikmati jajak pendapat publik yang sebagian besar positif, ada awan di cakrawala.

Ketika dia mengadakan Kabinetnya, tiga pembantu utama yang telah menegosiasikan kesepakatan infrastruktur bipartisan senilai $1 triliun tidak ada di sana, setelah bergegas ke Capitol untuk mencoba menyelamatkan kesepakatan yang tampaknya di ambang kehancuran.

Pertemuan Maret Biden datang hanya beberapa hari setelah dia menandatangani undang-undang bantuan COVID senilai $1,9 triliun dan dia telah menuangkan energi legislatifnya sejak saat itu ke dalam paket infrastruktur meskipun ada seruan dari beberapa pihak di partainya sendiri untuk fokus pada masalah-masalah seperti hak suara dan imigrasi.

Dan sementara pandemi telah surut sejak Maret, upaya vaksinasi negara itu terhenti dan jenis baru COVID-19 yang lebih menular, varian delta, telah menyebabkan infeksi meningkat di seluruh negeri. Ini sebagian besar berdampak pada yang tidak divaksinasi – meskipun Gedung Putih mengumumkan pada hari Selasa bahwa beberapa staf yang divaksinasi telah dites positif – dan penyebarannya telah mendorong beberapa kota besar untuk menerapkan kembali mandat masker.

Gedung Putih, sejauh ini, belum mengikutinya.

___

Lemire melaporkan dari New York. Penulis Associated Press Zeke Miller berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK