labod Januari 1, 1970
Pakar hukum pajak melihat kasus 'kuat' terhadap Trump Org. CFO


NEW YORK (AP) — Perusahaan selalu memberikan fasilitas kepada karyawannya. Banyak eksekutif puncak di perusahaan Fortune 500 memiliki akses ke jet perusahaan untuk penggunaan pribadi, apartemen perusahaan, atau rekening pengeluaran untuk makanan mewah. Bahkan karyawan tingkat bawah secara teratur mendapatkan akses ke fasilitas seperti penggantian biaya kuliah atau uang tunai untuk bergabung dengan gym.

Tetapi para jaksa penuntut mengatakan bahwa Organisasi Trump mencurahkan ke CFO Allen Weisselberg – apartemen, mobil, uang tunai untuk tip liburan, uang sekolah untuk cucu-cucunya untuk beberapa nama – jauh melampaui tingkat kompensasi seorang karyawan yang berharga, beberapa ahli hukum pajak mengatakan .


Dan kasus terhadap Weisselberg tampaknya jauh lebih kuat daripada yang diperkirakan semula oleh mereka yang menyaksikan kemajuan penyelidikan Jaksa Distrik Manhattan terhadap Organisasi Trump, karyawannya, dan pemimpinnya yang senama.


“Ini adalah kasus yang sangat kuat,” kata Daniel Hemel, seorang profesor hukum di University of Chicago.

Menurut dakwaan yang disegel Kamis, Weisselberg menipu otoritas pajak dengan mengambil sebagian besar dari kompensasi tahunannya sebagai tunjangan. Mereka mengatakan bahwa selama lebih dari 15 tahun, fasilitas luar biasa ini bernilai hampir $1,8 juta.

Weisselberg sendiri dituduh menipu pemerintah federal, negara bagian dan kota lebih dari $900.000 dalam bentuk pajak yang belum dibayar dan pengembalian uang yang tidak layak. Dia mengaku tidak bersalah.

“Bapak. Weisselberg bermaksud untuk mengaku tidak bersalah dan dia akan melawan tuduhan ini di pengadilan,” kata pengacara Weisselberg, Mary Mulligan dan Bryan Skarlatos, dalam sebuah pernyataan.

Sementara itu, mantan Presiden Trump dan sekutunya telah mencoba membingkai dakwaan terhadap Weisselberg dan Organisasi Trump sebagai “perburuan penyihir” oleh Jaksa Distrik Manhattan Cyrus Vance Jr. dan Jaksa Agung New York Letitia James, keduanya dari Partai Demokrat. Mereka mengatakan tunjangan yang terlibat adalah standar untuk perusahaan Amerika yang sukses.

Tapi kasus terhadap Weisselberg tidak perlu biasa. Beberapa membandingkan dakwaan dengan kasus penipuan pajak yang melibatkan taipan real estat lain dari 30 tahun yang lalu: Leona Helmsley, yang disebut “Ratu Jahat” yang mencoba membuat kerajaan real estatnya membayar renovasi rumah senilai $3 juta pada 1980-an. .

Trump sendiri menyebut Helmsley sebagai “aib bagi kemanusiaan” karena secara curang menghindari pajak bertahun-tahun yang lalu.

“Angka dolar dan dakwaan lebih serius daripada yang kami pikirkan selama beberapa hari terakhir dengan sedikit informasi yang kami miliki,” kata Daniel R. Alonso, mantan asisten kepala jaksa wilayah di Kantor Kejaksaan Distrik Manhattan. “Secara khusus, kerugian pajak yang diduga adalah $900.000. Itu adalah jumlah penipuan yang pasti berada di kisaran penjara untuk kasus-kasus tipikal sebesar itu.”

Melissa Jampol, yang sebagai mantan asisten jaksa wilayah di Manhattan yang berspesialisasi dalam penuntutan kejahatan kerah putih, mengatakan tuduhan dakwaan itu jauh melampaui tuduhan penyalahgunaan tunjangan yang oleh beberapa orang dianggap sebagai inti dari kasus ini.

“Saya pikir kesimpulan utama adalah bahwa ada lebih banyak hal yang terjadi di sini yang dituduhkan dalam dakwaan daripada yang diketahui orang sebelumnya,” kata Jampol, seorang pengacara di firma hukum Epstein Becker Green.

Surat dakwaan menuduh bahwa ini bukan hanya masalah Weisselberg yang gagal melaporkan gajinya dengan benar. Dikatakan Trump Organization, sebagai sebuah perusahaan, terlibat.

Perusahaan menyimpan catatan internal yang melacak kompensasi karyawan, dan dalam catatan itu, sewa Weisselberg, pembayaran uang sekolah untuk cucu-cucunya, mobilnya, dan hal-hal lain semuanya terdaftar sebagai bagian dari paket kompensasinya. Perusahaan bahkan mengurangi cek gaji Weisselberg untuk memperhitungkan kompensasi tidak langsung yang dia dapatkan dari sewa gratis, kata surat dakwaan.

Tetapi kompensasi itu dicatat secara berbeda di buku besar perusahaan dan tidak ada yang dilaporkan ke otoritas pajak, menurut jaksa.

“Ada set yang merupakan buku besar formal dan ada set yang merupakan perhitungan kompensasi Weisselberg,” kata Jampol.

Kasus-kasus kecil yang melibatkan praktik serupa tidak jarang muncul. Seorang kontraktor pipa yang berbasis di Queens dijatuhi hukuman 20 bulan penjara bulan lalu. Sergei Denko diketahui telah menguangkan $5 juta dalam bentuk cek untuk mendanai sistem penggajian yang tidak tercatat, menghindari pembayaran pajak pekerjaan sekitar $732.000. Di Long Island, seorang pemilik restoran dihukum pada bulan September karena menghindari $ 130.000 dalam pajak pekerjaan juga.

Thomas M. Cryan, Jr., seorang pengacara pajak Washington, mengatakan penuntutan atas tunjangan yang diberikan kepada karyawan jarang terjadi, tetapi jumlah tunjangan yang luar biasa besar dan niat untuk menyembunyikannya karena pendapatan dapat mengarahkan masalah perdata menjadi kasus pidana.

Seringkali kasus yang melibatkan pelanggaran tunjangan tetap antara perusahaan dan Internal Revenue Service, dan hanya dapat mengakibatkan audit atau pajak balik dengan denda yang dibayarkan.

Tetapi beberapa tuduhan terhadap Weisselberg melampaui penyalahgunaan tunjangan. Putra Weisselberg, Barry — yang mengelola gelanggang es yang dioperasikan Trump di Central Park — tidak membayar sewa yang dilaporkan saat tinggal di apartemen milik Trump pada tahun 2018, dan dia hanya dikenai biaya $ 1.000 per bulan — jauh di bawah harga khas Manhattan — saat tinggal di sebuah Apartemen Trump dari 2005 hingga 2012, kata dakwaan.

Allen Weisselberg sendiri, seorang pria yang sangat tertutup yang tinggal selama bertahun-tahun di sebuah rumah sederhana di Long Island, terus mengklaim tempat tinggal di sana meskipun menghabiskan sebagian besar waktunya di apartemen Manhattan yang dibayar perusahaan, kata jaksa. Dengan melakukan itu, Weisselberg menyembunyikan bahwa dia adalah penduduk Kota New York, dan dia menghindari membayar pajak penghasilan kota.

Meskipun beberapa pelanggaran pajak mandiri dapat ditangani secara perdata atau administratif, tuduhan pelanggaran lainnya – termasuk pencurian besar – membantu menjelaskan mengapa jaksa akan memperlakukan skema ini sebagai layak untuk penuntutan pidana, kata Jampol.

Tapi itu tidak berarti tuduhan, yang membutuhkan bukti kesengajaan, akan mudah ditegakkan di pengadilan.

“Itu benar-benar akan menjadi beban yang harus dibuktikan oleh kantor kejaksaan bahwa ada skema di sini, dan itu bukan hanya serangkaian kesalahan atau kesalahpahaman,” tambahnya.

____

Penulis Keadilan AP Eric Tucker melaporkan dari Washington.

Source : Keluaran HK