Andrew Hunter speaks at a panel discussion on "strengthening alliances and partnerships through defense cooperation" at the Center for Strategic and International Studies on March 16, 2018. Hunter, director of the defense-industrial initiatives group and a senior fellow in the international security program at CSIS, is President Joe Biden's nominee for assistant Air Force secretary for acquisition, technology and logistics. Photo courtesy of CSIS.

Pakta baru dengan AS dan Inggris akan menenggelamkan pembelian kapal selam bersejarah Australia dari Prancis


WASHINGTON AS dan Inggris akan membantu ambisi Australia untuk armada kapal selam bertenaga nuklir sebagai bagian dari kemitraan keamanan trilateral baru yang akan diumumkan oleh para pemimpin tiga kabupaten pada Rabu.

Sementara pakta berbagi teknologi pertahanan yang baru merupakan langkah lain oleh sekutu Barat untuk melawan kekuatan China, pakta itu juga akan membatalkan kontrak pertahanan terbesar Australia, kesepakatan AUS$90 miliar untuk membangun kapal selam yang dirancang oleh perusahaan Prancis Naval Group, Australia- ABC News yang berbasis pertama kali melaporkan.

Ini adalah pertama kalinya AS berbagi teknologi propulsi nuklirnya dengan sekutu sejak Perjanjian Pertahanan Bersama AS-Inggris tahun 1958, setelah Uni Soviet meluncurkan Sputnik. Para pejabat AS mengatakan teknologi propulsi nuklir yang sensitif tidak mungkin dibagikan lagi dalam waktu dekat.

“Ini adalah keputusan mendasar yang secara tegas mengikat Australia ke Amerika Serikat dan Inggris Raya selama beberapa generasi,” kata seorang pejabat pemerintahan Biden yang melihat pengumuman itu kepada wartawan. “Ini adalah langkah strategis terbesar yang diambil Australia dalam beberapa generasi.”

Meskipun para pejabat AS tidak pernah menyebut China, pejabat tersebut menyebut aliansi itu – disebut “AUKUS” – sebagai “bagian dari upaya besar untuk mempertahankan jalinan pencegahan di seluruh Indo-Pasifik.” Kapal selam baru Australia akan lebih siluman, lebih cepat, lebih dapat bertahan dan dapat digunakan lebih lama.

“Ini memungkinkan Australia untuk bermain di level yang jauh lebih tinggi, dan untuk meningkatkan kemampuan Amerika yang akan serupa,” kata pejabat itu.

Perjanjian baru akan memacu program 18 bulan yang bertujuan untuk menentukan cara terbaik memenuhi permintaan Australia akan kapal selam bertenaga nuklir, kata seorang pejabat pertahanan Inggris kepada Defense News.

“Inggris telah membangun dan mengoperasikan kapal selam bertenaga nuklir kelas dunia selama lebih dari 60 tahun,” bunyi pernyataan pemerintah Inggris pada 15 September. “Oleh karena itu, kami akan membawa keahlian dan pengalaman mendalam ke proyek melalui, misalnya, pekerjaan yang dilakukan oleh Rolls Royce di dekat Derby dan BAE Systems di Barrow.”

Sebelumnya, Australia berencana untuk mengganti enam kapal kelas Collins yang ada dengan 12 kapal selam kelas serang konvensional yang didasarkan pada kapal serang nuklir kelas Barracuda Prancis.

Surat kabar Australian Financial Review melaporkan pada hari Rabu bahwa pemerintah akan mengumumkan program perpanjangan hidup untuk armada kelas Collins untuk saat ini.

Presiden Joe Biden diperkirakan akan mengumumkan kemitraan baru bersama Perdana Menteri Inggris Boris Johnson dan Perdana Menteri Australia Scott Morrison. Berbulan-bulan dalam pembuatan, itu datang menjelang pertemuan langsung pertama minggu depan “Quad” yang mencakup AS, Jepang, India, dan Australia.

Di luar teknologi bawah laut, AUKUS dimaksudkan untuk memacu kerja sama di berbagai bidang baru dan yang sedang berkembang, seperti keamanan siber, kecerdasan buatan, dan teknologi kuantum semuanya dengan fokus pada interoperabilitas trilateral. Para pejabat AS mengatakan Australia tidak berniat untuk mengejar senjata nuklir dan berkomitmen pada rezim nonproliferasinya.

“Saya pikir Anda akan melihat upaya yang lebih berdedikasi untuk mengejar integrasi teknologi terkait keamanan dan pertahanan serta basis industri dan rantai pasokan,” kata pejabat AS itu. “Ini akan menjadi upaya berkelanjutan selama bertahun-tahun untuk melihat bagaimana kita dapat menikah dan menggabungkan beberapa kemampuan independen dan individu kita.”

Untuk Inggris, AUKUS adalah fleksibilitas lain di Pasifik. Bulan lalu di Laut Filipina, HMS Queen Elizabeth memperdagangkan pesawat tempur siluman F-35B Lightning II dengan kapal serbu amfibi AS di laut, yang pertama untuk kapal induk Inggris pada penyebaran operasional pertamanya. Kapal induk Inggris menampung 18 F-35B — 10 dari skuadron Korps Marinir AS.

Sebastian Sprenger di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : SGP Prize