labod Januari 1, 1970
Para ahli mempertanyakan apakah WHO harus memimpin penyelidikan asal pandemi


BEIJING (AP) — Ketika Organisasi Kesehatan Dunia menyusun rencana untuk fase berikutnya dari penyelidikannya tentang bagaimana pandemi virus corona dimulai, semakin banyak ilmuwan mengatakan badan PBB itu tidak sesuai dengan tugas dan seharusnya tidak menjadi satu untuk diselidiki.

Banyak ahli, beberapa yang memiliki ikatan kuat dengan WHO, mengatakan bahwa ketegangan politik antara AS dan China membuat penyelidikan oleh badan tersebut tidak mungkin untuk menemukan jawaban yang kredibel.

Mereka mengatakan apa yang dibutuhkan adalah analisis independen yang luas yang lebih dekat dengan apa yang terjadi setelah bencana nuklir Chernobyl 1986.


Bagian pertama dari studi bersama WHO-China tentang bagaimana COVID-19 dimulai menyimpulkan pada bulan Maret bahwa virus itu mungkin melompat ke manusia dari hewan dan bahwa kebocoran laboratorium “sangat tidak mungkin.” Fase berikutnya mungkin mencoba untuk memeriksa kasus manusia pertama secara lebih rinci atau menentukan hewan yang bertanggung jawab — mungkin kelelawar, mungkin melalui makhluk perantara.


Tetapi gagasan bahwa pandemi entah bagaimana dimulai di laboratorium – dan mungkin melibatkan virus yang direkayasa – telah mendapatkan daya tarik baru-baru ini, dengan Presiden Joe Biden memerintahkan peninjauan intelijen AS dalam waktu 90 hari untuk menilai kemungkinan tersebut.

Awal bulan ini, kepala kedaruratan WHO, Dr. Michael Ryan, mengatakan bahwa badan tersebut sedang mengerjakan rincian akhir dari fase berikutnya dari penyelidikannya dan karena WHO bekerja “dengan persuasi,” ia tidak memiliki kekuatan untuk memaksa China bekerja sama.

Beberapa mengatakan itulah mengapa pemeriksaan yang dipimpin WHO pasti akan gagal.

“Kami tidak akan pernah menemukan asal-usul yang bergantung pada Organisasi Kesehatan Dunia,” kata Lawrence Gostin, direktur Pusat Kolaborasi WHO untuk Hukum Kesehatan Masyarakat dan Hak Asasi Manusia di Universitas Georgetown. “Selama satu setengah tahun, mereka telah dihalangi oleh China, dan sangat jelas mereka tidak akan sampai ke dasarnya.”

Gostin mengatakan AS dan negara-negara lain dapat mencoba mengumpulkan intelijen apa yang mereka miliki, merevisi undang-undang kesehatan internasional untuk memberi WHO kekuatan yang dibutuhkannya, atau membuat beberapa entitas baru untuk diselidiki.

Fase pertama misi WHO membutuhkan persetujuan China tidak hanya untuk para ahli yang melakukan perjalanan ke sana tetapi untuk seluruh agenda mereka dan laporan yang akhirnya mereka hasilkan.

Richard Ebright, seorang ahli biologi molekuler di Rutgers University, menyebutnya sebagai “lelucon” dan mengatakan bahwa menentukan apakah virus melompat dari hewan atau melarikan diri dari laboratorium lebih dari pertanyaan ilmiah dan memiliki dimensi politik di luar keahlian WHO.

Kerabat genetik terdekat dengan COVID-19 sebelumnya ditemukan dalam wabah 2012, setelah enam penambang jatuh sakit pneumonia setelah terpapar kelelawar yang terinfeksi di tambang Mojiang China. Namun, pada tahun lalu, pihak berwenang China menutup tambang dan menyita sampel dari para ilmuwan sambil memerintahkan penduduk setempat untuk tidak berbicara dengan jurnalis yang berkunjung.

Meskipun China awalnya berusaha keras untuk mencari asal-usul virus corona, China tiba-tiba mundur pada awal 2020 ketika virus itu menguasai dunia. Investigasi Associated Press Desember lalu menemukan Beijing memberlakukan pembatasan publikasi penelitian COVID-19, termasuk peninjauan wajib oleh pejabat pemerintah pusat.

Jamie Metzl, yang duduk di kelompok penasihat WHO, telah menyarankan bersama rekan-rekannya kemungkinan penyelidikan alternatif yang dilakukan oleh negara-negara industri Kelompok Tujuh.

Jeffrey Sachs, seorang profesor di Universitas Columbia, mengatakan AS harus bersedia membuat ilmuwannya sendiri menjalani pemeriksaan yang ketat dan mengakui bahwa mereka mungkin sama bersalahnya dengan China.

“AS sangat terlibat dalam penelitian di laboratorium di Wuhan,” kata Sachs, merujuk pada pendanaan AS untuk eksperimen kontroversial dan pencarian virus hewan yang mampu memicu wabah.

“Gagasan bahwa China berperilaku buruk sudah menjadi premis yang salah untuk memulai penyelidikan ini,” katanya. “Jika pekerjaan laboratorium entah bagaimana bertanggung jawab (atas pandemi), kemungkinan AS dan China bekerja sama dalam inisiatif ilmiah sangat tinggi.”

____

Cheng melaporkan dari London.

Source : Keluaran HK