Para uskup Asia Tengah membentuk konferensi regional baru

Para uskup Asia Tengah membentuk konferensi regional baru


Konferensi Waligereja Asia Tengah mempertemukan para uskup dan pengurus Gereja-Gereja di Kazakstan, Uzbekistan, Kirgistan, Turkmenistan, dan Tajikistan

Oleh reporter staf Radio Vatikan

Para uskup Katolik Asia Tengah telah membentuk konferensi uskup regional baru, menyatukan komunitas-komunitas Katolik kecil dari bekas republik Soviet di Kazakhstan, Uzbekistan, Kirgistan, Turkmenistan, dan Tajikistan, untuk membantu menempa persatuan dan pertumbuhan melalui berbagi yang lebih besar. Langkah itu dilakukan tiga dekade setelah lima negara merdeka dari pemerintahan komunis di bawah Uni Soviet.

Asia Tengah

Wilayah bekas republik Soviet meliputi Laut Kaspia di barat hingga Cina di timur, yang merupakan rumah bagi kelompok etnis Uzbek, Kazakh, Tajik, Turkmenistan, dan Kirgistan. Kecuali orang Tajik, kebanyakan dari mereka berbicara dengan dialek lokal bahasa Turki. Wilayah ini memiliki Rusia dan Iran di utara sebagai tetangga, dengan Afghanistan dan Iran di selatan.

Ini adalah wilayah yang luas sekitar 4 juta km persegi, yaitu sekitar 64 persen ukuran Eropa, tanpa Rusia. Dengan perkiraan populasi 72 juta, sebagian besar Muslim, Asia Tengah memiliki konsentrasi Kristen Ortodoks Rusia yang signifikan.

Berjalan di jalan yang sama

“Ini adalah hasil dari kerja dua tahun dan akan membawa kehadiran Katolik di negeri ini untuk tumbuh dan dewasa,” kata Uskup Adelio Dell’Oro dari Karaganda di Kazakhstan. “Kami akan memiliki kesempatan untuk memberikan makna yang lebih besar pada misi kami di sini. , untuk memahami apa artinya, 30 tahun setelah kemerdekaan negara-negara ini, berada di wilayah dengan mayoritas Muslim atau Ortodoks,” kata uskup kelahiran Italia itu kepada kantor berita Fides Vatikan. “Ini adalah masalah penting bagi kelima negara. Dengan cara ini, kita akan dapat kembali mengikuti jalan yang sama.” Apa yang selama ini hanya terjadi di antara berbagai keuskupan, kini juga terjadi di antara gereja-gereja di lima negara bagian.

Badan episkopal yang baru dibentuk melalui dekrit dari Kongregasi untuk Evangelisasi Bangsa-bangsa pada tanggal 8 September. Badan tersebut bertujuan untuk membantu para uskup regional menanggapi bersama tantangan bersama dan untuk memastikan dukungan timbal balik untuk mengatasi masalah di setiap negara.

Menyusul dekrit tersebut, Konferensi Waligereja Kazakhstan mengadakan sidang pleno ke-41 pada 20 September. Nunsius Apostolik, Uskup Agung India Francis Assisi Chullikat, yang telah melakukan dasar untuk pembentukan badan baru sejak 2016, menghadiri pertemuan tersebut.

Gereja Kazakh

Kazakhstan adalah yang terbesar di antara lima negara Asia Tengah, dengan lebih dari 17 persen dari 19 juta penduduknya memeluk Islam. Kristen datang berikutnya dengan lebih dari 26 persen, sebagian besar Kristen Ortodoks Rusia. Mereka diikuti oleh umat Buddha dan lainnya.

Sekitar 250.000 umat Katolik di negara itu, sebagian besar berasal dari Polandia, Jerman, dan Lituania, merupakan sedikit di atas satu persen dari populasi negara itu. Populasi Kristen mengalami peningkatan pada abad ke-19, dengan banyak orang Polandia, Lituania, Belarusia, Ukraina, dan Rusia dideportasi ke stepa Kazakh di bawah tsar Rusia.

Di bawah ideologi ateis dari pemerintahan Soviet yang keras, gelombang baru orang Kristen mengalir ke Kazakhstan dengan ratusan ribu dideportasi ke kamp kerja paksa Soviet di bawah Stalin pada tahun 30-an dan 40-an. Orang-orang Kristen menjaga iman mereka tetap hidup, diam-diam berkumpul di rumah mereka untuk berdoa.

Pada tahun 1978, pemerintah melonggarkan aturan dan orang-orang mulai menyatakan keyakinan mereka secara lebih terbuka. Setelah jatuhnya Uni Soviet pada tahun 1991, Gereja Katolik di Kazakhstan dipulihkan dan umat Katolik merasa bebas untuk beribadah di depan umum. Sejumlah besar orang yang dideportasi kembali ke rumah dan negara asal mereka. Setidaknya empat juta orang beremigrasi. Sementara populasi Kristen berkurang, populasi Muslim tumbuh.

Paus Santo Yohanes Paulus II mendirikan Administrasi Apostolik Kazakhstan pada 13 April 1991, mencakup seluruh Asia Tengah. Hubungan diplomatik antara Tahta Suci dan Kazakhstan didirikan pada tahun 1994.

Pada tahun 1999, Administrasi Apostolik Kazakhstan dibagi menjadi tiga Administrasi Apostolik baru Astana, Almaty, dan Atyrau; dan Keuskupan Karaganda.

Gereja Kazakstan yang terlahir kembali menerima dorongan yang sangat dibutuhkan dengan kunjungan Santo Paus Yohanes Paulus II pada September 2001. Sekitar empat puluh ribu orang menghadiri Misa Paus.

Hari ini, Uskup Agung Polandia Thomas Peta mengepalai Keuskupan Agung Astana, ibu kota Kazakh; Uskup Spanyol Jose Luis Mombiela Sierra mengepalai Keuskupan Almaty; Uskup Dell’Oro, Keuskupan Karaganda; dan Administrasi Apostolik Atyrau diurus oleh Administrator Apostolik Pastor Peter Sakmar dari Slovakia. Uskup Katolik-Yunani Vasyl Hovera merawat umat Katolik ritus Bizantium di Kazakhstan dan di negara-negara lain.

Selama pertemuan mereka, para uskup Kazakhstan menguduskan Gereja mereka untuk perlindungan khusus St. Joseph, sesuai dengan indikasi surat Paus Fransiskus yang merayakan ulang tahun ke-20 kunjungan apostolik Paus Yohanes Paulus II yang kudus.

Gereja di Uzbekistan, Tajikistan, Turkmenistan, dan Kirgistan

Di negara bagian lain di wilayah itu, umat Katolik berkumpul dalam struktur gerejawi sementara yang tidak cukup besar untuk membenarkan pembentukan keuskupan yang lengkap.

Pada tahun 1997, Paus Yohanes Paulus mendirikan empat misi “sui iuris” yaitu Uzbekistan, Tajikistan, Turkmenistan, dan Kirgistan. Sementara Uzbekistan dan Kirgistan adalah administrasi apostolik, Tajikistan dan Turkmenistan adalah misi ‘sui juris’ (independen).

Uskup Jerzy Maculewicz adalah Administrator Apostolik Uzbekistan; Pastor Anthony James Corcoran, Administrator Apostolik Kirgistan; Pastor Pedro Ramiro López, Pemimpin Tajikistan; dan Pastor Andrzej Madej, Pemimpin Turkmenistan.

Tantangan Gereja

Uskup Dell’Oro mengatakan para pemimpin gereja akan memiliki “kesempatan untuk memberikan makna yang lebih besar pada misi kami di sini, untuk memahami apa artinya.” “Pada dasarnya, yang selama ini hanya terjadi di antara berbagai keuskupan, sekarang juga terjadi di antara gereja-gereja di lima negara bagian,” katanya.

Konferensi para uskup yang baru telah menjadwalkan webinar dua hari pada 12 Oktober dengan tema: “Misi evangelisasi di Asia Tengah pada masa Evangelii Gaudium — Konteks, kesulitan, perspektif.”

Di antara tantangan yang dihadapi Gereja di Asia Tengah adalah iman yang hanya terkait dengan ritus dan tradisi, dan warisan menyakitkan ateisme yang dipaksakan selama era Soviet.

Sementara Konferensi Waligereja Kazakhstan adalah anggota Federasi Konferensi Waligereja Asia, Uzbekistan, Kirgistan, Turkmenistan, dan Tajikistan adalah anggota asosiasi.

Source : Keluaran HK