Patung Konfederasi Robert E. Lee turun di Virginia

Patung Konfederasi Robert E. Lee turun di Virginia


RICHMOND, Va. (AP) — Setelah bertahun-tahun perlawanan dan pertempuran pengadilan yang panjang, salah satu monumen terbesar Amerika untuk Konfederasi ditarik dari tempatnya yang menonjol di ibu kota Virginia, Rabu.

Gubernur Virginia Ralph Northam memerintahkan patung Richmond Jenderal Robert E. Lee diturunkan musim panas lalu, dengan alasan rasa sakit yang dirasakan di seluruh negeri atas kematian George Floyd di Minneapolis setelah seorang petugas polisi kulit putih menekan lutut ke lehernya. Tapi sampai putusan pengadilan baru-baru ini membuka jalan, rencana Northam telah diikat dalam litigasi.

Patung Lee, patung berkuda perunggu setinggi 6 meter yang berdiri di atas alas hampir dua kali tingginya, telah menjulang di atas boulevard perumahan terkemuka bernama Monument Avenue sejak 1890 di bekas ibu kota Konfederasi ini. Potongan satu-of-a-kind, yang dihargai karena kualitas artistiknya, digunakan untuk menjadi bagian dari koleksi empat patung Konfederasi besar lainnya di jalan, tetapi kota menghapus yang lain musim panas lalu.

Northam mencatat ukuran monumen Lee yang sangat besar, yang terletak di lingkaran berumput berdiameter 200 kaki (sekitar 60 meter), ketika mengumumkan keputusan awalnya untuk memindahkan patung itu dari tanah negara.

“Kami meletakkan barang-barang di atas alas ketika kami ingin orang-orang melihat ke atas,” katanya pada Juni 2020. “Pikirkan tentang pesan yang dikirimkan kepada orang-orang yang datang dari seluruh dunia untuk mengunjungi ibu kota salah satu negara bagian terbesar di negara kita. . Atau untuk anak kecil.”


Pemindahan patung itu diharapkan selesai pada Rabu. Rencana menyerukan untuk dipotong menjadi setidaknya dua bagian dan diangkut ke fasilitas milik negara yang dirahasiakan sampai keputusan dibuat tentang disposisi akhirnya. Alas itu akan tetap ada untuk sementara waktu, meskipun pekerja diharapkan untuk menghilangkan plakat dekoratif dan melepaskan kapsul waktu pada hari Kamis.

Setelah kematian Floyd, area di sekitar undang-undang tersebut menjadi pusat protes selama berminggu-minggu dan sesekali bentrokan antara polisi dan demonstran. Alas telah ditutupi oleh grafiti warna-warni yang terus berkembang, dengan banyak pesan yang dilukis dengan tangan mencela polisi dan menuntut diakhirinya rasisme dan ketidaksetaraan sistemik.

Keputusan gubernur dan Walikota Richmond Levar Stoney untuk menghapus upeti Konfederasi menandai kemenangan besar bagi para aktivis hak-hak sipil, yang seruan sebelumnya selama beberapa dekade untuk menghapus patung-patung itu telah ditegur dengan tegas oleh pejabat kota dan negara bagian.

Gelombang perlawanan sebelumnya terhadap patung-patung itu terjadi pada 2017 ketika unjuk rasa supremasi kulit putih di kota Charlottesville meletus menjadi kekerasan. Monumen Konfederasi lainnya mulai berjatuhan di seluruh negeri.

Namun di Virginia, pemerintah daerah dilumpuhkan oleh undang-undang negara bagian yang melindungi tugu peringatan bagi para veteran perang. Undang-undang itu diubah pada tahun 2020 oleh mayoritas Demokrat baru di gedung negara bagian dan ditandatangani oleh Northam. Dengan perubahan yang mulai berlaku pada 1 Juli 2020, daerah dapat menentukan nasib monumen.

Prosesnya seharusnya memakan waktu berminggu-minggu, tetapi Stoney memutuskan untuk bergerak lebih cepat, dengan alasan demonstrasi yang terus berlanjut dan kekhawatiran bahwa pengunjuk rasa dapat terluka jika mereka mencoba menjatuhkan patung-patung besar itu sendiri.

Para pekerja memindahkan patung Jenderal Thomas “Stonewall” Jackson, perwira angkatan laut Konfederasi Matthew Maury dan Jenderal JEB Stuart dari jalan raya. Sebelum keputusan Stoney, pengunjuk rasa menggulingkan patung Presiden Konfederasi Jefferson Davis. Meskipun sosok-sosok itu sendiri hilang, alasnya tetap ada.

Perubahan tersebut telah membuat ulang Monument Avenue, sebuah jalan perumahan bergengsi yang dipenuhi dengan rumah-rumah mewah dan apartemen yang megah, yang sebagian telah ditetapkan sebagai distrik National Historic Landmark. Pejabat Richmond sedang memajukan rencana untuk menghilangkan alas dan sisa-sisa patung lainnya dan setidaknya untuk sementara membuka atau menata ulang situs tersebut. Northam telah memanfaatkan Museum Seni Rupa Virginia untuk memimpin proses desain ulang berbasis komunitas untuk seluruh Monument Avenue, tetapi proses itu diperkirakan akan memakan waktu lama dan belum membuat kemajuan yang berarti.

Patung pahlawan tenis Hitam dan Arthur Ashe asli Richmond yang didirikan di jalan pada tahun 1996 diharapkan tetap ada.

Adapun patung Lee, Northam mengatakan pemerintahannya akan mencari masukan publik tentang apa yang harus terjadi selanjutnya.

Beberapa tuntutan hukum diajukan untuk menentang pemindahan patung Lee dan perintah mencegah pemindahannya sementara kasus-kasusnya tertunda. Mahkamah Agung Virginia memutuskan dengan suara bulat minggu lalu melawan penggugat.

___

Penulis Associated Press Alan Suderman berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK