labod Januari 1, 1970
Penantian Bucks selama 50 tahun berakhir dengan gelar di belakang 50 dari Giannis


MILWAUKEE (AP) — Giannis Antetokounmpo memegang Trofi Larry O’Brien di satu tangan, trofi MVP Final NBA di tangan lainnya dan ada cerutu di atas meja di depannya.

Semua pekerjaan yang diperlukan untuk mengangkat Milwaukee Bucks dari tim yang memenangkan 15 pertandingan ketika dia masih pemula menjadi satu dengan 16 kemenangan pascamusim ini akhirnya selesai.

“Ini saatnya untuk merayakannya,” kata Antetokounmpo.

Milwaukee menunggu 50 tahun untuk itu.

Antetokounmpo mengakhiri salah satu Final NBA terhebat yang pernah ada dengan 50 poin, 14 rebound, dan lima tembakan yang diblok saat Bucks mengalahkan Phoenix Suns 105-98 pada Selasa malam untuk memenangkan seri yang menghibur 4-2 dan mengakhiri pengembalian yang menggembirakan kepada penggemar mengisi postseason setelah gelembung NBA tahun lalu.


Itu adalah game ketiga seri ini dengan setidaknya 40 poin dan 10 rebound untuk Antetokounmpo, penampilan final debut dominan yang mengambil tempat di antara beberapa permainan terbesar. Antetokounmpo selesai dengan 35,2 poin, 13,2 rebound dan 5,0 assist per game sambil menembak 61,8%, pemain pertama dalam sejarah final yang mencapai angka-angka itu.


Dia menembak 16 untuk 25 dari lapangan dan membuat 17 dari 19 lemparan bebas yang luar biasa — pertunjukan spektakuler untuk penembak mana pun, apalagi yang hanya memukul 55,6% di postseason dan kadang-kadang diejek karena itu.

“Orang-orang mengatakan kepada saya bahwa saya tidak bisa melakukan lemparan bebas dan saya melakukannya malam ini. Dan saya adalah juara yang luar biasa,” kata Antetokounmpo.

Dia melompat-lompat di sekitar lapangan sambil melambaikan tangannya dengan 20 detik tersisa untuk mendorong para penggemar bersorak, tetapi itu tidak perlu. Suara mereka telah menggelegar di dalam dan di luar selama berjam-jam, setelah menunggu 50 tahun untuk merayakan pemenang setelah Lew Alcindor – sebelum menjadi Kareem Abdul-Jabbar – dan Oscar Robertson memimpin Bucks ke kejuaraan pertama mereka pada tahun 1971.

“Untuk kota, saya yakin itu berarti segalanya,” kata Khris Middleton, pemain lain yang keluar dari tim 15-67 itu pada 2013-14. “Mereka telah melihat pekerjaan yang kami lakukan selama bertahun-tahun untuk mencapai titik ini.”

Dalam satu musim yang dimainkan sebagian besar tanpa penggemar, Bucks memiliki 65.000 dari mereka yang memadati Distrik Rusa di luar, pesta liar yang diperkirakan berlangsung hingga larut malam di Midwestern. Pestanya juga tidak buruk di dalam: Confetti menghujani di dalam saat para penggemar meneriakkan “Uang dalam 6! Uang dalam 6!” — sebuah harapan yang dibanggakan oleh mantan pemain yang ternyata menjadi seruan nubuatan.

“Saya harap mereka menikmatinya seperti kita sekarang,” tambah Middleton.

Bucks menjadi tim kelima yang memenangkan NBA Finals setelah tertinggal 2-0 dan yang pertama melakukannya dengan memenangkan empat pertandingan berikutnya sejak Miami melawan Dallas pada 2006.

Chris Paul mencetak 26 poin untuk mengakhiri penampilan Final NBA pertamanya di musim ke-16. Devin Booker menambahkan 19 poin tetapi hanya menembak 8 untuk 22 dan gagal semua tujuh 3-pointer setelah mencetak 40 poin di masing-masing dari dua pertandingan terakhir.

“Hanya ada rasa sakit yang terjadi dengan musim Anda berakhir,” kata pelatih Suns Monty Williams. “Tapi saya belum pernah menangani ini dan jadi saya bersyukur, seperti yang saya katakan, tetapi saya tahu ini akan menyakitkan untuk sementara waktu.”

Tim-tim yang datang ke NBA bersama-sama sebagai klub ekspansi pada tahun 1968 memberikan final yang bagus, dengan tiga pertandingan terakhir semuanya seimbang hingga kuarter keempat.

Bucks memenangkannya sebagian besar karena Antetokounmpo, MVP dua kali di musim reguler yang meningkatkan permainannya lebih tinggi di final dan terpilih sebagai MVP Final NBA dengan suara bulat.

Dia adalah bintang final ini dalam segala hal, dari permainannya yang kuat di lapangan hingga pemikirannya yang rendah hati dalam wawancara hingga meluangkan waktu setelah kemenangan Selasa malam untuk menemukan anak-anak hingga tos di tengah perayaan. Dia menangis setelah berbicara tentang pengorbanan yang dialami keluarganya saat dia dibesarkan di Yunani.

Dia melakukan semua ini setelah absen dalam dua pertandingan terakhir final Wilayah Timur dengan lutut kiri yang hiperekstensi, cedera yang dia khawatirkan bisa cukup serius untuk mengakhiri musimnya.

Pikirkan saja apa yang akan dilewatkan orang.

Apa yang dimulai sebagai kenaikan bertahap untuk Antetokounmpo dan Bucks meningkat dalam beberapa tahun terakhir dan mereka pikir mereka mungkin berada di sini dalam dua musim terakhir. Mereka memiliki rekor terbaik NBA pada 2018-19 tetapi menghancurkan keunggulan 2-0 melawan Toronto di final Wilayah Timur.

Mereka kembali dengan rekor terbaik lagi musim lalu tetapi tidak pernah mendapatkan kembali momentum mereka setelah musim ditangguhkan karena pandemi coronavirus pada bulan Maret. Mereka tersingkir di babak kedua oleh Miami dalam gelembung.

Bucks diperdagangkan untuk Holiday sebelum musim ini dan meskipun mereka tidak cukup kuat di musim reguler, mereka akhirnya siap Final NBA.

Dan Milwaukee siap untuk saat itu.

Middleton mencetak 17 poin untuk Bucks dan Bobby Portis masuk sebagai pemain pengganti dengan 16 poin. Jrue Holiday mencetak 12 poin, 11 assist, dan sembilan rebound untuk melengkapi pertahanan kokohnya yang biasanya membantu mendinginkan Booker.

“Saya pikir itu hanya kredit untuk para pemain,” kata pelatih Bucks Mike Budenholzer. “Kami telah mendorong. Kami sudah berusaha untuk menjadi lebih baik. Para pemain merangkul segalanya. Mereka luar biasa bisa dilatih. Mereka mengambilnya, merendamnya dan memanfaatkannya sebaik mungkin.”

Fans mulai memenuhi jalan-jalan dan restoran di sore hari pada apa yang terasa seperti liburan di Milwaukee. The Brewers menaikkan waktu mulai pertandingan kandang mereka melawan Kansas City untuk dimainkan pada sore hari untuk mengakomodasi penggemar Milwaukee — dan bintang Brewers Christian Yelich, yang merupakan bagian dari kerumunan di dalam Fiserv Forum.

Pertandingan itu imbang di 77 setelah tiga kuarter tetapi Antetokoumpo memiliki 13 poin di kuarter keempat untuk memastikan Milwaukee tidak harus kembali ke Phoenix untuk Game 7 pada hari Kamis.

The Suns kembali ke postseason untuk pertama kalinya sejak 2010 tetapi tetap tanpa gelar dan tidak pernah memenangkan lebih dari dua pertandingan dalam tiga penampilan mereka di Final NBA.

“Tidak ada yang mungkin mengharapkan kita berada di tempat kita sekarang kecuali kita sendiri,” kata Paul. “Tapi itu apa adanya. Seperti yang saya katakan sepanjang musim bersama tim kami, tidak ada kemenangan moral.”

TIP-INS

Suns: Suns mencetak poin paling sedikit di kuarter pertama di postseason ini ketika mereka memiliki 16. … Deandre Ayton, yang menembak 67,6% di postseason, adalah 4 dari 12 untuk 12 poin.

Bucks: Brook Lopez mencetak 10 poin dan delapan rebound. … Satu-satunya penampilan Final NBA lainnya di Milwaukee adalah kekalahan pada tahun 1974.

___

Ikuti Brian Mahoney di Twitter di https://twitter.com/briancmahoney

___

Lebih banyak AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA dan https://twitter.com/AP_Sports


Source : Keluaran HK