Penerbangan pertama dari Panggilan Kompas di masa depan membuka jalan untuk pengiriman 2022
Defense Air

Penerbangan pertama dari Panggilan Kompas di masa depan membuka jalan untuk pengiriman 2022

WASHINGTON — Pesawat yang suatu hari nanti akan menjadi pesawat perang elektronik Angkatan Udara berikutnya, EC-37B Compass Call, telah melakukan penerbangan pertamanya dan kontraktor yang menangani program tersebut mengatakan bahwa pesawat tersebut akan dikirim ke layanan untuk pengujian tahun depan. .

Versi Compass Call saat ini, EC-130H, memainkan peran yang kurang dikenal — tetapi vital — dalam dua dekade terakhir perang di kawasan Timur Tengah, mengganggu komunikasi dan transmisi bom dari kelompok-kelompok militan seperti Taliban dan Negara Islam. Tetapi kerangka udara berusia puluhan tahun itu – beberapa di antaranya berasal dari era Perang Vietnam – sudah tua dan sangat perlu diganti.

Angkatan Udara pada tahun 2017 memberikan kontrak kepada L3Harris Technologies untuk melaksanakan program crossdeck Compass Call, yang mentransplantasikan peralatan peperangan elektronik dari EC-130H lama ke dalam jet bisnis Gulfstream G550 baru. BAE Systems menangani komponen peperangan elektronik dari Compass Call.

L3Harris telah melakukan sekitar selusin penerbangan uji Compass Call pertamanya di fasilitas Gulfstream di Savannah, Georgia, Luke Savoie, presiden sektor layanan penerbangan perusahaan, mengatakan dalam sebuah wawancara Senin. Penerbangan awal Compass Call baru berlangsung 25 Agustus.

Tes penerbangan ini – termasuk penerbangan ketinggian sekitar 40.000 kaki dan tes lain untuk memastikan dapat beroperasi pada suhu rendah – dimaksudkan untuk mengesahkan perubahan struktural yang dilakukan L3Harris pada pesawat untuk mengakomodasi sejumlah besar peralatan elektronik yang akan dibawanya, kata Savoie.

“Ini tentang membangunkan pesawat setelah modifikasi, sebelum masuk ke fase berikutnya,” kata Savoie.

Angkatan Udara saat ini menerbangkan G550 dengan sebutan C-37B untuk mengangkut pejabat tinggi pemerintah atau Departemen Pertahanan di seluruh dunia.

Tapi alih-alih kabin mewah dan tempat duduk mewah untuk VIP, EC-37B akan dikemas dengan beragam elektronik yang dimaksudkan untuk menabur kebingungan di barisan musuh.

Dalam sebuah wawancara tahun 2017 dengan Air Force Times, mantan komandan Skuadron Tempur Elektronik Ekspedisi ke-43 mengatakan tugas Panggilan Kompas dalam perang melawan ISIS adalah mengganggu komunikasi dan radar mereka setiap hari.

“Intinya adalah, jika Anda tidak bisa bicara, Anda tidak bisa melawan,” kemudian-Lt. Kolonel Josh Koslov, yang sekarang menjadi kolonel, mengatakan pada saat itu. “Tugas kami adalah menciptakan kebingungan besar-besaran di [ISIS] jaringan.”

Savoie mengatakan EC-37B, ketika selesai, akan dapat terbang jauh lebih tinggi dan lebih cepat daripada Compass Calls yang lebih lama. Angkatan Udara mengatakan EC-130H memiliki ketinggian 25.000 kaki dan dapat mencapai 300 mil per jam. Tetapi Savoie mengatakan G550 biasanya dapat terbang hingga jarak menengah 40.000 kaki dan hampir dua kali kecepatan itu, memperluas jangkauan dari apa yang dapat ditargetkan oleh sistem EW-nya.

“Dua kali ketinggian adalah dua kali cakrawala, Anda dapat melihat dunia yang dapat Anda pengaruhi dan berinteraksi dengannya,” kata Savoie. “Ini semua tentang ketinggian dan kecepatan.”

Tetapi karena EC-37B didasarkan pada G550 yang tersedia secara komersial, dan bukan badan pesawat khusus militer, Savoie mengatakan diharapkan akan lebih mudah bagi Angkatan Udara untuk mempertahankannya. Compass Call yang baru akan dapat dipertahankan terutama di lapangan, katanya, tanpa memerlukan waktu perawatan depot yang signifikan seperti yang dibutuhkan EC-130H yang telah berusia puluhan tahun. Ini, tambahnya, akan berarti lebih sedikit waktu henti pesawat.

Menerbangkan EC-130H yang lebih tua di lingkungan Timur Tengah yang keras dan berdebu selama beberapa dekade terbukti melelahkan. Pemelihara perlu secara teratur memeriksa badan pesawat untuk kelemahan struktural dan berhati-hati terhadap masalah dengan kabel dan mesinnya. Mempertahankan peralatan peperangan elektronik baru yang telah ditambahkan ke pesawat lama — salah satunya terbang pertama kali pada tahun 1964 — juga merupakan tantangan yang signifikan.

Modifikasi G550 untuk membuatnya menjadi Compass Calls akan berlangsung dalam dua fase, kata Savoie. Tahap pertama, dilakukan di Savannah, melibatkan modifikasi eksterior, termasuk memperluas panel samping, hidung, dan ekor pesawat serta memasang radome, susunan eksternal, dan antena. L3Harris juga memasang sebagian besar wiring harness, sistem pendingin cair, dan sistem distribusi daya di fase itu.

Selama proses desain, kata Savoie, L3Harris digunakan sebagai cetak biru cara G550 sebelumnya dimodifikasi menjadi Conformal Airborne Early Warning, atau CAEW, pesawat yang diterbangkan oleh angkatan udara Israel dan Singapura. Mengikuti desain CAEW, alih-alih membuat desain baru, menyederhanakan proses dan mengurangi risiko, katanya.

Uji terbangnya, katanya, berjalan lancar tanpa masalah flutter atau masalah lain yang bisa muncul saat memodifikasi pesawat dengan bentuk unik.

Tetapi ketika sebuah pesawat dimodifikasi, faktor-faktor seperti pusat gravitasi juga berubah, katanya. Jadi L3Harris harus memastikan fungsi autopilot dan avionik, antara lain, merespons bagaimana pesawat saat ini dibentuk dan beroperasi dengan benar.

“Jelas, setiap kali Anda membuat perubahan garis cetakan luar yang signifikan ke pesawat terbang, [there are] tweak ke avionik, terutama sistem canggih seperti yang digunakan Gulfstream, ”kata Savoie. “Itulah yang telah dibuktikan oleh uji terbang kami, bahwa perubahan itu efektif.”

Pada fase kedua, yang akan berlangsung di fasilitas L3Harris di Waco, Texas, perusahaan akan memasang perangkat keras khusus misi, seperti konsol kru dan stasiun. L3Harris telah melakukan pemeliharaan depot untuk EC-130 di fasilitas Waco-nya.

Peralatan peperangan elektronik yang akan dipasang di Compass Calls baru sebagian akan diambil dari pesawat lama, dan sebagian lagi peralatan baru, kata Savoie. Beberapa bagian di pesawat tua membutuhkan lebih banyak miniaturisasi; dalam kasus lain, komponen sudah usang atau ketinggalan zaman.

“Kami menggabungkan DNA EC-130H – bukan hanya DNA, kami melakukan transplantasi organ,” kata Savoie.

Selama dua dekade EC-130H di Timur Tengah, Savoie mengatakan, Angkatan Udara belajar bahwa itu perlu gesit dan cepat menyesuaikan diri untuk menangani ancaman yang muncul atau melawan kemampuan baru.

EC-37B dimaksudkan untuk sama-sama gesit, dengan membuatnya mudah untuk menambahkan kemampuan baru – kemungkinan dengan pembaruan perangkat lunak – saat dibutuhkan, katanya.

Savoie mengatakan Compass Call pertama L3Harris, yang dikenal sebagai pesawat satu, diharapkan menyelesaikan modifikasi fase pertama bulan ini. Pada saat yang sama, perusahaan telah mulai meletakkan dasar untuk tahap kedua dengan melakukan preassemblies dan membuat mockup pesawat. Pesawat pertama diharapkan tiba di Waco pada akhir Oktober.

L3Harris sedang berupaya memodifikasi enam pesawat menjadi EC-37B, kata Savoie, dan Angkatan Udara pada akhirnya berharap memiliki 10 di armadanya.

L3Harris akan selesai memodifikasi EC-37B pertama pada tahun 2022 dan mengirimkannya ke Angkatan Udara untuk siklus uji pengembangannya sendiri pada akhir tahun depan, katanya. Dia menolak mengatakan kapan EC-37B berikut akan dikirimkan.

Stephen Losey adalah reporter perang udara di Defense News. Dia sebelumnya melaporkan untuk Military.com, meliput Pentagon, operasi khusus dan perang udara. Sebelum itu, ia meliput kepemimpinan, personel, dan operasi Angkatan Udara AS untuk Air Force Times.

Posted By : togel hongkonģ hari ini 2021