Pengadilan dimulai pada tahun 1984 pembunuhan gadis yang ditampilkan di karton susu

Pengadilan dimulai pada tahun 1984 pembunuhan gadis yang ditampilkan di karton susu


DENVER (AP) — Seorang mantan calon gubernur Idaho lama diadili dalam pembunuhan 1984 seorang gadis Colorado berusia 12 tahun bahkan tidak dianggap sebagai tersangka penegakan hukum sampai obsesinya dengan kejahatan dan kunjungan gencarnya untuk berbicara dengan polisi tentang hal itu memberikan petunjuk yang mengubahnya menjadi tersangka, kata jaksa pada hari Rabu di awal persidangan pria itu.

Steve D. Pankey, seorang calon longshot berulang, ditangkap tahun lalu dalam kematian Jonelle Matthews. Jenazah gadis itu ditemukan setelah wajahnya muncul di karton susu sebagai salah satu anak hilang pertama yang ditampilkan pada mereka dalam upaya yang diperjuangkan oleh mantan Presiden Ronald Reagan. Dia telah ditembak mati.


Pankey adalah tetangga dari keluarga gadis itu di Greeley, Colorado, sebuah kota dengan hampir 108.000 penduduk sekitar 50 mil (80 kilometer) utara Denver.

Jaksa Wilayah Weld County Michael Rourke mengatakan selama pernyataan pembukaannya bahwa pernyataan sukarela Pankey kepada penegak hukum dan jurnalis selama bertahun-tahun, minatnya yang kuat dalam kasus ini dan perilaku aneh sekitar waktu pembunuhan yang diceritakan oleh mantan istrinya membuktikan kesalahannya.

“Hampir seolah-olah terdakwa secara berkala dan dengan frekuensi yang meningkat akan berjalan ke penegak hukum, menepuk pundak mereka dan berkata, ‘Ini aku. Datang dan tangkap saya,’” kata Rourke.

Pengacara Pankey, Anthony Viorst, membantah bahwa bukti tidak langsung dari jaksa, kepribadian Pankey yang sombong dan obsesinya dengan misteri “kejahatan sejati” tidak cukup untuk menghukumnya atas penculikan dan pembunuhan. Viorst mengatakan dia berencana untuk memberikan kesaksian yang menyarankan polisi harus fokus pada kemungkinan tersangka alternatif.

“Steve Pankey adalah orang yang sibuk… Dia berada di tengah-tengah banyak hal,” kata Viorst. “Dan ketika sampai pada situasi kejahatan yang sebenarnya ini, dia sangat tertarik dan dia sangat terlibat.”

Jonelle dianggap hilang selama lebih dari 30 tahun sampai pekerja yang menggali pipa pada Juli 2019 menemukan sisa-sisa manusia yang cocok dengan catatan giginya di daerah pedesaan tenggara Greeley. Polisi kemudian menyebut kematiannya sebagai pembunuhan.

Jonelle meninggal karena satu luka tembak di dahinya, kata Rourke.

Rourke membagikan perincian tentang kunjungan dan pernyataan Pankey yang terus menerus dan tidak beralasan kepada penegak hukum tentang kasus Matthews.

Viorst mengatakan bahwa obsesi Pankey datang karena dia memiliki sindrom Asperger, yang menyebabkan pikirannya memproses informasi secara berbeda dan membuatnya “di tengah-tengah hal-hal ini” untuk membuktikan “kepentingan dirinya sendiri”.

Viorst memberikan beberapa contoh kejahatan lain yang dilakukan Pankey dengan menuduh penegak hukum memiliki bukti atau terlibat langsung.

Jaksa mengatakan Pankey sering menghubungi penegak hukum menawarkan untuk berbagi informasi tentang kasus yang dia katakan dia pelajari dari pengakuan pastoral yang tidak dijelaskan secara lebih rinci, tetapi hanya akan melakukannya dengan imbalan kekebalan dari penuntutan.

Rourke mengatakan istri Pankey mengatakan dia tidak pernah menjadi pendeta. Pankey juga mengomentari artikel online Greeley Tribune tentang kasus tersebut, menulis: “Tanpa kesepakatan, kasus ini mungkin tidak akan pernah diselesaikan,” kata Rourke.

Jaksa mengatakan Pankey terus mengikuti perkembangan kasus ini selama bertahun-tahun bahkan ketika dia memindahkan keluarganya ke beberapa negara bagian sebelum menetap di Idaho di mana dia mencalonkan diri sebagai kandidat Partai Konstitusi untuk gubernur Idaho pada tahun 2014 dan di pemilihan pendahuluan Partai Republik pada tahun 2018, tahun dimana pihak berwenang mengatakan dia menjadi orang yang berkepentingan dengan kematian gadis itu.

Penyitaan perangkat elektronik Pankey oleh penegak hukum menyebabkan ditemukannya ribuan pencarian informasi tentang kasus tersebut jauh sebelum dia dianggap sebagai orang yang menarik, kata Rourke.

“Anda akan melihat bahwa itu adalah norma dalam kehidupan pria itu untuk mencari informasi mengenai kasus Jonelle Matthews,” kata Rourke.

Jonelle menghilang pada 20 Desember 1984, setelah dia diantar ke rumah oleh seorang teman dan ayah dari teman tersebut. Dia terakhir terlihat pada jam 8 malam, memasuki rumah bergaya peternakan tempat dia tinggal bersama ayah, ibu, dan saudara perempuannya. Tetapi ketika ayahnya kembali dari pertandingan basket kakak perempuannya satu jam kemudian, Jonelle sudah pergi.

Viorst, pengacara pembela, meminta juri untuk menggunakan akal sehat dalam menyatukan garis waktu peristiwa dan kurangnya motif yang Pankey miliki karena Pankey tidak mengenal keluarga Matthews. Viorst juga menyatakan bahwa Pankey tidak memiliki minat seksual pada gadis-gadis muda.

Pankey menghubungi Idaho Statesman untuk menceritakan kisahnya setelah dia menjadi orang yang menarik. Dia mengatakan kepada surat kabar bahwa dia ada di rumah bersama istrinya saat Jonelle hilang, mobil mereka dikemas untuk perjalanan pagi hari berikutnya untuk mengunjungi keluarga di California. Mereka melakukan perjalanan dan kembali ke rumah enam hari kemudian pada tahun 1984, kata Pankey, dan dia kemudian mendengar berita tentang seorang anak yang hilang di radio.

Jaksa mengatakan mantan istrinya ingat bahwa perjalanan itu tidak terduga dan dalam perjalanan pulang, Pankey mencari saluran radio untuk akun berita hilangnya Jonelle dan berhenti di toko bahan makanan lokal untuk mendapatkan surat kabar dengan artikel tentang gadis itu dari hari-hari sebelumnya.

___

Nieberg adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung.

___

Kisah ini pertama kali diterbitkan pada 13 Oktober 2021. Dimutakhirkan pada 14 Oktober 2021, untuk memperjelas bahwa Steve Pankey secara pribadi menghubungi Idaho Statesman untuk diwawancarai tentang kasus tersebut.

Source : Keluaran HK