Pentagon mencari penambang mikroba untuk mengurangi ketergantungan tanah jarang pada China

Pentagon mencari penambang mikroba untuk mengurangi ketergantungan tanah jarang pada China


WASHINGTON Para peneliti di Pentagon telah meluncurkan sebuah proyek yang bertujuan untuk mengekstrak mineral tanah jarang yang penting untuk teknologi militer dari sumber dalam negeri menggunakan serangga mikroskopis.

Bioteknologi yang berpotensi revolusioner belum ada, tetapi Defense Advanced Research Projects Agency ingin mengembangkannya sebagai langkah untuk mengakhiri ketergantungan Amerika pada China, pemasok mineral utama dunia. Direktur DARPA, Stefanie Tompkins, mengatakan pada konferensi Defense News hari Rabu bahwa dia akan menentukan apakah bermanfaat dalam skala industri untuk menggunakan mikroba sebagai biofilter.

“Dari perspektif DARPA, kami melihat: apa saja hambatan bagi AS untuk mempertahankan dominasi dalam pemrosesan tanah jarang,” kata Tompkins, mantan perwira intelijen Angkatan Darat dan ahli geologi yang bergabung dengan DARPA dari Colorado School of Mines.

DARPA pada bulan Juli meluncurkan Mikroba Lingkungan sebagai Sumber Daya Bioteknologi, atau Ember, program empat tahun untuk memanfaatkan kemajuan dalam rekayasa mikroba dan biomolekuler untuk mengembangkan apa yang dibayangkannya sebagai strategi pemisahan dan pemurnian berbasis bio yang terukur. Ini bertujuan untuk memperluas pasokan 17 elemen yang digunakan dalam magnet untuk motor listrik, keramik suhu tinggi, dan laser.

“Kami bahkan belum memiliki evaluasi proposal, tetapi kami telah melakukan penilaian awal yang cukup dari sains untuk mengatakan bahwa fisika dan kimia yang mendasari sains menjadikannya sesuatu yang seharusnya memungkinkan untuk dapat menunjukkan skala yang cukup dan potensi untuk meningkatkan produksi agar bermanfaat,” kata Tompkins.

Biomining menggunakan mikroorganisme untuk mengekstrak logam dari bijih batu atau limbah tambang dan dapat digunakan untuk membersihkan situs yang tercemar logam, menurut American Geosciences Institute. Ketika logam berharga seperti tembaga, nikel dan emas terikat dalam batuan padat, satu teknik biomining menggunakan mikroba untuk memecah mineral di sekitarnya dan yang lain memecah logam itu sendiri.

Biomining dianggap sebagai alternatif ramah lingkungan untuk proses kimia intensif beracun yang, kata Tompkins, dapat menghalangi perusahaan AS dari upaya ekstraksi.

Upaya itu hanyalah bagian dari upaya Washington untuk menopang kerentanan rantai pasokan pertahanan yang diungkap oleh pandemi virus corona global. Kantor Kebijakan Industri Pentagon mengumumkan minggu lalu bahwa mereka telah membentuk “kelompok kerja ketahanan rantai pasokan” selama dua tahun di seluruh departemen.

Gugus tugas rantai pasokan Komite Angkatan Bersenjata DPR sendiri baru-baru ini menyoroti kekurangan peralatan pelindung pribadi dan memperingatkan bahwa China dan musuh lainnya “mampu mempersenjatai kerentanan rantai pasokan.” Rekomendasinya tentang bahan tanah jarang menyerukan untuk mengembangkan metode ekstraksi dan pemrosesan alternatif, serta meningkatkan kolaborasi dengan sekutu untuk mengurangi ketergantungan AS pada China.

Upaya rantai pasokan yang lebih luas itu termasuk dorongan untuk memulihkan pasokan tanah jarang. Awal tahun ini, Pentagon memberikan kontrak $30,4 juta kepada Lynas Rare Earths Limited untuk meningkatkan pemrosesan elemen tanah jarang ringan di dalam negeri. Perusahaan akan menggunakan dana tersebut untuk membuka fasilitas pemrosesan di Hondo, Texas, melalui anak perusahaannya di AS, Lynas USA.

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Selengkapnya Di Pentagon
Pentagon memulai kembali 16 dewan penasihat setelah jeda 7 bulan
Menteri Pertahanan Lloyd Austin telah setuju untuk memulai kembali 16 dewan penasihat pertahanan, setelah menghentikan aktivitas oleh semua panel pada bulan Februari dan pada dasarnya membersihkan sejumlah anggota yang ditunjuk pada hari-hari terakhir pemerintahan Trump.

Source : Joker338