labod Januari 1, 1970
Perjalanan Birx, kunjungan keluarga menyoroti bahaya keamanan pandemi



WASHINGTON (AP) – Saat kasus COVID-19 meroket sebelum liburan Thanksgiving akhir pekan, Dr. Deborah Birx, koordinator tanggapan virus korona Gedung Putih, memperingatkan orang Amerika untuk “waspada” dan membatasi perayaan hanya pada “rumah tangga dekat Anda.”

Bagi banyak orang Amerika pedoman itu sulit dipatuhi, termasuk untuk Birx sendiri.

Sehari setelah Thanksgiving, dia melakukan perjalanan ke salah satu properti liburannya di Pulau Fenwick di Delaware. Dia didampingi oleh tiga generasi keluarganya dari dua rumah tangga. Birx, suaminya Paige Reffe, seorang putri, menantu laki-laki dan dua cucu muda hadir.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit telah meminta orang Amerika untuk tidak bepergian selama liburan dan mencegah aktivitas dalam ruangan yang melibatkan anggota rumah tangga yang berbeda. “Orang yang saat ini tidak tinggal di unit perumahan Anda, seperti mahasiswa yang pulang dari sekolah untuk liburan, harus dianggap sebagai bagian dari rumah tangga yang berbeda.”



Bahkan dalam kehidupan sehari-hari Birx, ada tantangan yang memenuhi standar itu. Dia dan suaminya memiliki rumah di Washington. Dia juga memiliki rumah di dekat Potomac, Maryland, tempat orang tua lansia, putri, dan keluarganya tinggal, dan tempat Birx berkunjung sesekali. Selain itu, nenek dari anak-anak lainnya, yang berusia 77 tahun, juga secara teratur melakukan perjalanan ke rumah Potomac dan kembali ke suaminya yang berusia 92 tahun di dekat Baltimore.


Pengalaman Birx sendiri menggarisbawahi kerumitan dan kesulitan dalam mencoba menavigasi bahaya pandemi sambil menyeimbangkan pekerjaan, keluarga, dan kesehatan, terutama di antara pekerja penting seperti dia.


Namun beberapa rekan Birx di bidang kesehatan masyarakat mengatakan dia harus dipegang dengan standar yang lebih tinggi mengingat perannya yang menonjol dalam tanggapan pemerintah terhadap pandemi dan lonjakan kematian COVID-19 saat ini di seluruh negeri.

Birx telah menyatakan keinginan untuk mempertahankan peran penting dalam gugus tugas virus korona Gedung Putih ketika Presiden terpilih Joe Biden dilantik bulan depan, menurut seseorang yang akrab dengan musyawarah personel tim Biden dan pejabat gugus tugas virus korona pemerintahan Trump. Tidak ada yang berwenang untuk secara terbuka membahas musyawarah internal dan keduanya berbicara dengan syarat anonim.



“Bagi saya ini mendiskualifikasi dia dari posisi kesehatan pemerintah di masa depan,” kata Dr. Angela Rasmussen, seorang ahli virus di Pusat Ilmu Pengetahuan dan Keamanan Kesehatan Global Georgetown. “Ini adalah pesan yang buruk bagi seseorang di bidang kesehatan publik untuk dikirimkan kepada rakyat Amerika.”


Setelah The Associated Press mengajukan pertanyaan tentang perjalanan akhir pekan Thanksgiving-nya, Birx mengakui dalam sebuah pernyataan bahwa dia pergi ke properti Delaware miliknya. Dia menolak untuk diwawancarai.

Dia bersikeras bahwa tujuan kunjungan sekitar 50 jam itu adalah untuk menghadapi musim dingin properti sebelum kemungkinan penjualan – sesuatu yang dia katakan sebelumnya tidak sempat dia lakukan karena jadwalnya yang padat.

“Saya tidak pergi ke Delaware untuk tujuan merayakan Thanksgiving,” kata Birx dalam pernyataannya, menambahkan bahwa keluarganya makan bersama saat berada di Delaware.

Birx mengatakan bahwa setiap orang dalam perjalanan Delaware miliknya adalah “rumah tangga langsung” -nya, meskipun dia mengakui bahwa mereka tinggal di dua rumah yang berbeda. Dia awalnya menyebut rumah Potomac sebagai “rumah tangga 3 generasi (sebelumnya 4 generasi).” Pejabat Gedung Putih kemudian mengatakan itu terus menjadi rumah tangga empat generasi, perbedaan yang akan memasukkan Birx sebagai bagian dari rumah.

Pekerjaan Birx membuatnya menjadi “pekerja penting” menurut pedoman federal, dalam posisi yang membutuhkan perjalanan ekstensif untuk berkonsultasi dengan pejabat negara bagian dan lokal tentang respons pandemi. Dia telah melakukan perjalanan ke 43 negara bagian, mengemudi sejauh 25.000 mil, katanya, sering ke tempat-tempat panas virus corona. Birx juga memiliki kantor di Gedung Putih, di mana banyak infeksi COVID-19 telah terungkap.

Melalui semua itu, dia mengatakan dia telah menjaga dirinya dan keluarganya aman melalui isolasi, memakai topeng dan pengujian rutin.

Birx belum mengatakan berapa lama dia mengisolasi sebelum mengunjungi keluarganya. Pakar medis mengatakan orang yang baru saja terinfeksi seringkali tidak dites positif. Mereka mengatakan memakai masker memiliki kemanjuran terbatas di lingkungan seperti Gedung Putih, di mana hanya sedikit orang yang menggunakannya.

Margaret Flynn, nenek dari anak-anak lainnya datang ke rumah Potomac untuk merawat anak, kemudian kembali ke suaminya, yang mengalami komplikasi kesehatan. Birx mengatakan bahwa dia belum melihat nenek yang lain sejak awal pandemi dan tidak tahu seberapa sering dia mengunjungi rumah Potomac.

Flynn membenarkan bahwa dia tidak berbicara dengan Birx selama berbulan-bulan. Flynn menolak mengatakan seberapa sering dia mengunjungi rumah untuk menjaga cucu.

Dari podium di Gedung Putih, Birx berbicara tentang bagaimana dia berasal dari keluarga multigenerasi dengan orang tua dan keluarga putrinya, termasuk cucu, semuanya tinggal di bawah satu atap. Banyak yang melihatnya sebagai dilema keluarga yang bisa diterima.

Pada awal April, dia mengatakan bahwa dia memahami pengorbanan yang dilakukan banyak orang dan menjelaskan bahwa dia tidak dapat mengunjungi rumahnya di Potomac ketika salah satu cucunya mengalami demam tinggi.

“Saya tidak pergi ke sana,” katanya, sambil berdiri di samping Presiden Donald Trump. “Anda tidak dapat mengambil risiko seperti itu.”

Dia melanjutkan kunjungannya ke rumah itu sejak saat itu.

Sejumlah pejabat terpilih, termasuk Demokrat terkemuka, telah dipaksa untuk mengakui bahwa mereka tidak mengindahkan peringatan keras mereka sendiri kepada publik tentang bahaya penyebaran virus.

Tetapi Birx menempati posisi otoritas yang jauh lebih besar dalam hal pandemi. Banyak orang Amerika mengandalkan nasihat yang dia dan ahli penyakit menular pemerintah, Dr. Anthony Fauci, telah berikan.

Kathleen Flynn, yang saudara laki-lakinya menikah dengan putri Birx yang tinggal di rumah Potomac, mengatakan dia menyampaikan informasi tentang situasi Birx karena kepedulian terhadap orang tuanya sendiri, dan mengakui adanya gesekan keluarga atas masalah tersebut.

“Dia dengan angkuh melanggar bimbingannya sendiri,” kata Flynn tentang Birx.

Richard Flynn, ayahnya, mengonfirmasi detail pertemuan liburan Thanksgiving Birx dan kunjungan ke rumah Potomac, tetapi mengatakan dia memercayai dokter dan yakin dia melakukan apa yang benar. Dia mengatakan kunjungan Birx ke rumah itu terjadi hanya setiap beberapa minggu belakangan.

“Dr. Birx sangat teliti dan dokter serta ilmuwan yang sangat baik dari semua yang saya lihat, ”kata Richard Flynn dalam wawancara baru-baru ini.

Pakar medis mengatakan pejabat kesehatan masyarakat seperti Birx perlu menjadi teladan, termasuk perilaku pribadi yang tidak tercela.

“Kita membutuhkan kepemimpinan untuk menjadi teladan, terutama dalam hal hal-hal yang mereka minta orang Amerika rata-rata lakukan yang jauh lebih tidak diistimewakan daripada mereka,” kata Dr. Abraar Karan, seorang spesialis kesehatan global di Rumah Sakit Wanita dan Brigham dan Harvard Medical Sekolah, tentang penyimpangan profil tinggi dalam penilaian.

Birx datang ke gugus tugas virus korona Gedung Putih dengan reputasi yang bagus. Seorang pegawai publik sejak pemerintahan Reagan, Birx telah menjabat sebagai dokter Angkatan Darat AS dan sebagai peneliti AIDS yang diakui secara global. Dia ditarik dari pos duta besar sebagai koordinator AIDS global AS untuk membantu satuan tugas pada akhir Februari.

Birx, bagaimanapun, telah menghadapi kritik dari para ahli kesehatan masyarakat dan anggota parlemen Demokrat karena tidak berbicara secara paksa terhadap Trump ketika dia bertentangan dengan saran dari penasihat medis dan ilmuwan tentang cara memerangi virus.

Sementara dia tinggal dalam rahmat baik Trump jauh lebih lama daripada Fauci, yang sering membantah Trump, presiden pada akhir musim panas juga telah mengesampingkan Birx.

Kathleen Flynn mengatakan dia mendesak saudara laki-laki dan perempuan iparnya untuk tidak mengizinkan ibunya mengasuh, dengan alasan hal itu membuat ibunya berisiko dengan menghabiskan begitu banyak waktu di rumah selain miliknya, sementara juga menimbulkan bahaya bagi orang tua Birx yang sudah lanjut usia. . Flynn, yang mengatakan dia telah lama memiliki hubungan yang tegang dengan kakaknya, saat ini tidak berbicara dengannya dan belum pernah bertemu Birx.

Flynn mengatakan ibunya menunggu sekitar seminggu setelah perjalanan Thanksgiving Birx sebelum kembali ke rumah Potomac untuk memberikan bantuan penitipan anak.

Lawrence Gostin, seorang ahli kesehatan masyarakat di sekolah hukum Universitas Georgetown yang telah mengenal Birx secara profesional selama bertahun-tahun, mengatakan bahwa dia yakin Birx mengambil semua tindakan pencegahan yang diperlukan untuk meminimalkan risiko dalam perjalanan Thanksgiving-nya. Namun, dia mengatakan itu memotong tujuannya yang lebih besar untuk membuat orang Amerika bekerja sama dengan upaya pejabat pemerintah untuk meminimalkan kematian dan penderitaan yang disebabkan oleh virus.

“Sangat penting bagi para pemimpin tanggapan virus korona untuk mencontoh perilaku yang mereka rekomendasikan kepada publik,” kata Gostin. “Kami kehilangan kepercayaan pada pejabat kesehatan masyarakat kami jika mereka mengatakan ini adalah aturan tetapi mereka tidak berlaku untuk saya.”

—-

Madhani melaporkan dari Wilmington, Delaware.

Source : Keluaran HK