labod Januari 1, 1970
Perlombaan senat mendorong 'Gereja Amerika Hitam' menjadi sorotan



ATLANTA (AP) – Selama beberapa dekade, gereja Kebangkitan Gothic bata merah tempat Pendeta Martin Luther King Jr. pernah berkhotbah telah menjadi monumen bagi sejarah perjuangan orang kulit hitam Amerika untuk hak-hak sipil dan warisan ikon aktivis.

Butuh perlombaan Senat berisiko tinggi dan debat budaya era Trump untuk mendorong Gereja Baptis Ebenezer ke pusat debat politik saat ini.

Pendeta seniornya, Rev. Raphael Warnock, mencalonkan diri sebagai Senat dalam salah satu dari dua pemilihan putaran kedua yang dapat memutuskan partai mana yang pada akhirnya mengendalikan Kongres pada tahun-tahun pertama pemerintahan Presiden terpilih Joe Biden yang akan datang. Namun khotbah Warnock telah menjadi titik fokus dalam perdebatan tentang ras dan keadilan dalam pemilu.

Lawannya, petahana Partai Republik Kelly Loeffler, telah menjalankan iklan serangan menggunakan cuplikan khotbah Warnock yang dikhotbahkan dari mimbar Ebenezer untuk menuduhnya sebagai sosialis radikal sayap kiri yang tidak mendukung petugas polisi atau anggota dinas militer.



Untuk bekas gereja King, sorotan intens bukanlah hal baru. 6.000 anggotanya terbiasa dengan kebaktian Minggu hanya ruang berdiri, sebagian besar karena pengunjung luar kota yang berbondong-bondong ke gereja. Namun, kritik Loeffler telah memperbarui perhatian pada pilar kehidupan Kulit Hitam di Atlanta dan tradisi aktivisme politik yang diwakilinya.


“Serangan Partai Republik tidak hanya terhadap Warnock, tapi juga terhadap Gereja Hitam dan pengalaman religius Kulit Hitam,” kata Pendeta Timothy McDonald III, pendeta dari First Iconium Baptist Church di Atlanta yang melayani sebagai asisten pendeta di Ebenezer dari tahun 1978 hingga 1984.


McDonald menggambarkan pandangan Warnock konsisten dengan oposisi gereja terhadap rasisme, kebrutalan polisi, kemiskinan, dan militerisme. Serangan Loeffler termasuk bagian-bagian yang diedit secara selektif dari khotbah Warnock di mana dia mencela “kekuatan polisi yang muncul dalam semacam mentalitas gangster dan preman,” sebagai kritik terhadap praktik penegakan hukum yang secara historis memicu perselisihan antara departemen dan penduduk kulit hitam.

“Saya tidak peduli apa pendapat Anda tentang Warnock,” katanya. “Kita harus mempertahankan gereja kita, khotbah kita, atau tradisi kenabian, keterlibatan dan keterlibatan komunitas kita. Kami akan mempertahankannya. “


Ebenezer adalah “Gereja Black America,” tambah McDonald. “Ini lebih besar dari individu mana pun.”



Loeffler telah menanggapi, mengatakan dalam sebuah tweet bulan lalu bahwa dia tidak menyerang Gereja Hitam. “Kami hanya mengungkap catatan Anda dengan kata-kata Anda sendiri,” tulisnya dalam balasan ke Warnock.

Biasanya disebut sebagai “Gereja Martin Luther King”, Ebenezer duduk di tengah taman nasional yang didedikasikan untuk kehidupan dan warisan ikon hak-hak sipil, menarik ratusan ribu pengunjung dan turis setiap tahun. Kepemimpinan Warnock di gereja adalah mandat utamanya, posisi yang begitu bergengsi beberapa catatan Senat AS adalah sebuah langkah mundur.

Warnock terus berkhotbah saat dia berkampanye untuk jabatan – meskipun telah direkam sebelumnya di tempat perlindungan yang kosong, karena pandemi. Dalam pesan yang disampaikan selama akhir pekan liburan Natal, dia merenungkan tantangan untuk menjaga iman di tengah kesulitan yang luar biasa.

“Pada tahun 2020, kita semua telah hidup, tampaknya, di dalam lubang,” kata Warnock dalam siaran khotbah dari gereja hari Minggu lalu.

“Rumah sakit penuh dan sekolah tutup. Itu lubang! ” dia berkhotbah. “Gereja tidak dapat beribadah bersama seperti yang kami inginkan pada Minggu pagi. Itu lubang! Bisnis tutup dan orang-orang diberhentikan. Itu lubang! “

Gereja telah menjaga jarak dari tawaran Warnock. Ebenezer menolak permintaan wawancara untuk anggota staf pastoral. Sebaliknya, ia mengeluarkan pernyataan yang merinci pelayanan publiknya, termasuk layanan sosial untuk orang miskin, orang tua dan orang-orang yang sebelumnya dipenjara dan baru-baru ini, pengujian COVID-19 gratis dan suntikan flu.

“Gereja Baptis Ebenezer mewujudkan misi Yesus Kristus, melalui tindakan pelayanan yang berusaha untuk memberi makan orang miskin, membebaskan yang tertindas, menyambut orang asing, berpakaian telanjang, dan mengunjungi mereka yang sakit atau dipenjara,” kata gereja dalam sebuah pernyataan. diemail ke AP.

Sejak sebelum penghapusan perbudakan, Gereja Hitam telah memainkan peran dalam menengahi hubungan jemaat dengan kekuasaan politik. Tidak jarang politisi, paling sering Demokrat, berkampanye dari mimbar gereja Hitam. Tetapi masih relatif jarang bagi para pemimpin gereja untuk menyeberang ke jabatan publik.

Jika dia terpilih, Warnock akan disumpah menjadi sekelompok kecil menteri lain yang telah melayani di Kongres, termasuk setidaknya satu pendeta kulit hitam lainnya, Rep. Emanuel Cleaver dari Missouri.

Dalam setahun terakhir, Ebenezer telah menjadi bagian dari beberapa acara berita nasional besar.

Itu menjadi tuan rumah pemakaman Rayshard Brooks, seorang pria kulit hitam yang ditembak di punggungnya oleh polisi Atlanta pada bulan Juni, di tengah protes nasional atas kematian George Floyd di tangan polisi Minneapolis pada akhir Mei.

Warnock adalah seorang perwira untuk layanan itu, dan untuk pemakaman akhir Juli ikon hak-hak sipil dan anggota kongres Atlanta John Lewis, yang merupakan anggota Ebenezer.

“Gereja ini terletak di jantung kota Atlanta dan kepemimpinannya selalu membuka pintunya bagi komunitas,” kata Daunta Long, pendeta dari Seed Planters Church of God In Christ di McDonough, sekitar 40 mil tenggara kota.

Menyeimbangkan tugas pastoral dan profil publik nasional adalah sumber ketegangan yang umum, kata McDonald, mantan asisten pendeta. Pendeta Martin Luther King Jr. tidak hadir untuk pawai hak suara yang sekarang dikenal sebagai Minggu Berdarah karena dia diharapkan untuk berkhotbah di Ebenezer untuk Minggu komuni, sabat pertama bulan itu, menurut Clayborne Carson, sejarawan yang mengelola King’s makalah di Universitas Stanford.

Ebenezer didirikan pada tahun 1886. Pendeta keduanya, Pendeta Adam Daniel Williams, membawa menantunya, Martin Luther King. Sr., sebagai asisten pendeta pada tahun 1927. Putranya, King Jr., menjadi pendeta bersama dari tahun 1960 hingga 1968.

Raja yang lebih tua, yang melayani sebagai pendeta Ebenezer selama lebih dari 40 tahun, melanjutkan kepemimpinannya setelah putranya dibunuh di Memphis pada tahun 1968. Pendeta Joseph Roberts, Jr. menjadi pendeta keempat Ebenezer setelah King. Sr. pensiun pada tahun 1975.

Warnock, yang merupakan pendeta kelima Ebenezer dalam lebih dari 130 tahun, terpilih sebagai penerus Roberts pada tahun 2005.

Anggota Ebenezer, banyak yang mendukung pencalonan Warnock, mengatakan mereka khawatir akan kehilangan kepemimpinannya.

“Orang-orang mencintainya sebagai pendeta mereka,” kata Xernona Clayton, 90, orang kepercayaan keluarga King dan anggota gereja sejak 1963. “Saya pikir dengan egois mereka tidak ingin kehilangan dia. Mereka menginginkan yang terbaik dari dua bidang: perwakilan yang baik di arena politik dan pendeta di mimbar. ”

“Saya membayangkan kedua pekerjaan itu akan menjadi pekerjaan penuh waktu,” tambahnya.

___

Morrison adalah anggota tim Ras dan Etnis The Associated Press. Ikuti dia di Twitter: https://twitter.com/aaronlmorrison.


Source : Keluaran HK