Perlombaan Virginia yang ketat menjadi referendum tentang kepresidenan Biden
State

Perlombaan Virginia yang ketat menjadi referendum tentang kepresidenan Biden

RICHMOND, Va. (AP) — Perebutan ketat pemilihan gubernur di Virginia memasuki jam-jam terakhirnya Senin dengan Terry McAuliffe dari Partai Demokrat dan Glenn Youngkin dari Partai Republik sama-sama mengharapkan momentum menit-menit terakhir dalam kampanye yang muncul sebagai referendum tentang kepresidenan Joe Biden.

McAuliffe, yang menjabat sebagai gubernur dari 2014 hingga 2018, berjuang untuk mencegah bencana di negara bagian yang telah menjadi wilayah Demokrat yang andal dalam beberapa tahun terakhir. Biden membawa Virginia dengan 10 poin persentase yang nyaman tahun lalu, tetapi kampanye Youngkin optimis tentang prospeknya menjadi orang Republik pertama yang memenangkan perlombaan di seluruh negara bagian sejak 2009.


“Ini adalah momen bagi warga Virginia untuk mendorong kembali agenda kiri, liberal, progresif ini,” Youngkin, mantan eksekutif ekuitas swasta, mengatakan pada rapat umum di hanggar bandara di luar Richmond.

Para pemilih juga siap untuk memutuskan pemilihan gubernur New Jersey pada Selasa, serta pemilihan walikota di banyak kota besar di negara itu. Juga, pertanyaan pemungutan suara yang dapat mengubah kepolisian di Minneapolis, setelah kematian George Floyd di sana musim panas lalu, dapat memiliki implikasi nasional.

Tetapi dampak politik terjauh mencapai di Virginia, di mana McAuliffe kembali menawarkan pesan yang dia ulangi sepanjang kampanye – bahwa lawannya akan membawa gaya politik memecah belah mantan Presiden Donald Trump ke negara yang semakin biru.

“Saya menutup kampanye saya dengan Anda di Richmond,” kata McAuliffe selama perjalanannya sendiri melalui ibu kota negara bagian. “Dia menutup kampanyenya dengan Donald Trump. Betulkah?”

Itu mengacu pada mantan presiden yang mengadakan rapat umum di Virginia Senin malam — meskipun Youngkin sendiri tidak berencana untuk berpartisipasi.

Kecuali janji-janji untuk menjaga “integritas pemilu”, sebuah anggukan pada kebohongan Trump tentang pemilihan presiden tahun lalu yang dicuri, Youngkin telah melakukan yang terbaik untuk menghindari bantuan tidak hanya dari mantan presiden tetapi juga sebagian besar pemimpin GOP nasional. Melakukan hal itu telah memungkinkannya untuk mengadili Partai Republik yang moderat dan pemilih yang berayun.

Nama lain yang tidak muncul pada pemungutan suara hari Selasa adalah Biden, tetapi peringkat persetujuannya telah turun dalam beberapa pekan terakhir dan pemerintahannya kemungkinan akan mendapat banyak kesalahan secara nasional jika partainya tidak menang di Virginia. Kongres yang dikendalikan Demokrat belum menyetujui RUU pekerjaan umum besar atau paket pengeluaran besar-besaran yang secara dramatis akan meningkatkan dukungan pemerintah untuk jaring pengaman sosial – memberikan lebih banyak tantangan politik potensial terhadap McAuliffe.

Namun, beberapa pendukung Youngkin memuji kandidat pilihan mereka dengan menjaga persaingan tetap terfokus pada Virginia, bukan Washington.

“Dia penembak jitu,” kata Dan Maloy, seorang pemilik usaha kecil berusia 53 tahun. “Dia peduli dengan masalah yang kita pedulikan. Anda tahu, itu makanan di atas meja. Berapa harga sembako? Berapa harga gasnya? Apa yang perlu kita lakukan untuk memajukan Virginia?”

Pemungutan suara awal di Virginia, yang telah diperluas secara dramatis selama dua tahun terakhir dari kontrol Demokrat terpadu atas pemerintah negara bagian, berakhir akhir pekan lalu. Undang-undang yang disahkan pada tahun 2020 menghilangkan kebutuhan untuk memberikan salah satu dari sejumlah alasan terbatas untuk memilih absen — memungkinkan setiap pemilih yang memenuhi syarat untuk memberikan suara mulai 45 hari sebelum pemilihan.

Lebih dari 1,1 juta dari sekitar 5,9 juta pemilih terdaftar memberikan suara lebih awal. Itu turun tajam dari 2,8 juta suara awal dalam pemilihan presiden tahun lalu tetapi menandai peningkatan dramatis bila dibandingkan dengan sekitar 195.000 suara awal selama siklus gubernur terakhir, sebelum reformasi pemungutan suara dilembagakan.

Kampanye McAuliffe telah menunjukkan apa yang dianggapnya sebagai nomor pemungutan suara awal “kuat” di daerah-daerah yang condong ke biru, tetapi juga mengatakan pihaknya mengharapkan banyak Demokrat untuk kembali ke kebiasaan pemungutan suara pandemi pra-coronavirus mereka tahun ini, lebih memilih untuk memberikan suara secara langsung, hari pemilihan. .

Partai Republik, meskipun umumnya menentang reformasi pemilihan Demokrat, juga telah mendorong pendukung mereka untuk memilih awal tahun ini, dan tim Youngkin mengatakan telah melihat tanda-tanda yang menggembirakan. Pemilih Virginia tidak mendaftar berdasarkan partai, sehingga pemisahan partisan dari suara awal tidak jelas.

“Menakutkan melihat hal-hal yang begitu dekat,” kata Brooke Hall-Ewell, seorang perawat berusia 50 tahun yang tinggal di Richmond dan menghadiri acara Senin McAuliffe.

Dia mengatakan aborsi adalah masalah utama baginya dan McAuliffe telah berjanji untuk membela hak-hak reproduksi. “Kita harus menjaga agar Virginia tetap biru,” tambah Hall-Ewell.

Youngkin muncul Senin malam di Loudoun County, yang meliputi pinggiran kota Washington yang telah menjadi pusat kelompok aktivis orang tua yang keberatan dengan kurikulum sekolah yang memasukkan instruksi tentang rasisme institusional sebagai “tidak Amerika.” Dia telah membuat janji untuk memastikan orang tua memiliki suara yang lebih besar dalam apa yang diajarkan kepada anak-anak mereka sebagai inti dari kampanyenya – mungkin menandakan argumen serupa yang akan digunakan kandidat GOP di seluruh negeri dalam balapan tahun depan.

McAuliffe, yang mendahului Ralph Northam dari Partai Demokrat sebagai gubernur di satu-satunya negara bagian yang tidak mengizinkan eksekutifnya untuk menjabat masa jabatan berturut-turut, membalas dengan menuduh lawannya menggunakan anak-anak “sebagai pion.” Namun, jajak pendapat mulai diperketat, setelah debat akhir September ketika Demokrat mengatakan dia tidak berpikir “orang tua harus memberi tahu sekolah apa yang harus mereka ajarkan.”

Meskipun Youngkin berusaha menjaga jarak, sementara itu, Trump memusatkan perhatian pada perlombaan pada waktu yang genting. Mantan presiden mempersiapkan tele-rally-nya dengan menyinggung klaim palsunya tentang penipuan yang merusak pemilihan presiden, menyatakan dalam sebuah pernyataan, “Kita harus menang lebih besar daripada margin penipuan dengan membanjiri jajak pendapat.”

John Fredericks, pembawa acara radio konservatif yang menjabat sebagai ketua kampanye Trump di Virginia pada 2016 dan 2020, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa “kunci kemenangan Partai Republik di Virginia jelas berada di pundak pemilih Trump yang datang pada hari pertandingan dalam jumlah besar. .”

Tidak semua orang setuju. Bennie Pressley, yang menghadiri rapat umum Youngkin’s Richmond pada hari Senin, menggambarkan dirinya sebagai “penggemar Trump” tetapi mengatakan dia khawatir bahwa penampilan Trump di menit-menit terakhir dapat “membuat orang menentang Glenn.”

“Negara ini gila jika menyangkut Trump,” katanya, menambahkan bahwa dia menyalahkan ketidaksukaan banyak orang Amerika padanya di media berita.

___

Penulis Associated Press Jill Colvin di New York berkontribusi pada laporan ini.

Posted By : togel hkng