Pertarungan hukum tumpahan minyak California kemungkinan akan berlangsung bertahun-tahun

Pertarungan hukum tumpahan minyak California kemungkinan akan berlangsung bertahun-tahun


LOS ANGELES (AP) — Butuh sedikit lebih dari 48 jam sejak tumpahan minyak besar ditemukan di California Selatan hingga gugatan pertama diajukan terhadap perusahaan Houston yang memiliki dan mengoperasikan pipa yang pecah.

Menemukan penyebabnya, siapa yang harus disalahkan dan apakah mereka akan dimintai pertanggungjawaban akan memakan waktu lebih lama.

Beberapa lembaga federal dan negara bagian sedang menyelidiki secara paralel saat mereka mencari penyebab pecahnya pipa, seberapa cepat operator pipa merespons dan menentukan apakah tuntutan pidana dibenarkan.

Penjaga Pantai Kapten Jason Neubauer mengatakan para penyelidik sedang mencoba untuk menemukan kapal mana di antara ribuan kemungkinan yang mungkin telah tersangkut pipa dengan jangkar pada tahun lalu, mungkin selama laut kasar dan angin kencang pada bulan Januari.

“Kami tidak mengesampingkan siapa pun saat ini,” kata Neubauer.


Kemungkinan kebocoran di lepas pantai Orange County di selatan Los Angeles pertama kali dilaporkan 1 Oktober. Tumpahan itu dikonfirmasi keesokan paginya, dan minyak mentah mendarat di Pantai Huntington dan kemudian menyebar ke selatan ke pantai lain. Sebagian besar garis pantai di dekatnya ditutup lebih dari seminggu, melumpuhkan bisnis yang melayani pengunjung pantai dan pelaut.

Penjaga Pantai memperkirakan antara sekitar 25.000 galon (94.635 liter) dan 132.000 galon (495.889 liter) tumpah.

Butuh waktu lama bagi penyelidik untuk menyisir data pelacakan laut untuk melihat kapal mana yang lewat dan berlabuh di dekat pipa Amplify Energy yang berjalan dari platform Elly ke pelabuhan Long Beach.

Investigasi oleh jaksa federal, Penjaga Pantai dan beberapa lembaga federal lainnya, termasuk Dewan Keselamatan Transportasi Nasional, dapat menyebabkan tuntutan pidana, hukuman perdata dan undang-undang atau peraturan baru.

“Tuntutan pidana – ketika itu dibenarkan – Anda benar-benar ingin mengejar semua alasan yang Anda ajukan tuntutan pidana: akuntabilitas, pencegahan, hukuman,” kata pengacara Rohan Virginkar, mantan asisten pengacara AS yang membantu menuntut BP untuk Deepwater Tumpahan minyak Horizon di Teluk Meksiko pada 2010. “Tapi sebenarnya dalam kasus lingkungan ini, ini tentang menemukan seseorang yang akan membayar untuk pembersihan.”

Penyelidik Penjaga Pantai telah menaiki dua kapal dan berencana untuk melacak kapal lain, banyak dari luar negeri, kata Neubauer. Mereka akan memeriksa jangkar untuk kerusakan dan meninjau semua log yang disimpan oleh kapten, perwira dek dan insinyur, dan perekam data perjalanan — setara dengan apa yang disebut kotak hitam di pesawat terbang. Mereka juga akan mewawancarai kru.

Di bawah beberapa undang-undang lingkungan, jaksa hanya perlu menunjukkan kelalaian untuk memenangkan hukuman, kata Virginkar. Hal itu dapat menyebabkan tuntutan terhadap perusahaan pelayaran karena berlabuh di luar tempat berlabuh yang ditetapkan atau terlalu dekat dengan jalur pipa yang ditandai pada peta laut.

Kecelakaan itu terjadi di mana kapal kargo besar berlabuh menunggu untuk dibongkar di kompleks pelabuhan Los Angeles-Long Beach – yang terbesar di negara itu.

Penyelidik lain, termasuk regulator pipa federal, akan fokus pada Amplify Energy, yang memiliki tiga platform minyak lepas pantai dan pipa.

Mereka akan meninjau inspeksi pipa untuk bukti korosi yang mungkin menunjukkan itu dioperasikan dengan lalai dan mencari informasi bahwa catatan dipalsukan, yang mereka temukan dalam kasus BP, kata pengacara William Carter, mantan jaksa federal kejahatan lingkungan. Analisis forensik akan dilakukan setelah retakan diambil dari air setinggi 100 kaki (30 meter).

Pipa Amplify diharuskan memiliki pemeriksaan menyeluruh di dalam dan di luar pada tahun-tahun yang berganti-ganti. Yang terbaru menunjukkan tidak ada masalah yang memerlukan perbaikan, menurut dokumen federal.

Jaksa juga akan memeriksa data ruang kontrol untuk melihat apakah ada penurunan tekanan pipa yang mengindikasikan kemungkinan kebocoran dan apa yang dilakukan untuk merespons, kata Carter.

Perusahaan dapat dituntut jika menyadari ada kebocoran dan tidak segera menghubungi hotline negara bagian dan federal untuk memperingatkan Penjaga Pantai, pejabat perikanan dan satwa liar, dan beberapa lembaga lain yang menanggapi tumpahan, kata Carter.

Penuntutan untuk tanggapan yang tidak tepat waktu cukup umum dalam tumpahan, katanya.

“Unsur-unsur yang diperlukan untuk pelanggaran itu adalah: Saya tahu ada pembebasan, dan saya tidak segera melaporkannya – apa pun penyebabnya,” kata Carter. “Maksud saya, itu bisa jadi petir atau gempa bumi yang melakukannya dan Anda mengetahuinya, dan Anda tidak melaporkannya tepat waktu.”

Plains All American Pipeline dihukum karena kejahatan itu karena pelanggaran pipa di darat yang menyebabkan puluhan ribu galon minyak mentah mengalir ke pantai Santa Barbara dan ke laut pada tahun 2015.

Dalam kebocoran pipa Amplify, regulator federal mengatakan alarm tekanan rendah pada 2:30 2 Oktober memperingatkan operator ruang kontrol di platform Elly tentang kemungkinan kebocoran. Administrasi Keamanan Pipa dan Bahan Berbahaya mengatakan saluran itu tidak ditutup sampai pukul 6:01 pagi dan Penjaga Pantai tidak diberitahu sampai pukul 9:07 pagi.

CEO Amplify Martyn Willsher telah menolak untuk menjawab pertanyaan tentang penurunan tekanan yang dilaporkan, termasuk fakta bahwa laporan pertama kepada pihak berwenang yang dibuat atas nama perusahaan mencatat insiden tersebut pada pukul 2:30. Dia bersikeras bahwa perusahaan tidak mengetahui tumpahan tersebut. sampai kapal inspeksi perusahaan melihat kemilau pada jam 8:09 pagi

Carter mengatakan pengacara mungkin mengatakan kepada Willsher untuk tidak membahas garis waktu karena dia bisa memberatkan dirinya sendiri.

Jika dituduh gagal melaporkan tumpahan dengan cepat, perusahaan juga dapat menghadapi tuntutan karena membiarkan minyak membahayakan spesies yang terancam punah dan satwa liar lainnya yang mungkin telah diselamatkan dengan tanggapan yang lebih cepat.

Jaksa federal memiliki waktu lima tahun untuk mengajukan tuntutan kejahatan. Carter mengatakan mereka kemungkinan akan menunggu sampai mereka mengetahui biaya kerusakan untuk menuntut ganti rugi.

Hukuman federal karena gagal memberi tahu pihak berwenang bisa menjadi $ 500.000 atau bisa dua kali lipat dari total kerusakan. Hukuman negara bagian bisa mencapai $10 per galon tumpah yang tidak dipulihkan.

Terlepas dari apakah kapal pada akhirnya ditemukan menjadi penyebab tumpahan minyak, Undang-Undang Polusi Minyak tahun 1990 mengharuskan siapa pun yang menumpahkan minyak untuk membayar pembersihan, kata pengacara James Mercante, seorang pengacara maritim. Amplify, bagaimanapun, kemudian dapat mencari untuk memulihkan kerugiannya dari pihak lain yang bertanggung jawab.

Mercante mengatakan undang-undang itu disahkan setelah tumpahan kapal tanker Exxon Valdez di Alaska pada tahun 1989 untuk mempercepat pembersihan tanpa menuding.

“Semangat dan tujuannya adalah membersihkan minyak dan kemudian melawannya,” kata Mercante. “Ini akan memakan waktu bertahun-tahun dan bertahun-tahun untuk diselesaikan.”

Sejauh ini, dua gugatan class action yang diusulkan telah diajukan atas nama disc jockey yang menjalankan acara tepi pantai di Huntington Beach dan sekolah selancar yang beroperasi di kota yang dikenal sebagai “Surf City USA.”

Kasus-kasus itu akan sangat bergantung pada penyelidikan pemerintah dan akan memakan waktu bertahun-tahun untuk diselesaikan.

Source : Keluaran HK