labod Januari 1, 1970
Pria Michigan yang dihukum secara tidak sah dibebaskan setelah 38 tahun


Diperbarui


JACKSON, Mich. (AP) – Seorang pria yang dijatuhi hukuman seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat dalam kematian akibat pembakaran telah dibebaskan setelah 38 tahun di penjara Michigan setelah seorang wanita mengakui bahwa dia berbohong di bawah sumpah selama persidangan tahun 1983.

Walter Forbes, 63, keluar dari Fasilitas Pemasyarakatan Kinross pada 20 November setelah Hakim Pengadilan Sirkuit Jackson County Thomas Wilson membatalkan hukuman pembakaran dan pembunuhannya awal bulan itu.

Annice Kennebrew adalah satu-satunya saksi yang melibatkan Forbes dalam kebakaran Juli 1982 di sebuah gedung apartemen di Jackson, Michigan. Dennis Hall tewas dalam kobaran api. Kennebrew, yang saat itu berusia 19 tahun, bersaksi bahwa dia melihat Forbes dan dua pria lainnya menyalakan api.

Tetapi dia mengakui selama sidang pembuktian 14 Mei bahwa dia berbohong tentang apa yang dia lihat karena dua pria mengancamnya, dua anaknya yang masih kecil dan kerabat lainnya, catatan pengadilan menunjukkan.



Kesaksian palsu Kennebrew bertentangan dengan bukti lain dalam kasus tersebut. Dia mengaku melihat bensin dituangkan di luar gedung apartemen, tetapi tidak ada akselerator yang ditemukan di tempat kejadian.

Tuduhan dijatuhkan terhadap salah satu pria yang diidentifikasi Kennebrew dalam kebakaran itu, dan yang lainnya dibebaskan, kata Imran J. Syed, direktur Michigan Innocence Clinic dan pengacara Forbes.


Kecurigaan jatuh pada Forbes, Jackson, karena sebulan sebelum kebakaran ia turun tangan untuk menghentikan perkelahian yang melibatkan Hall, kemudian Hall menembak Forbes keesokan harinya di tempat parkir. Forbes bersaksi melawan Hall setelah dibebaskan dari rumah sakit, catatan pengadilan menunjukkan.



Forbes dengan hati-hati meneliti kasusnya di penjara, mengajukan permintaan catatan terbuka, dan terus menyatakan bahwa dia tidak bersalah. Dia kemudian menghubungi Michigan Innocence Clinic untuk meminta bantuan, kata Syed.


Forbes mengatakan dia awalnya marah pada sistem tetapi dia memutuskan dia harus fokus pada kasusnya untuk kebebasan.

“Kemarahan akan mempengaruhi saya lebih dari siapa pun,” katanya kepada The New York Times. “Menjadi marah kepada semua orang yang memiliki andil dalam hal ini tidak akan memungkinkan saya untuk melihat dengan jelas apa yang harus dilakukan.”

Mahasiswa di Michigan Innocence Clinic, yang merupakan bagian dari Fakultas Hukum Universitas Michigan, mulai mencari Kennebrew pada 2012, kata Syed. Dia akhirnya setuju untuk maju dan mengaku berbohong di bawah sumpah.

Setelah kebakaran yang menewaskan Hall, penyelidik menerima informasi bahwa pemilik gedung membayar seseorang untuk membakar tempat itu dalam skema penipuan asuransi. Mahasiswa di klinik menemukan dokumen pengadilan yang menunjukkan pemilik yang sama dihukum bertahun-tahun kemudian dalam skema asuransi yang melibatkan pembakaran di sebuah gedung di dekat Livingston County di mana seorang pria lain meninggal. Pemilik gedung sekarang diyakini sudah meninggal, kata Syed.


Audiensi pembuktian diadakan hampir pada bulan Mei dan Juni sebelum vonis Forbes dibatalkan pada bulan November.

“Ini bukan kasus yang sulit,” kata Syed. “Ini bukan kasus yang seharusnya memakan waktu 38 tahun. Saya tahu siapa yang bisa melakukan apa untuk menyelamatkan Walter beberapa tahun dalam hidupnya. Itu adalah sesuatu yang akan saya lanjutkan untuk dipikirkan. Saya harap itu adalah sesuatu yang akan dipikirkan jaksa, hakim. “

Forbes kini sedang menyesuaikan diri dengan kehidupan di dunia yang jauh berbeda dari saat dia terakhir menjadi orang bebas.

Syed mengatakan Forbes diperkirakan akan menerima hampir $ 2 juta untuk penahanannya. Di Michigan, orang-orang yang dipenjara secara tidak sah berhak atas $ 50.000 untuk setiap tahun penahanan mereka, tetapi bisa memakan waktu beberapa bulan sebelum dia menerimanya, kata Syed.

Source : Hongkong Pools