Defense News Logo

Program rudal hipersonik menunjukkan seberapa cepat Angkatan Darat dapat bergerak

WASHINGTON – Angkatan Darat AS bergerak cepat untuk mengembangkan rudal hipersonik ofensif – dan tidak berencana untuk kembali ke cara yang lebih lambat untuk upaya pengembangan senjata di masa depan, menurut seorang pejabat senior.

Letnan Jenderal L. Neil Thurgood, yang mengawasi upaya akuisisi cepat Angkatan Darat, menyamakan garis waktu empat tahun untuk merancang, menguji, dan menerjunkan senjata hipersonik dengan perlombaan luar angkasa tahun 1950-an, dengan mengatakan AS belum begitu bersatu di sekitar program pengembangan teknologi yang cepat sejak saat itu — atau lebih dari itu, rela membuang praktik umum untuk yang revolusioner.

“Itu sangat cepat,” katanya, mengacu pada tenggat waktu fiskal 2023 yang diberikan pada Februari 2019.

Thurgood, direktur hipersonik, energi terarah, ruang, dan akuisisi cepat, mengatakan semua yang dilakukan program — mulai dari pematangan taktik operasionalnya bahkan saat menerbangkan rudal untuk pertama kalinya, hingga mengembangkan basis industri dengan tenang, hingga kemitraannya. dengan Angkatan Laut AS pada program hipersonik bersama —dirancang khusus untuk bergerak cepat.

Hanya 26 bulan setelah memulai upaya desain clean-sheet, misalnya, Angkatan Darat menerjunkan peralatan pendukung daratnya kepada tentara di Pangkalan Gabungan Lewis-McChord pekan lalu, Defense News melaporkan.

Minggu depan, para prajurit di sana dari Batalyon ke-5 Korps I, Resimen Artileri Lapangan ke-3, Brigade Artileri Lapangan ke-17 akan memulai pelatihan peralatan baru menggunakan pelatih virtual yang dapat membuat mereka berputar lebih cepat daripada metode kelas tradisional. Bahkan saat mereka mempelajari cara mengoperasikan peralatan yang baru saja mereka terima, mereka juga akan berpartisipasi dalam serangkaian uji terbang yang akan datang dari badan luncur rudal hipersonik untuk mulai memvalidasi taktik, teknik, dan prosedur mereka.

“Kami tidak punya waktu untuk melakukan banyak uji terbang dan kemudian memberikannya ke unit; unit harus menjadi bagian dari program uji terbang, jadi kami melatih mereka cara menembak ini dan menggunakan sistem senjata ini saat kami membangun sistem senjata,” kata Thurgood saat briefing 11 Oktober di konferensi tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS. .

Dia mengatakan kepada Defense News selama sesi tanya jawab bahwa tujuan tes penerbangan akan sama-sama mencakup pelajaran materi yang dipelajari tentang badan luncur dan pelajaran operasional yang dipelajari tentang taktik tentara.

“Ketika Anda membuat prototipe, Anda tidak hanya memiliki peralatan baru, tetapi Anda juga harus mengembangkan doktrin baru, TTP baru untuk digunakan. Jadi kami memiliki satu set yang sangat jelas dari itu [objectives] — jadi prajurit muda kita di JBLM dengan hipersonik, misalnya, mereka akan keluar dan mulai khawatir tentang bagaimana kita menempatkan ini, seberapa jauh jarak kita, semua hal semacam itu hanya TTP operasional yang secara tradisional akan sangat berurutan. Kami tidak punya waktu untuk melakukan itu, kami juga tidak mau; itulah perilaku lama — perilaku baru adalah melakukannya bersama-sama, melakukannya secara real time, dan jika tidak berhasil, ubah desainnya secara real time.”

Dalam penyimpangan lebih lanjut dari proses linier tradisional yang bergerak dari pengembangan ke uji coba ke lapangan, Thurgood mengatakan pejabat program sudah terlibat dalam upaya pembuatan prototipe senjata hipersonik. Kantor Eksekutif Program untuk Rudal dan Luar Angkasa yang pada akhirnya akan menerima senjata hipersonik memiliki tim transisi yang tertanam di Kantor Kemampuan Cepat dan Teknologi Kritis Angkatan Darat untuk memulai pekerjaan mereka.

Jika dan ketika upaya pengembangan yang cepat ini dianggap berhasil dan Angkatan Darat memilih untuk pindah ke akuisisi, tim tersebut akan memiliki rencana anggaran yang ditetapkan untuk tahun fiskal yang relevan dan strategi akuisisi dan keberlanjutan yang siap dijalankan, kata Thurgood.

Dia menjelaskan bahwa bagian dari tantangan “lembah kematian” untuk mentransisikan program penelitian dan pengembangan ke dalam program akuisisi adalah, pada saat pengujian selesai dan Angkatan Darat dapat menyatakan sebuah proyek R&D sukses, layanan tersebut sudah menulis rencana anggaran untuk dua orang. atau bahkan tiga tahun keluar.

Untuk industri, celah itu tidak berhasil: mereka tidak dapat menahan tim peneliti mereka selama dua tahun sampai Angkatan Darat siap untuk melanjutkan pekerjaan pada sebuah proyek.

Thurgood mengatakan integrasi awal PEO ke dalam upaya pembuatan prototipe akan memperlancar transisi dari pengembangan ke akuisisi, memastikan tidak ada kesenjangan dalam pendanaan.

Dalam kasus senjata hipersonik, Thurgood mengatakan tantangan lain untuk bergerak cepat adalah mengembangkan basis industri yang sebelumnya tidak ada.

“Tidak seperti amunisi, di mana mereka memiliki basis industri yang dapat membuat amunisi, tidak ada basis industri yang dapat membuat badan luncur hipersonik — jadi kami sedang membangunnya saat kami melakukannya,” katanya.

Meskipun kontraktor pertahanan biasanya menghabiskan bertahun-tahun dan jutaan dolar dalam investasi internal untuk mempelajari area masalah dan mengasah solusi yang mungkin, Thurgood mengatakan Angkatan Darat tidak punya waktu bagi kontraktor untuk memulai dari awal. Satu-satunya organisasi Amerika yang tahu cara membuat badan luncur rudal hipersonik adalah Sandia National Laboratories dan peneliti pemerintah di sana yang menemukan teknologi tersebut.

Angkatan Darat memberi Dynetics kontrak untuk badan luncur dalam apa yang disebut Thurgood sebagai strategi pemimpin-pengikut, di mana Dynetics akan belajar dari para peneliti Sandia di New Mexico dan kemudian pergi dan membangun badan luncur itu sendiri.

“Mereka benar-benar di luar sana hari ini membangun badan luncur pertama mereka” di lab Sandia, katanya. “Pertama mereka menonton Sandia, sekarang orang-orang Sandia melihat mereka membangun badan luncur pertama mereka.”

“Pikirkan tentang itu, betapa tidak biasa itu: kami sebenarnya memiliki perusahaan komersial yang membangun badan luncur di fasilitas S&T, dan kemudian mereka akan kembali ke fasilitas mereka, fasilitas baru yang mereka bangun sekarang, dan Sandia akan kembali dan melihat mereka membangun yang pertama di fasilitas mereka, ”tambahnya, dengan alasan tingkat kolaborasi ini adalah satu-satunya cara untuk membuat upaya prototyping cepat berhasil.

Terakhir, Thurgood mengatakan kunci lain untuk bergerak cepat adalah bekerja secara kolaboratif dengan mitra bersama: dalam hal ini, Angkatan Laut. Alih-alih mencoba mengembangkan senjata secara terpisah dan menjalani uji terbang secara terpisah, Angkatan Darat bertanggung jawab atas bagian badan luncur dari rudal hipersonik dan Angkatan Laut bertanggung jawab atas bagian roket.

Kedua layanan akan terlibat dalam semua tes penerbangan dan berbagi data sehingga fase pengujian bergerak secepat mungkin dan keduanya dapat memenuhi jadwal tangkas yang cepat: versi yang diluncurkan dari darat untuk Angkatan Darat pada tahun 2023 dan versi yang diluncurkan dari kapal selam untuk Angkatan Laut. pada tahun 2025.

Sementara program hipersonik mungkin merupakan kasus yang unik — berlomba untuk mengembangkan teknologi baru bahkan ketika pesaing besar China dan Rusia juga melakukannya — Thurgood mengatakan model akuisisi cepat ini sudah digunakan dalam program lain.

Marcia Holmes, wakil Thurgood, mengatakan selama presentasi bahwa pada Juli 2020 kantor akuisisi cepat ditugaskan untuk mengisi celah kemampuan jarak menengah (MRC): sesuatu yang lebih pendek dari jangkauan rudal hipersonik tetapi lebih panjang dari kemampuan awal Rudal Serangan Presisi. sekitar 499 kilometer.

Menggunakan semua prinsip yang sama dari program hipersonik, Angkatan Darat pindah ke MRC. Ini bekerja dengan Angkatan Laut untuk menggunakan perangkat keras, perangkat lunak, dan pelatihan yang ada terkait dengan Rudal Standar-6 dan rudal Tomahawk Angkatan Laut. Ini menempatkan tentara di lokasi pada acara uji terbang sehingga mereka dapat mulai memberikan umpan balik awal, yang akan dimasukkan ke dalam desain Angkatan Darat dan upaya pengembangan TTP. Dan PEO Missiles and Space sudah terlibat dan menunggu proyek untuk transisi pada FY23.

Megan Eckstein adalah reporter perang angkatan laut di Defense News. Dia telah meliput berita militer sejak 2009, dengan fokus pada operasi Angkatan Laut dan Korps Marinir AS, program akuisisi, dan anggaran. Dia telah melaporkan dari empat armada geografis dan paling bahagia ketika dia mengajukan cerita dari sebuah kapal. Megan adalah alumni Universitas Maryland.

Source : Pengeluaran SGP