Rencana untuk meningkatkan inovasi pertahanan

Rencana untuk meningkatkan inovasi pertahanan

Sejak Perang Dunia II, keunggulan teknologi militer kita telah menjadi kunci utama tatanan internasional global, membantu menciptakan dan mempertahankan perdamaian global, keamanan, dan pertumbuhan ekonomi yang tak tertandingi dalam jangka waktu yang lama. Klaim ini tampaknya muncul setelah peristiwa baru-baru ini di Afghanistan. Sementara upaya pria dan wanita berseragam kami, mereka yang berada di kedutaan, dan veteran dan kontraktor sebenarnya heroik dalam mengevakuasi lebih dari 100.000 orang dalam hitungan hari, kami tidak dapat terus membuat kebijakan atau menghabiskan uang dalam skenario serupa di masa depan. seperti yang kami lakukan dalam kasus ini.

Tapi esai ini bukan tentang pembuatan kebijakan di Kongres dan pemerintahan, atau bahkan tentang anggaran pertahanan. Ini tentang menarik pelajaran yang berguna, pelajaran yang diartikulasikan dengan sangat baik oleh Ezra Klein: “Terlalu banyak kesepakatan dapat menjadi racun bagi sistem politik seperti halnya terlalu banyak ketidaksepakatan. Alternatif untuk polarisasi sering kali adalah penindasan sudut pandang yang berbeda. Jika para pihak setuju satu sama lain, maka mereka memiliki insentif untuk meminggirkan mereka yang tidak setuju dengan keduanya.”

Jika Anda menukar “sistem politik” dengan “pengembangan teknologi”, dan “partai” dengan “kontraktor pertahanan utama”, tantangan yang kita hadapi menjadi jelas. Pendekatan baru dan berbeda harus disambut, tidak ditekan; mereka harus dicari, bukan disingkirkan. Disrupsi harus didefinisikan ulang untuk dunia yang kita tinggali, bukan era sebelum kita muncul, rapi atau berantakan.

Secara operasional, militer AS mengalami krisis kesiapan karena aturan dan norma budaya kuno tentang bagaimana pemerintah bekerja dengan sektor komersial dalam mengembangkan teknologi baru. Ini tidak bisa dilanjutkan.

Mungkin mengejutkan bagi sebagian orang bahwa sektor swasta — bukan pemerintah — adalah investor utama dalam penelitian dan pengembangan yang mendukung apa yang seharusnya menjadi teknologi militer generasi berikutnya. Ratusan perusahaan yang mengerjakan mobil self-driving, suku cadang pesawat terbang berteknologi tinggi, dan segala sesuatu di antaranya mencurahkan sumber daya yang signifikan untuk mengalahkan pesaing mereka di sektor swasta. Tetapi terlalu banyak yang menjauh dari pasar pertahanan karena ada begitu banyak gesekan — karena “sudut pandang” mereka “ditekan.”

Bagaimana? Pertama, mereka harus menavigasi tantangan peraturan yang memberatkan yang tidak ada di sektor swasta. Kedua, mereka dapat kehilangan kendali atas aspek kekayaan intelektual mereka, yang mengancam kelangsungan hidup di banyak pasar komersial. Ketiga, ada risiko reputasi yang signifikan di pasar Capital Beltway, yang mengejar berita utama dan klik terlepas dari kebenarannya.

Kondisi ini melemahkan basis industri pertahanan. Pada saat investasi modal ventura memecahkan rekor baru setiap kuartal, dan satu dekade kemajuan teknologi sekarang dapat ditunjukkan dalam hitungan bulan, ekosistem militer akan mundur.

Hanya ada lima kontraktor utama utama; mereka enggan bersaing satu sama lain, dan mereka dapat dan memang memblokir pendatang baru. Lebih lanjut, Pusat Studi Strategis dan Internasional menemukan bahwa jumlah vendor pertahanan tingkat pertama menurun sekitar 17.000 perusahaan, atau 20 persen, antara tahun fiskal 2009 dan fiskal 2015.

Kongres dapat membantu dengan:

  • Melonggarkan pembatasan alokasi tertentu agar lebih mudah dan lebih menarik bagi sektor swasta untuk berinvestasi di samping program-program resmi yang tercatat sehingga solusi baru dapat diterapkan dalam skala besar.
  • Mengukur dan mensubsidi biaya R&D yang mendesak yang unik untuk sektor pertahanan.
  • Menyediakan dana untuk menutupi kekurangan yang disebabkan oleh kondisi pasar yang unik, misalnya, R&D khusus, pemeliharaan armada kuno (pesawat, kapal, dll.), dan ketidaksesuaian penawaran/permintaan di sektor dengan hanya satu atau dua pelanggan.
  • Memfasilitasi jalur komersialisasi baru untuk pusat penelitian dan pengembangan yang didanai pemerintah federal dan agen klien militer dan sipil mereka yang bersama-sama menghabiskan $15 miliar setiap tahun untuk teknologi baru tetapi perlu melibatkan inovator sektor swasta secara lebih aktif.

Pendekatan kami saat ini sangat kurang, tetapi bayangkan betapa lebih buruknya kami jika kami tidak memiliki bakat dan modal terkemuka dunia untuk diaktifkan. Meskipun mungkin tidak terlihat seperti sekarang, masa depan kita ada di tangan kita. Tetapi jika kita menunggu terlalu lama untuk bertindak, kita tidak akan sampai di sana terlebih dahulu.

Justin P. Oberman adalah pendiri Assemble, yang berupaya mendorong inovasi federal, dan CEO a startup siluman bekerja untuk menyediakan fungsionalitas data wilayah udara dinamis untuk sistem penerbangan AS. Dia membantu mendirikan Administrasi Keamanan Transportasi dan menjabat sebagai Eksekutif Senior di Departemen Keamanan Dalam Negeri AS.

Source : SGP Prize