labod Januari 1, 1970
Rumah yang dibangun pada tahun 1914 di Port Huron menjadi studio rekaman



PORT HURON, Mich. (AP) – Ketika Brendan Kuras berkeliling rumah yang akan dia beli pada tahun 2011, salah satu pemikiran pertama yang dia miliki adalah bahwa salah satu ruangan akan menjadi tempat yang baik untuk drum kit.

Segera setelah itu, dia mendapat kesempatan untuk menjadi pembawa acara live band, dan The SchwonkSoundStead, atau The Schwonk, didirikan.

Setelah menghadiri beberapa pertunjukan, Randy Willis memutuskan untuk mendekati Kuras tentang bermitra dengannya. Willis, yang sekarang menjadi “produser insinyur dan penata suara” di tempat tersebut, mengatakan bahwa dia jatuh cinta dengan ruang saat dia datang untuk melakukan rekaman langsung sebuah pertunjukan.

“Sejak itu menjadi perjalanan yang liar,” kata Willis kepada Times Herald.

Tetapi ketika studio berkembang dan bisnis mulai lepas landas, tidak ada mitra yang dapat mengharapkan apa yang akan dihasilkan tahun 2020.

Ketika tempat-tempat lokal seperti Military Street Cafe dan The Grotto menghilang, kebutuhan akan tempat musik yang aman dan akrab menjadi jelas bagi Willis dan Kuras.



Mereka melihat Port Huron mengalami perubahan. Karena semakin banyak anak muda yang ingin meninggalkan kota, mereka mulai menciptakan ruang yang mungkin membantu mendorong orang untuk tinggal.



Sebelum pandemi, beberapa tempat lokal akan menyelenggarakan hiburan langsung, tetapi tidak ada yang didedikasikan untuk ruang pertunjukan. Kuras mengatakan ini dapat menyulitkan musisi tur.


“Kami hanya tidak memiliki tempat tipe fisik yang sebenarnya, atau bar yang menjadi tuan rumah band tidak benar-benar berinvestasi pada bagian itu,” kata Kuras.

Willis mengatakan dia sudah melihat kancah musik yang berkembang di daerah tersebut, dan dia terkesan dengan bakat yang Kuras bawa ke pertunjukan di tempat yang lebih intim.


“Bagi banyak orang dengan kecemasan, kerumunan yang lebih muda, dan orang yang tidak ingin pergi ke bar, mereka bisa merasa nyaman,” kata Willis. “Ini kurang lebih hanya semacam perasaan intim yang kita inginkan. Kami sedang mengerjakan apa yang kami miliki. ”

Sejak pembukaan, The Schwonk telah menyelenggarakan band-band dari Port Huron, Detroit, dan sejauh Australia.

Ketika pandemi virus korona melanda pada bulan Maret, ruang pertunjukan ditutup. Tempat-tempat ikonik, seperti The Loft in Lansing, atau The Intersection di Grand Rapids, ternyata kosong dan sunyi. Festival musik yang diakui secara nasional, seperti South by Southwest, dibatalkan.

Namun meskipun demikian, Willis dan Kuras sama-sama mengatakan tahun itu adalah semacam berkah tersembunyi.


Kuras menaklukkan pertarungan keduanya dengan kanker, sementara juga berurusan dengan kehilangan hewan peliharaan termasuk Frank, seorang gembala Jerman, yang menurut Willis akan selalu bergaul dengannya di ruang kontrol lantai dua studio.

“Frank adalah orang yang menjual saya di tempat ini,” kata Willis. “Dia adalah anjing gembala Jerman yang luar biasa… Dia baru saja berbaring di sofa dan saya berbalik dan berkata ‘apa pendapatmu tentang kuncup itu,’ dan dia akan melakukan pekerjaannya.”

Namun melalui semua itu, Willis mengatakan ini telah menjadi “tahun pembangunan kembali.”

Harus memperlambat segalanya karena pedoman COVID memberi mereka waktu untuk fokus pada masalah pribadi mereka sendiri, serta meningkatkan hal-hal di studio.

“Tahun ini baru saja berlalu, mari berkumpul kembali,” kata Willis. “Tidak pernah waktu melambat untukmu.”

Awal pekan ini, setelah menunggu berbulan-bulan, Kongres mengesahkan RUU bantuan COVID-19 baru yang mencakup pendanaan untuk tempat musik independen. Sebagai bagian dari rancangan undang-undang tersebut, diperkirakan $ 15 miliar akan digunakan untuk program hibah untuk tempat live, bioskop independen, dan lembaga budaya lainnya.

RUU itu muncul setelah sembilan bulan industri hiburan ditutup karena pandemi COVID-19. Tindakan Save Our Stages, yang telah berjuang selama sebagian besar durasi pandemi untuk memberikan bantuan bagi mereka yang terkena dampak, disahkan sebagai bagian dari RUU tersebut.

Tapi Kuras mengatakan dia tidak yakin bagaimana RUU yang disahkan akan mempengaruhi The Schwonk.

“Saya pikir itu bagus dan luar biasa karena ada banyak tempat yang berjuang dan sah di seluruh negeri yang membutuhkan bantuan,” katanya.

Tiket masuk ke pertunjukan di tempat tersebut gratis, dan konser adalah layanan gratis untuk artis yang memilih untuk merekam di sana. Ketika mereka menagih, uang tersebut biasanya dimasukkan kembali ke studio untuk membantu mendanai.

Terlepas dari itu, Kuras mengatakan ada tempat yang lebih besar yang bisa mendapatkan keuntungan dari tagihan tersebut.

“Saya merasa ada banyak tempat resmi yang meminta biaya penjualan tiket yang dapat menggunakan bantuan … Kami pada dasarnya nirlaba sejauh sisi pertunjukan,” kata Kuras.

“Untuk tempat-tempat… yang benar-benar mendatangkan banyak talenta, mereka memiliki biaya tambahan, mereka memiliki tagihan,” kata Willis. “Save Our Stages adalah hal yang indah.”

Tapi meski lega, tidak ada yang bisa menggantikan nuansa live show, kata Willis.

“Tidak ada yang seperti melihat pertunjukan langsung yang hebat, di mana Anda berteriak sekuat tenaga, bersenang-senang dan menikmati lingkaran sosial itu,” katanya.

Karena Kuras memiliki rumah, bisnis ini memiliki biaya operasional yang cukup rendah, kata Willis. Mereka tidak memungut biaya untuk pertunjukan, tetapi uang yang dibawa dari layanan lain dimasukkan kembali ke studio, katanya.

Rumah yang terletak di sudut jalan Griswold dan Ketujuh di Port Huron ini dibangun pada tahun 1914.

Sepanjang hidupnya, rumah tersebut telah diperjualbelikan, digunakan sebagai persewaan, dan kini menjadi studio rekaman dan ruang pertunjukan. Karena The Schwonk tidak dioperasikan sebagai bisnis, mereka tidak perlu khawatir dikategorikan sebagai komersial.

“Sebagian besar tetangga menyukainya,” kata Willis.

Di lantai pertama, satu ruangan menampung drum kit, dan yang lainnya menampung beberapa gitar dan amplifier. Kabel tebal menaiki tangga ke ruang rekaman di lantai dua.

Di lantai pertama, dua ruang utama dibagi menjadi ruang rekaman yang berbeda. Saat acara live dibawakan, mereka ditempatkan di satu ruangan yang berfungsi sebagai panggung. Mikrofon dan webcam dimasukkan ke dalam mixer di lantai atas.

Di luar studio rekaman dan ruang pertunjukan, Kuras tinggal di lantai dua rumah bersama teman sekamar.

“Kami telah memotongnya, mencoba membuatnya sah dalam hal, nyaman, tempat terjangkau yang terdengar setengah layak tanpa harus pergi ke Chicago atau Detroit dan menghabiskan sejumlah uang yang layak untuk masuk ke studio,” Kata Kuras.

“(Ini) cukup seimbang antara rencana bisnis terburuk di dunia, kegilaan, dan hobi yang sangat mahal,” kata Willis. “Sejak awal, selalu tentang seni. ”

Source : Hongkong Pools