Defense News Logo

Sebuah default batas utang tenun. Inilah mengapa Pentagon harus khawatir.

WASHINGTON Pentagon, pada hari Senin, belum mengeluarkan panduan di seluruh departemen tentang kemungkinan default batas utang – sebuah peristiwa yang menurut para ahli akan menjadi kekacauan di wilayah yang belum dipetakan.

Presiden Joe Biden menuduh anggota parlemen Partai Republik pada hari Senin menghalangi upaya untuk meningkatkan otoritas pinjaman pemerintah, dengan mengatakan itu menimbulkan risiko terhadap tunjangan Jaminan Sosial, gaji tentara dan tunjangan veteran.

“Kami harus menaikkan batas utang jika kami ingin memenuhi kewajiban itu,” kata Biden di Gedung Putih menjelang tenggat waktu 18 Oktober. untuk memungkinkan lebih banyak pinjaman.

Baik Biden dan Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell, R-Ky., telah berjanji negara itu akan menghindari default, tetapi kurangnya kemajuan mereka berisiko kehancuran ekonomi. Hal ini juga menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana Departemen Keuangan akan membayar vendor militer serta tenaga kerja berseragam dan sipil bersama dengan pemerintah federal lainnya jika tidak dapat melanjutkan pinjaman.

Setelah pemungutan suara rutin, kebutuhan untuk menaikkan batas utang negara menjadi semakin partisan. Ini menjadi senjata politik favorit Partai Republik untuk menuntut konsesi atau memaksa Demokrat menjadi suara tidak populer untuk memungkinkan lebih banyak pinjaman. McConnell telah mengaitkan pemungutan suara dengan agenda ekonomi dan pajak multitriliun dolar Biden yang menunggu persetujuan kongres.

“Mereka harus berhenti bermain rolet Rusia dengan ekonomi AS,” kata Biden. “Partai Republik hanya harus membiarkan kami melakukan pekerjaan kami. Menyingkir saja. Jika Anda tidak ingin membantu menyelamatkan negara, menyingkirlah agar Anda tidak menghancurkannya.”

Partai Republik bersikeras bahwa Demokrat melakukannya sendiri dengan alat legislatif yang sama yang sudah digunakan untuk mencoba dan meloloskan rencana Biden untuk meningkatkan program jaring pengaman, kesehatan dan lingkungan. Demokrat mengatakan bahwa memperpanjang batas utang secara tradisional merupakan upaya bipartisan dan bahwa batas utang dibangun di bawah presiden dari kedua belah pihak.

“Kami tidak memiliki daftar tuntutan,” kata McConnell Senin dalam sebuah surat kepada Biden. “Selama dua setengah bulan, kami hanya memperingatkan bahwa karena partai Anda ingin memerintah sendiri, ia harus menangani batas utang sendiri juga.”

Menteri Keuangan Janet Yellen mengatakan bahwa pada 18 Oktober, pemerintah akan menghabiskan cadangan kasnya – sebuah peristiwa yang dia katakan kemungkinan akan memicu krisis keuangan dan resesi ekonomi. Dia mengatakan bahwa kemungkinan akan mengirim suku bunga lebih tinggi dan membengkak pembayaran bunga pemerintah atas utang nasional.

Mantan Pengawas Keuangan Pentagon Bob Hale, seorang veteran dari beberapa pertikaian batas utang, yakin anggota parlemen akan mengakhiri kesepakatan jam ke-11 karena konsekuensi kegagalan sangat suram. Tetapi jika negara tersebut gagal bayar, Departemen Keuangan mungkin harus memprioritaskan pengeluaran, yang berpotensi merugikan gaji militer, tunjangan veteran, dan pembayaran yang harus dibayarkan kepada kontraktor pemerintah.

Sebagai alternatif, Departemen Keuangan dapat membayar tagihannya secara bergilir saat pendapatan masuk, tetapi itu mungkin mengakibatkan penundaan yang lebih parah dari waktu ke waktu.

“Sulit untuk mengetahui caranya [that] akan mempengaruhi kontraktor,” kata Hale kepada Defense News. “Apakah mereka akan terus bekerja? Mungkin untuk sementara, pasti, bahkan jika mereka dibayar terlambat. Tetapi jika ini terus berlanjut, maka saya pikir akan ada masalah serius.”

Jika pemerintah mengambil rute prioritas, pengeluaran wajib untuk program sosial hampir pasti akan mendahului pengeluaran pertahanan, Arnold Punaro berspekulasi, mantan direktur staf Komite Angkatan Bersenjata Senat dan ketua dewan di Asosiasi Industri Pertahanan Nasional.

Apa artinya itu untuk program akuisisi pertahanan tidak jelas.

“Anda telah mengundang lebih banyak orang ke pesta koktail daripada yang Anda miliki di meja dalam hal pengeluaran,” kata Punaro. “Saya jamin mereka tidak akan membayar untuk F-35 [fighter jet] sebelum orang mendapatkan cek Jaminan Sosial mereka.”

Administrasi berturut-turut telah mengatakan dengan meyakinkan bahwa tidak ada mekanisme bagi pemerintah untuk memprioritaskan pembayaran, kata David Berteau, kepala eksekutif Dewan Layanan Profesional, yang mewakili lebih dari 400 bisnis yang menyediakan layanan kepada agen federal.

“Saya percaya tidak ada rencana rahasia yang dengannya kita mencari cara untuk membelanjakan sedikit uang yang kita miliki dan menghindari bencana ekonomi global,” kata Berteau. “Saya berharap saya bisa memberi Anda gambaran yang lebih cerah di sini. Saya berusaha mati-matian mencari cara untuk memiliki pikiran positif di akhir paragraf ini, tetapi saya tidak bisa.”

Jika pemerintah memprioritaskan pembayaran dan, misalnya, memutuskan untuk membayar tentara tetapi bukan pekerja federal, keputusan seperti itu dapat mengundang tuntutan hukum terhadap pemerintah, kata Rachel Snyderman dari Pusat Kebijakan Bipartisan.

“Ada kubu yang berbeda dalam masalah ini, apakah ini akan menjadi sesuatu yang secara operasional dapat dilakukan Departemen Keuangan, dan secara hukum,” katanya. “Pertempuran pengadilan dan pertanyaan hukum dapat muncul dari pejabat pemerintah yang memilih dan memilih program mana yang harus dibayar penuh tepat waktu versus program mana yang akan mengalami penundaan.”

Kenaikan suku bunga yang diperingatkan Yellen tidak hanya akan memukul keluarga militer di antara rumah tangga dan bisnis lain, tetapi secara tidak langsung akan menekan anggaran pertahanan pemerintah di masa depan.

“Kami punya banyak hutang akhir-akhir ini, dan [interest payments] akan memakan lebih banyak sumber daya pemerintah, dan secara tidak langsung, berpotensi berarti akan ada lebih sedikit untuk pertahanan,” kata Hale. “Umumnya, itu ide yang buruk, sulit dipercaya kita akan langsung masuk [a default], dan saya ragu kami akan melakukannya.”

Associated Press berkontribusi pada laporan ini.

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : SGP Prize