Defense News Logo

Setelah mengerem, Angkatan Darat bergerak ke sistem perlindungan Iron Fist di Bradley


WASHINGTON – Angkatan Darat telah menghadapi masalah teknis dan kesenjangan pendanaan dalam upayanya untuk menerapkan sistem perlindungan aktif pada Kendaraan Tempur Infanteri Bradley – tetapi pejabat layanan mengatakan mereka sekarang bergerak maju.

Sistem Iron Fist telah menyelesaikan sebagian besar pengujian yang diperlukan, Brig. Jenderal Glenn Dean, pejabat eksekutif program untuk sistem pertempuran darat Angkatan Darat, mengatakan kepada Defense News dalam sebuah wawancara sebelum pameran tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS.

“Ada sedikit yang tersisa dan kemudian beberapa integrasi bekerja, tetapi kami pada dasarnya mencapai titik di mana kami hanya menunggu sumber daya, baik yang disediakan oleh Angkatan Darat atau kongres, untuk melanjutkan ke pengadaan,” katanya.

Iron Fist dikembangkan oleh IMI Systems. Elbit Systems, yang membeli IMI, bermitra dengan General Dynamics Ordnance and Tactical Systems untuk mengintegrasikan sistem agar berfungsi sebagai sistem perlindungan aktif sementara untuk Bradley.

Sistem ini dimaksudkan untuk memberi Bradley perlindungan aktif dari granat berpeluncur roket, peluru kendali anti-tank, dan ancaman lainnya. Dewan Pengawas Persyaratan Angkatan Darat pada November 2018 memilih untuk menurunkan satu brigade pada akhir kuartal keempat tahun fiskal 2020.

Pada tahun 2016, Angkatan Darat memutuskan bahwa mereka membutuhkan solusi APS sementara untuk Abrams, kendaraan tempur Stryker dan kendaraan tempur Bradley dan memutuskan untuk secara cepat menilai sistem APS siap pakai untuk memenuhi kebutuhan operasional yang mendesak.

Angkatan Darat telah menerjunkan sistem Trophy APS yang dikembangkan Rafael pada tank Abrams. Mereka telah beroperasi di teater Eropa selama setahun terakhir.

Terlepas dari keputusan AROC, Bradley tidak dapat memasok daya yang cukup ke sistem peluncur dan Iron Fist mengalami kekurangan amunisi dalam pengujian. Masalah-masalah itu menunda program sekitar satu tahun.

Dalam pengujian sebelumnya, “kami memiliki beberapa masalah dengan Iron Fist, sebagian besar masalah kedewasaan, dan itu berpusat di sekitar kekuatan dalam sistem Iron Fist itu sendiri dan masalah dengan kereta api di dalam pencegat,” Tim Neaves, General Dynamics Ordnance and Tactical Systems senior direktur pengembangan bisnis, mengatakan kepada Defense News dalam sebuah wawancara bulan ini.

Keluar dari tes tersebut, kata Neaves, perusahaan bekerja dengan Angkatan Darat untuk menyusun jalur tindakan korektif, yang mencakup investasi internal untuk melanjutkan pengembangan dan pengujian. Perusahaan telah mengeksekusi di jalur itu selama 18 bulan terakhir.

“Kami telah mencapai titik di mana kami telah menunjukkan bahwa kami telah memperbaiki masalah tersebut, dan kami telah mendapatkan tingkat kematangan yang signifikan dan demonstrasi kinerja dalam sistem,” menempatkan sistem terhadap sekitar 400 ancaman termasuk ancaman tunggal dan ganda. hulu ledak, peluru kendali anti-tank, granat berpeluncur roket dan senapan mundur, kata Neaves.

Perusahaan itu berhasil menguji mengalahkan ancaman yang hampir bersamaan “pada garis tembakan yang sama,” tambahnya. Sistem ini mencapai sekitar 90 persen keandalan intersep dan “sisa pasca-intersep yang sangat rendah.”

Iron Fist sekarang memasuki pengujian kualifikasi akhir, yang dijadwalkan akan dimulai pada pertengahan Oktober. Pengujian akan berjalan hingga kuartal kedua tahun fiskal 2022, menurut Neaves, diikuti oleh tes pengguna terbatas pada kuartal ketiga FY22.

Pada saat yang sama, upaya pengembangan rekayasa dan manufaktur akan berlanjut hingga FY22 dengan produksi dijadwalkan akan dimulai pada FY23, tambahnya.

Jika Iron Fist bekerja seperti yang diharapkan, maka ia harus menerima dana. Angkatan Darat memiliki cukup uang untuk melalui pengujian kualifikasi dengan menggunakan dolar TA21, tetapi uang yang dibutuhkan dalam TA22 tidak termasuk dalam anggaran Angkatan Darat. Itu malah mendarat di daftar persyaratan yang tidak didanai layanan yang dikirim ke Kongres, yang mencakup barang-barang yang akan dibeli Angkatan Darat jika memiliki lebih banyak uang.

Sampai sekarang, komite angkatan bersenjata DPR dan Senat telah menyetujui dana tambahan yang dibutuhkan untuk program tersebut – sekitar $16 juta – dalam versi RUU kebijakan pertahanan FY22 mereka. Komite Alokasi Senat belum merilis detail markupnya.

Jika Angkatan Darat tidak menerima dana melalui tambahan kongres ketika anggaran TA22 disahkan, dinas dapat mempertimbangkan opsi lain, seperti pemrograman ulang.

Jalan menuju kemampuan yang bertahan lama

Sementara itu, Angkatan Darat jauh di belakang dalam menerjunkan APS sementara untuk kendaraan tempur Stryker.

Layanan ini awalnya mempertimbangkan Herndon, APS Tirai Besi Artis yang berbasis di Virginia untuk Stryker, tetapi memutuskan pada Agustus 2018 untuk tidak melanjutkan sistem tersebut. Kemudian Angkatan Darat mengevaluasi dua sistem perlindungan aktif lainnya dan “tidak menemukan sesuatu yang konklusif,” kata Dean.

“Upaya itu ditahan sekarang hanya menunggu sumber daya tambahan untuk melanjutkan pengujian,” katanya.

Selain mendekati penyelesaian sistem Trophy APS pada tank Abrams, kata Dean, Angkatan Darat juga membuat kemajuan dengan sistem perlindungan kendaraan masa depan yang dimaksudkan sebagai sistem yang tahan lama untuk kendaraan tempur.

Angkatan Darat mengadakan rodeo dengan beberapa vendor awal tahun ini untuk kemampuan peringatan laser untuk sistem dan memilih solusi Collins Aerospace pada bulan Agustus, kata Dean.

Kemampuan peringatan laser adalah yang pertama diintegrasikan dengan antarmuka dan pengontrol umum Angkatan Darat, yang dikembangkan Lockheed Martin setelah memenangkan kontrak pada bulan Februari.

Sekarang Angkatan Darat sedang bekerja untuk pertama-tama mengintegrasikan sistem APS modularnya ke dalam Bradley, kata Dean, dan akan berusaha untuk mulai berproduksi pada TA 22 jika Angkatan Darat mendapatkan dana yang diinginkannya.

Sistem dengan penerima peringatan laser juga akan diintegrasikan ke dalam Abrams sebagai bagian dari program peningkatan SEP V4, Dean mencatat, dan, meskipun belum memiliki sumber daya, Angkatan Darat sedang mencari kemungkinan untuk mengintegrasikan kemampuan ke dalam Kendaraan Serbaguna Lapis Baja.

Kemampuan yang akan diintegrasikan ke dalam sistem VPS Angkatan Darat adalah “predecisional,” kata Dean, tetapi sistem akan mencakup berbagai opsi untuk memasukkan sensor peringatan ancaman lainnya serta perlindungan aktif soft dan hard kill.

Jen Judson adalah reporter perang darat untuk Defense News. Dia telah meliput pertahanan di wilayah Washington selama 10 tahun. Dia sebelumnya adalah seorang reporter di Politico dan Inside Defense. Dia memenangkan penghargaan pelaporan analitik terbaik National Press Club pada tahun 2014 dan dinobatkan sebagai jurnalis pertahanan muda terbaik dari Defense Media Awards pada tahun 2018.

Source : Pengeluaran SGP