Skuadron F-35 lain yang berbasis di Jepang siap untuk beroperasi

Skuadron F-35 lain yang berbasis di Jepang siap untuk operasi

Skuadron Serangan Tempur Laut 242 mendeklarasikan kemampuan operasional awal pesawat F-35B di Pangkalan Udara Korps Marinir Iwakuni, Jepang, pada 9 September 2021.

MELBOURNE, Australia — Skuadron Korps Marinir AS kedua di Jepang telah menyatakan pesawat tempur F-35B siap untuk operasi, kurang dari setahun setelah secara resmi memulai proses transisi ke pesawat siluman generasi kelima.

Sayap Pesawat Marinir ke-1 mengumumkan Kamis bahwa Skuadron Serangan Tempur Laut 242 mencapai kemampuan operasional awal dengan jet buatan Lockheed Martin, 10 bulan setelah beralih dari F/A-18D Hornet buatan Boeing.

Mayor Douglas Kansier, petugas operasi VMFA-242, mengatakan mencapai IOC berarti skuadron sekarang “dapat ditugaskan dan mampu tempur secara terbatas” sementara ia bekerja untuk menjadi sepenuhnya mampu tempur.

Yang terakhir akan melihat pilot dan pemelihara skuadron kereta sehingga dapat memenuhi set misi yang lebih luas. Di bawah Rencana Penerbangan Korps Marinir 2019, skuadron tersebut dijadwalkan untuk menerima lengkap 16 F-35B pada tahun fiskal 2023.

Skuadron, yang dijuluki Kelelawar, berbasis di Pangkalan Udara Tempur Laut Iwakuni di prefektur Yamaguchi, yang terletak di ujung selatan pulau utama Jepang Honshu dekat kota Hiroshima.

Selain dua skuadron F-35B, Iwakuni adalah rumah bagi satu skuadron pesawat angkut tanker Hercules KC-130J Korps Marinir bersama dengan beberapa skuadron terbang Angkatan Laut AS dan Pasukan Bela Diri Jepang.

VMFA-242 bergabung dengan skuadron F-35B Korps Marinir yang berbasis di Iwakuni sebagai satu-satunya dari jenisnya yang berbasis di kawasan Pasifik Barat. Skuadron lainnya, Green Knights of VMFA-121, dikerahkan ke Jepang pada awal 2017, kurang dari dua tahun setelah menjadi skuadron pertama yang mendeklarasikan IOC dengan pesawat pada Juli 2015.

Green Knights telah banyak terlibat di seluruh kawasan Indo-Pasifik, berinteraksi dengan sekutu dan mitra serta menggunakan F-35B dalam operasi pangkalan udara ekspedisi, atau EABO.

Latihan terbaru tersebut melihat skuadron melakukan pelatihan EABO berjejaring dengan elemen Korps Marinir yang didukung oleh elemen Angkatan Laut dan Angkatan Udara yang tersebar di pulau-pulau dan di perairan Pasifik Barat antara Okinawa dan Hawaii, menunjukkan apa yang dikatakan Korps sebagai kemampuan untuk berintegrasi dengan kekuatan gabungan untuk merebut dan mempertahankan medan maritim utama, memberikan dukungan dengan tanda tangan rendah, dan mengeksekusi tembakan presisi jarak jauh untuk mendukung operasi angkatan laut dari pangkalan ekspedisi lanjutan.

Source : Pengeluaran SGP