Members of the 380th Air Expeditionary Wing take part in the inactivation ceremony of the 41st Expeditionary Electronic Combat Squadron at Al Dhafra Air Base, United Arab Emirates, Sept. 28, 2021. The 41st EECS operated the EC-130H Compass Call aircraft, conducting electronic warfare for just under 20 years in the U.S. Central Command area of responsibility before being officially inactivated. (Master Sgt. Wolfram Stumpf/Air Force)

Skuadron Panggilan Kompas ini akan pulang setelah 20 tahun meretas dan mengganggu musuh di CENTCOM


Setelah hampir 20 tahun sebagai pemain bayangan dalam Perang Melawan Teror, skuadron pesawat perang elektronik EC-130H Angkatan Udara meninggalkan rumah lamanya di Pangkalan Udara Al Dhafra di Uni Emirat Arab.

Skuadron Tempur Elektronik Ekspedisi ke-41 secara resmi ditutup pada 28 September, menandai tonggak lain dalam penarikan militer AS dari perang melawan Taliban dan pasukan pemberontak lainnya di Afghanistan. Unit kembali ke Skuadron Tempur Elektronik ke-41 saat tidak dikerahkan.

Skuadron dan pesawat khusus “Panggilan Kompas” menuju Komando Pusat AS dari Pangkalan Angkatan Udara Davis-Monthan, Arizona, setelah serangan teror 9/11. Sejak itu, kru EC-130H telah menerbangkan sekitar 14.750 sorti — lebih dari 90.000 jam di udara.

Misi unik Compass Call telah menjadikannya salah satu badan pesawat paling laris di CENTCOM selama 20 tahun terakhir. Ini membawa banyak perangkat keras dan perangkat lunak yang memungkinkan penerbang untuk menguping kombatan terdekat, mengganggu transmisi musuh di radio dan kendaraan tempur, radar macet dan, dalam beberapa tahun terakhir, mengirim kode komputer ke perangkat nirkabel — terlepas dari apakah mereka terhubung ke internet.

Kemampuan tersebut telah berguna sejak awal tetapi terus berkembang seiring dunia yang semakin bergantung pada konektivitas yang terjamin dan informasi yang dapat dipercaya dari jaringan tersebut.

“Pada permulaan Operasi Pembebasan Irak, lusinan tentara Irak menunggu dengan sabar di dekat Semenanjung al Faw untuk instruksi yang dikirimkan dari markas yang lebih tinggi untuk meledakkan ladang minyak utama di sana. Pesan itu tidak pernah datang. Sebagai gantinya … statis,” kata Angkatan Udara tentang operasi EC-130H pada tahun 2004, sekitar dua tahun setelah Compass Call di sana.

Awak EC-130H mencakup sekitar selusin penerbang di dalam pesawat: dua pilot, seorang navigator, seorang insinyur penerbangan, seorang komandan dan penyelia kru misi, seorang teknisi pemeliharaan, seorang analis sinyal dan beberapa analis bahasa kriptologi.

Taktik mereka telah berubah seiring dengan peningkatan yang sering dilakukan dari kantor program rahasia “Big Safari”. Compass Call telah berputar untuk menjebak sinyal quadcopter musuh yang dijebak yang digunakan untuk pengawasan dan pemboman, dan memutuskan kontak antara anggota kelompok seperti Negara Islam.

Ketika militer bergegas untuk mengevakuasi warga Afghanistan dan Amerika, dan untuk menarik pasukannya sendiri dari Afghanistan pada bulan Agustus, EC-130H terbang di atas untuk memastikan pasukan AS memiliki jalur komunikasi terbuka yang mereka butuhkan. Sementara EECS ke-41 tidak akan lagi mempertahankan kehadiran permanen di UEA, Compass Call masih dapat digunakan untuk misi peretasan dan jamming di CENTCOM sesuai kebutuhan.

Angkatan Udara juga membawa pulang EECS ke-41 dalam proses penggantian armada Compass Call, yang melengkapi pesawat C-130 yang ada dengan peralatan peperangan elektronik empat dekade lalu.

Lima dari 14 EC-130H telah pensiun sejauh ini, dan hanya setengah armada yang akan tersisa pada musim gugur mendatang. Mereka membuka jalan bagi EC-37B, jet modern yang lebih kecil yang dimaksudkan untuk lebih hemat biaya, andal, dan lebih cepat daripada platform saat ini.

L3Harris, yang bertanggung jawab untuk mengintegrasikan rangkaian baru sistem EW ke dalam jet, dan Gulfstream, yang badan pesawat G550-nya akan berfungsi sebagai Compass Call baru itu sendiri, berencana untuk mengirimkan pesawat pertama ke Angkatan Udara pada tahun 2023.

Ke depan, anggota skuadron berlatih untuk konflik yang akan membuat mereka tetap waspada. Alih-alih mengandalkan instalasi bata-dan-mortir yang sama dengan pangkalannya di luar negeri, seperti yang telah terjadi selama beberapa dekade, EECS ke-41 baru-baru ini mencoba tangannya dalam latihan evakuasi dan relokasi cepat untuk pertama kalinya.

Ini adalah bagian dari dorongan Angkatan Udara untuk membuat unit lebih fleksibel jika instalasi mereka ditargetkan, atau untuk dengan cepat melompati suatu wilayah selama serangan berturut-turut.

Menangani misi di berbagai wilayah geografis membutuhkan hubungan yang sangat erat antara awak pesawat dan pengelola di lapangan untuk menjaga pesawat yang menua tetap tinggi, kata Angkatan Udara.

“Kami mencoba membuatnya serealistis mungkin sambil memastikan awak pesawat dan anggota kru pemeliharaan diberi pengarahan dan siap,” kata pilot C-130H Kapten Brittany Monio dalam rilis Desember 2020. “Merencanakan penerbangan dengan cara yang begitu cepat adalah penyimpangan besar dari biasanya, tetapi kru kami melakukannya dengan sangat aman dan efektif.”

Rachel Cohen bergabung dengan Air Force Times sebagai reporter senior pada Maret 2021. Karyanya telah muncul di Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Md.), Washington Post, dan lainnya.

Source : Pengeluaran SGP