labod Agustus 5, 2021
Startup kedirgantaraan mendapat $60 juta dari Angkatan Udara AS untuk membangun pesawat penumpang hipersonik


WASHINGTON — Angkatan Udara AS dan beberapa perusahaan modal ventura melakukan investasi $60 juta di Hermeus Corporation, sebuah perusahaan rintisan yang berbasis di Georgia yang ingin mengembangkan pesawat hipersonik pertama yang dapat digunakan kembali di dunia.

Tujuan akhirnya: pesawat penumpang yang dapat terbang lebih dari lima kali kecepatan suara, mampu melakukan perjalanan dari New York ke Paris dalam 90 menit, bukan tujuh jam yang dibutuhkan kebanyakan pesawat komersial saat ini.

Meskipun investasi Angkatan Udara kecil, secara relatif, hal itu dapat memberi layanan itu sebuah jendela ke dalam pengembangan teknologi terobosan dan membantu memperluas basis pemasok potensialnya.

“Pada akhirnya kami ingin memiliki opsi dalam pasar pesawat komersial untuk platform yang dapat dimodifikasi untuk misi Angkatan Udara yang bertahan lama seperti transportasi pemimpin senior, serta mobilitas, [intelligence, surveillance and reconnaissance], dan mungkin set misi lainnya,” kata Brig. Jenderal Jason Lindsey, pejabat eksekutif program layanan untuk pengangkutan udara kepresidenan dan eksekutif.

Kontrak, yang diberikan pada 30 Juli, mencakup jangka waktu tiga tahun dan menetapkan lima tujuan untuk Hermeus, Angkatan Udara mengatakan dalam sebuah pernyataan 5 Agustus yang mengumumkan kesepakatan itu.

Misalnya, perusahaan ditugaskan untuk membangun tiga prototipe pesawat Quarterhorse-nya, menguji sistem propulsi hipersonik skala penuh yang dapat digunakan kembali dan memberikan data kepada Angkatan Udara yang dapat digunakan dalam upaya permainan perang di masa depan.

Pesawat Quarterhorse pertama akan tidak berawak untuk menghilangkan risiko pilot manusia menerbangkan pesawat eksperimental dan memungkinkan perusahaan untuk pindah ke pengujian penerbangan lebih awal, Skyler Shuford, chief operating officer Hermeus, mengatakan dalam sebuah video yang diposting ke Twitter.

Perusahaan telah membangun dan menguji prototipe mesin hipersonik subskala dan sedang mengerjakan demonstrasi mesin skala penuh, Aviation International News melaporkan pada November 2020.

“Hermeus akan memanfaatkan sistem otonom dan dapat digunakan kembali, persyaratan yang terfokus dengan kejam, dan program yang kaya perangkat keras,” kata perusahaan itu dalam rilis berita. “Tiga strategi ini memungkinkan tim untuk secara bertahap mendorong amplop, terkadang secara strategis ke titik kegagalan dalam uji terbang, yang mempercepat pembelajaran sekaligus meningkatkan keselamatan awak uji terbang dan publik.”

Setelah upaya pengembangan tiga tahun, Angkatan Udara akan mengevaluasi kemajuan Hermeus dan menentukan langkah selanjutnya, kata layanan tersebut.

“Kalau bicara soal teknologi, kita sering mendengar istilah ‘game-changing,’” kata Mayor Jenderal Heather Pringle, komandan Air Force Research Laboratory. “Namun pesawat hipersonik dan sistem propulsi benar-benar mengubah permainan dan akan merevolusi cara kita bepergian, seperti yang dilakukan mobil di abad terakhir. Kami senang menjadi bagian dari upaya ini dan membantu mendorong teknologi penting ini.”


Source : Pengeluaran SGP