labod Januari 1, 1970
Tampa Bay mengulang sebagai juara Piala


TAMPA, Florida (AP) — Hanya butuh satu gol bagi Tampa Bay Lightning untuk mencetak dua gol dan mengulanginya sebagai juara Piala Stanley.

Didukung oleh penjaga gawang MVP playoff mereka dan satu-satunya dua pemain Tampa Bay di atas es tanpa nama mereka di Piala, Lightning memenangkan semuanya untuk kedua kalinya dalam 10 bulan dengan mengalahkan Montreal Canadiens 1-0 di Game 5 pada Rabu malam.

Andrei Vasilevskiy melakukan penutupan seri untuk rekor NHL kelima kalinya berturut-turut sejak final 2020. Menyelesaikan dengan beberapa di menit terakhir yang panik, ia membuat 22 penyelamatan untuk tetap tak terkalahkan dalam permainan setelah kalah dalam dua playoff terakhir, keduanya diperebutkan selama pandemi mematikan dengan Lightning keluar di atas setiap kali.


“Ini luar biasa,” kata kapten Steven Stamkos. “Grup ini, untuk kembali ke belakang setelah semua yang kami lalui tahun lalu dalam gelembung, melewati tahun ini naik turun itu luar biasa.”


Beberapa menit kemudian, Stamkos mengarak Piala dengan sorak-sorai penggemar dan kembang api di belakangnya.

Ross Colton dan David Savard tidak ada tahun lalu dan memastikan untuk menempatkan cap mereka pada run judul terbaru Tampa Bay. Savard membuat gol Coleman di pertengahan babak kedua melewati pendukung Canadiens Carey Price yang membuat lebih dari 17.000 penggemar di Amalie Arena bersemangat.

Komisaris NHL Gary Bettman mengatakan tentang Tampa Bay memenangkan kejuaraan, “Rasanya seperti hal-hal yang normal.”

“Untuk melakukannya di depan fans kami dan keluarga kami, itu sangat istimewa, istimewa,” kata bek Victor Hedman. “Ini keluar dari dunia ini. Memenangkan Piala Stanley adalah satu hal. Tapi melakukannya di depan fans kami, keluarga berarti dunia.”

Adegan itu tidak mungkin lebih jauh dari arena kosong yang tidak menyenangkan di mana Lightning memenangkan Piala September lalu dalam gelembung karantina di seluruh benua di Edmonton, Alberta. Tampa Bay bergabung dengan Pittsburgh sebagai satu-satunya pemenang Piala berturut-turut di era batas gaji, tetapi yang lebih mengesankan melakukannya di tengah protokol virus dengan rentang terpendek antara kejuaraan dalam sejarah panjang NHL.

Tidak pernah kalah dua kali berturut-turut berkat kombinasi kecemerlangan Vasilevskiy dan salah satu daftar nama terdalam yang dibangun sejak topi diterapkan pada tahun 2005, Lightning memperkuat status mereka sebagai dinasti modern.

Seberapa dalam? Nikita Kucherov mengumpulkan 32 poin untuk bergabung dengan Mario Lemieux sebagai satu-satunya pemain yang memimpin postseason dalam mencetak dua tahun berturut-turut, dan Brayden Point mencetak 14 gol melalui tiga putaran. Kucherov, Point, dan Hedman juga bermain karena cedera.

Itu terlalu berlebihan bagi Canadiens, yang kembali mengandalkan Price untuk membuat mereka tetap dalam permainan. Dia menyelesaikan dengan 29 penyelamatan – satu terlalu sedikit untuk mencegah perayaan Piala untuk Tampa Bay.

Waralaba sunbelt di pasar nontradisional yang bahkan tidak ada sampai 1992-93 melewati waralaba NHL yang paling bertingkat untuk melakukannya. Lightning memenangkan Piala untuk ketiga kalinya dalam sejarah waralaba dan menyangkal Montreal sebagai spanduk kejuaraan liga ke-25.

The Lightning juga menambahkan gelar lain untuk “Champa Bay,” dengan gelar ini menyusul Tom Brady yang memimpin Buccaneers meraih kemenangan Super Bowl di bulan Februari. Tampa Bay Rays pergi ke World Series musim gugur yang lalu.

Walikota Tampa Bay telah menyarankan Lightning kalah Game 4 di jalan sehingga mereka bisa menang di rumah, dan dia mendapatkan keinginannya sebagai tim pelatih Jon Cooper menjadi yang pertama sejak Chicago pada tahun 2015 untuk mengangkat Piala di atas es rumah.

Itu membuka jalan tidak hanya bagi para penggemar untuk meraung setuju, tetapi juga bagi keluarga untuk bergabung dalam perayaan itu, sesuatu yang tidak mungkin dilakukan dalam gelembung. Patrick Maroon menjadi pemain keempat dalam sejarah NHL yang memenangkan Piala tiga tahun berturut-turut dengan dua tim sementara Kucherov bergabung dengan Lemieux dan Wayne Gretzky sebagai satu-satunya pemain dengan 30 poin lebih dalam playoff berturut-turut.

Perebutan gelar back-to-back didorong oleh kesulitan tim mengatasi kejutan disapu oleh Columbus di babak pertama playoff 2019. Mereka belajar dari setiap kekalahan setelah itu untuk membangun tekad yang sulit dipertahankan karena hoki playoff memakan korban.

The Canadiens kehabisan bensin dalam playoff yang sebaliknya mengejutkan bagi tim yang membuka postseason dengan rekor terburuk dari 16 kualifikasi. Montreal bangkit dari defisit seri putaran pertama 3-1 melawan Toronto dan menyingkirkan Winnipeg dan Vegas dalam mencapai putaran final untuk pertama kalinya sejak memenangkan Piala pada 1993.

___

Penulis Hoki AP John Wawrow berkontribusi pada laporan ini.

___

Ikuti Penulis Hoki AP Stephen Whyno di Twitter di Twitter https://twitter.com/SWhyno

___

Lebih banyak AP NHL: https://apnews.com/hub/NHL dan https://twitter.com/AP_Sports


Source : Keluaran HK