labod Januari 1, 1970
Tantangan pemilih aktivis GOP menimbulkan pertanyaan di Georgia



ATLANTA (AP) – Ketika sebuah organisasi konservatif mengumumkan rencana bulan ini untuk meluncurkan operasi integritas pemilu di Georgia, rilis berita grup tersebut menyertakan nama terkenal: ketua Partai Republik di negara bagian itu. Kurang dari seminggu kemudian, kelompok yang sama mengumumkan rencana untuk menantang kelayakan ratusan ribu pemilih Georgia.

Untuk Demokrat di negara bagian dan pendukung hak suara, itu adalah verifikasi dari apa yang telah lama mereka perdebatkan – bahwa GOP Georgia mendukung upaya untuk menekan pemungutan suara di salah satu medan pertempuran politik terbaru negara. Itu juga menimbulkan pertanyaan tentang legalitas koordinasi antara negara pihak dan kelompok True the Vote, tuduhan sengketa pendiri organisasi.



Sebuah kelompok konservatif yang relatif tidak dikenal, True the Vote adalah di antara banyak organisasi politik yang turun di Georgia menjelang sepasang Senat yang berisiko tinggi pada 5 Januari. Hasil dari kontes akan menentukan partai mana yang mengontrol Senat sebagai Presiden- memilih Joe Biden meluncurkan pemerintahannya.

Pada 14 Desember, True the Vote mengumumkan peluncuran kampanye “integritas pemilu” di Georgia sebagai “bermitra dengan GOP Georgia untuk memastikan upaya pemungutan suara yang transparan dan aman” untuk pemilihan Senat. Rilis tersebut menampilkan kutipan yang dikaitkan dengan Georgia Ketua Partai Republik David Shafer: “Sumber daya True the Vote akan membantu kami mengatur dan menerapkan inisiatif keamanan surat suara paling komprehensif dalam sejarah Georgia.”



Rilis 14 Desember menggambarkan upaya True the Vote sebagai “pelatihan verifikasi tanda tangan yang tersedia untuk umum, hotline pemilih di seluruh negara bagian, memantau kotak penyerahan suara yang tidak hadir, dan inisiatif integritas pemilihan lainnya.” Beberapa hari kemudian, kelompok itu mengatakan sedang menantang kelayakan lebih dari 360.000 pemilih yang tersebar di 159 kabupaten Georgia. GOP negara bagian tidak ditampilkan dalam pengungkapan tersebut.

Undang-undang keuangan kampanye melarang partai politik menerima sumbangan – termasuk sumbangan barang dan jasa nontunai, “dalam bentuk natura” – dari perusahaan mana pun. Organisasi nirlaba dengan status pajak yang diberikan kepada True the Vote juga memiliki batasan ketat pada jenis kegiatan yang mereka lakukan, pada dasarnya memungkinkan pendaftaran pemilih umum dan dorongan jumlah pemilih.


Adav Noti, pakar hukum pemilu dan hukum keuangan kampanye di Pusat Hukum Kampanye non-partisan di Washington, mengatakan bahwa undang-undang tersebut berarti True the Vote “sama sekali tidak dapat berkolaborasi dengan partai politik dalam pendaftaran pemilih atau upaya mengeluarkan suara atau apa pun yang terkait ke area tersebut dalam kampanye. ”



Benar, pendiri Vote Christine Engelbrecht, mantan pemimpin pesta teh Texas, membantah bahwa, mengatakan tidak ada “koordinasi” dengan Shafer atau stafnya. Dia mengatakan materi pelatihan yang disediakan kelompoknya untuk petugas pemungutan suara, misalnya, tersedia untuk umum dan GOP negara bagian tidak terlibat dalam sesi pelatihan apa pun dengan True the Vote. Dia mengakui, bagaimanapun, bahwa beberapa petugas pemungutan suara yang mendapatkan materi True the Vote bisa menjadi sukarelawan untuk GOP sebagai petugas pemungutan suara.

Pejabat Partai Republik Georgia, termasuk Shafer, tidak menanggapi berbagai pertanyaan dari The Associated Press tentang hubungan partai tersebut dengan Engelbrecht.

True the Vote didirikan pada tahun 2009 dan memiliki reputasi untuk melatih pengamat polling konservatif agar agresif dalam menyoroti potensi penipuan pemilih. Penipuan pemilih di Amerika Serikat jarang terjadi, dan tidak ada bukti adanya masalah signifikan dalam pemilihan presiden tahun ini. Hal itu telah dikonfirmasi di Georgia oleh Gubernur Brian Kemp dan Menteri Luar Negeri Brad Raffensperger, keduanya dari Partai Republik, dan secara nasional oleh pejabat termasuk Jaksa Agung William Barr.

Tetapi sebagian besar pekerjaan Engelbrecht di minggu-minggu sebelum pemilihan umum Georgia difokuskan untuk mengidentifikasi pemilih terdaftar yang menurut kelompoknya tidak memenuhi syarat. Dia mengatakan tantangan kelompoknya yang dipimpin oleh warga negara terhadap puluhan ribu pemilih Georgia didasarkan pada catatan kependudukan.

Lauren Groh-Wargo dari Fair Fight Action, sebuah organisasi politik yang dimulai oleh Demokrat Georgia Stacey Abrams setelah dia kalah dalam pemilihan gubernur 2018, menyebutnya “upaya Hail Mary oleh Partai Republik untuk menekan pemungutan suara dua minggu setelah pemilihan, dengan orang-orang sudah memberikan suara . “

Pemungutan suara awal di Georgia dimulai 14 Desember, pada hari yang sama True the Vote mengatakan telah membentuk aliansi dengan Partai Republik negara bagian. Kedua belah pihak mengharapkan persaingan ketat antara Partai Republik David Perdue dan Kelly Loeffler dan penantang masing-masing Demokrat, Jon Ossoff dan Raphael Warnock, yang mencerminkan status baru Georgia sebagai negara medan pertempuran. Biden menjadi Demokrat pertama yang membawa Georgia dalam pemilihan presiden sejak 1992, mengalahkan Presiden Donald Trump dengan hanya 12.000 suara dari sekitar 5 juta suara.

Petugas pemilu nasional secara rutin melakukan pemeliharaan daftar pemilih – mengeluarkan pemilih yang telah pindah atau meninggal atau tidak aktif selama periode waktu tertentu – di antara musim pemilu. Tetapi hukum federal mencegah praktik-praktik itu begitu dekat dengan pemilihan. True the Vote, bagaimanapun, mengambil keuntungan dari undang-undang negara bagian yang memungkinkan pemilih individu untuk menantang kelayakan pemilih lain. Pengadilan negara bagian di Fulton County, yang mencakup sebagian besar kota Atlanta, memutuskan awal tahun ini bahwa pembatasan federal untuk mengubah daftar pemilih dalam 90 hari setelah pemilihan mengesampingkan hukum negara bagian. Keputusan itu, bagaimanapun, tidak selalu berlaku di seluruh negara bagian.

Setidaknya di satu county padat di Georgia – pinggiran kota Atlanta Cobb – dewan pemilihan lokal telah menolak tantangan True the Vote. Tetapi di Muscogee County, rumah bagi kota terbesar kedua di Georgia, Columbus, dewan menemukan “kemungkinan penyebab” untuk keluhan tersebut. Itu berarti para pemilih Muscogee yang terkena dampak – Groh-Wargo mengatakan jumlah mereka beberapa ribu – harus memberikan surat suara sementara dan kemudian membuktikan kelayakan mereka untuk menghitung surat suara itu.

Engelbrecht mengatakan kelompoknya telah mengajukan gugatan di sebanyak 85 kabupaten.

Dia bersikeras tantangan pemilih terpisah dari operasi True the Vote yang mungkin tumpang tindih dengan program keamanan pemilu GOP. Dia mengatakan baik Shafer maupun bawahannya tidak memainkan peran apa pun dalam membujuk para pemilih Georgia yang mengajukan gugatan kepada pejabat pemilihan lokal.

Dia menambahkan bahwa tidak ada uang yang berpindah tangan antara partai dan True the Vote.

Noti, pakar hukum pemilu, mengatakan bahwa hukum federal dengan jelas menyatakan bahwa “kontrak atau perjanjian atau pertukaran uang tidak diperlukan untuk koordinasi yang akan dibuat.”

Ini bukan pertama kalinya aktivitas Engelbrecht menarik perhatian. Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun berkelahi dengan IRS untuk memenangkan klasifikasi bebas pajak grupnya. Dan yang terbaru, True the Vote menyatakan dirinya selaras dengan kampanye pemilihan kembali Trump dan upaya hukum multistate untuk membatalkan hasil pemilihan umum. Itu menarik dukungan keuangan yang cukup besar, termasuk donor Trump utama Fred Eshelman, menurut Bloomberg News.

Tetapi setelah True the Vote mengakhiri beberapa tuntutan hukumnya di negara bagian medan pertempuran, termasuk Georgia, Eshelman mengajukan gugatan terhadap organisasi Engelbrecht untuk memulihkan sumbangan $ 2,5 juta, menuduh organisasi itu gagal menyelidiki dan mengungkap kecurangan pemilu.

Source : Keluaran HK