Texas GOP bertaruh pada belokan kanan yang sulit di tengah perubahan demografi

Texas GOP bertaruh pada belokan kanan yang sulit di tengah perubahan demografi


AUSTIN, Texas (AP) — Partai Republik di negara bagian konservatif terbesar di Amerika selama bertahun-tahun meraih kemenangan di bawah slogan “Keep Texas Red,” sebuah janji untuk meredam gelombang biru yang akan datang yang menurut Demokrat tidak dapat dihindari mengingat pergeseran demografi.

Sekarang, transformasi populasi itu telah tiba, dengan sensus 2020 menegaskan bahwa negara bagian menjadi lebih besar, lebih pinggiran kota, dan jauh lebih beragam. Namun seruan GOP negara bagian yang lebih tepat untuk hari ini mungkin adalah “Jadikan Texas Lebih Merah.”

Dihadapkan dengan ancaman demografis yang semakin mengerikan terhadap dominasi partai mereka, Partai Republik Texas telah memperjuangkan sebuah perkumpulan pembuatan kebijakan konservatif yang mendorong batas yang secara dramatis memperluas hak senjata, mengekang aborsi, dan memperketat undang-undang pemilihan — mengarahkan negara bagian yang sudah jauh ke kanan terlebih lagi.

Jauh dari berjingkat-jingkat ke tengah untuk menenangkan orang-orang Texas yang condong ke Demokrat yang mendorong pertumbuhan populasi, partai tersebut merangkul basisnya dan bersumpah untuk menggunakan putaran baru redistricting untuk memastikan semuanya tetap seperti itu hingga 2030 — menjadi model nasional untuk tetap ofensif tidak peduli bagaimana angin politik pada akhirnya dapat berubah.

“Texas, jelas, adalah pemimpin nasional karena menyangkut undang-undang yang kita lewati dan negara-negara lain ikuti,” Gubernur Republik Greg Abbott, yang gemar bersumpah untuk membuat Texas “ibukota kebebasan Amerika,” kata Selasa.


Abbott, yang maju untuk pemilihan kembali tahun depan dan sering disebut-sebut sebagai calon calon presiden 2024, menandatangani undang-undang pemungutan suara Selasa yang memberdayakan pengamat jajak pendapat partisan dan melarang sejumlah tindakan yang membuat pemungutan suara lebih mudah di kota-kota yang sangat demokratis di tengah pandemi virus corona. Partai Republik berpendapat bahwa aturan baru meningkatkan keamanan pemilu dan dituntut untuk meloloskannya, bahkan ketika anggota parlemen negara bagian Demokrat melarikan diri dari negara bagian selama berminggu-minggu untuk memblokirnya.

Undang-undang pemungutan suara hampir dibayangi oleh debat nasional mengenai undang-undang baru Texas lainnya — serangkaian pembatasan aborsi terberat di negara itu. Dengan melarang prosedur tersebut dalam banyak kasus dan tidak memberikan pengecualian untuk kasus pemerkosaan dan inses, negara mungkin telah meningkatkan ancaman terkuat terhadap Roe v. Wade, keputusan Mahkamah Agung tahun 1973 yang menetapkan hak perempuan untuk melakukan aborsi.

Undang-undang baru lainnya memungkinkan hampir semua orang Texas berusia 21 tahun ke atas untuk membawa senjata tanpa lisensi. Undang-undang lain melarang sekolah mengajar tentang rasisme institusional dan membatasi kota-kota di negara bagian itu sendiri untuk membuat keputusan tentang pendanaan polisi, penganggaran lingkungan, dan mandat topeng. Dan pada hari Selasa, Abbott menginstruksikan anggota parlemen untuk sekali lagi mencoba melewati pembatasan pada atlet mahasiswa transgender ketika Badan Legislatif bersidang akhir bulan ini untuk mulai menggambar peta pemungutan suara baru.

Kemenangan kebijakan ini siap untuk menjadi kuat di masa mendatang. Karena Partai Republik mengendalikan kedua kamar di Badan Legislatif, partai tersebut akan memutuskan distrik kongres dan gedung negara bagian baru berdasarkan angka sensus 2020 – berusaha membuat batas-batas sebaik mungkin sehingga GOP dapat memegang mayoritas gedung negara bagian untuk dekade berikutnya dan seterusnya.

Peta baru harus melawan apa yang tampaknya menjadi data sensus yang tidak menguntungkan bagi Partai Republik Texas. Populasi Hispanik negara bagian itu tumbuh hampir 2 juta, menurut angka sensus 2020, terhitung setengah dari total peningkatan populasi Texas. Bahkan ketika GOP memperoleh keuntungan dengan pemilih Hispanik, sekitar 6 dari 10 Hispanik di Texas memilih Joe Biden dari Partai Demokrat daripada Donald Trump dari Partai Republik pada November, menurut AP VoteCast, sebuah survei terhadap pemilih.

Partai Republik juga melihat tanda-tanda peringatan di pinggiran kota. Negara bagian ini adalah rumah bagi empat dari 10 kota dengan pertumbuhan tercepat di negara itu, didorong oleh komunitas yang berkembang pesat di luar Houston, Dallas, dan Austin. Setelah bertahun-tahun mendapatkan keuntungan GOP di tempat-tempat ini, Biden membagi pemilih pinggiran kota di Texas dengan Trump, menurut temuan AP VoteCast, dan memenangkan lima kabupaten terbesar di negara bagian itu.

Demokrat menyalahkan konservativisme yang tidak terkekang pada Trumpisme. Mantan presiden itu mengantarkan “Partai Republik baru yang lebih bersemangat. Ini lebih pinggiran,” kata anggota Partai Demokrat Ron Reynolds, wakil ketua Kaukus Hitam Legislatif Texas.

“Sapi itu meninggalkan gudang, dan sulit untuk mengembalikannya,” kata Reynolds, yang distriknya mencakup pinggiran kota Houston yang berkembang pesat. “Mereka harus menghibur dan mereka harus menenangkan karena ini adalah orang-orang yang bersemangat untuk memilih dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik.”

Demokrat seperti Reynolds memperingatkan akan ada reaksi pemilih. Tapi mereka memiliki sedikit sejarah untuk mendukung hal itu: Partai Republik tidak pernah kalah dalam perlombaan di seluruh negara bagian dalam 27 tahun dan mengatakan itu adalah komitmen yang kuat terhadap konservatisme, bukan kompromi pragmatis, yang telah mempertahankan kemenangan beruntun terlama di negara itu.

“Jika ada yang mengharapkan itu, kepala mereka terlalu jauh, eh, filosofi mereka,” Corbin Casteel, direktur kampanye Trump di Texas pada tahun 2016, bercanda tentang gagasan bahwa angka sensus mungkin membuat Partai Republik di negara bagian itu pindah ke pusat.

Bahkan Partai Republik Texas yang lebih moderat mengatakan pernyataan sebelumnya tentang perubahan demografi yang membantu Demokrat terlalu berlebihan. “Rumor tentang kematian kami sangat dibesar-besarkan,” kata perwakilan negara bagian Travis Clardy dari Nacogdoches di Texas timur.

“Kami terus menang dengan angka yang sangat kuat,” tambah Clardy. “Saya tidak berpikir kami memiliki posisi sayap kanan yang keras, ekstrem. Saya pikir kami telah memerintah secara konservatif.”

Namun, partai telah menunjukkan kapasitas untuk moderasi di masa lalu yang tidak terlalu jauh. Setelah gelombang Demokrat melanda Texas dan negara pada tahun 2018, GOP memiliki sesi legislatif yang sangat tenang, dengan fokus pada isu-isu tradisional seperti pemotongan pajak properti dan pendidikan publik.

Hanya setelah partai itu memegang Badan Legislatif dan memperoleh kursi di Kongres November lalu, partai itu berbelok ke kanan — mengantisipasi bahwa ancaman elektoral terbesar para anggotanya ke depan adalah tantangan utama daripada digulingkan oleh Demokrat.

“Saya pernah mendengar bahwa semua perubahan demografis ini akan mengejar pesta orang kulit putih tua, tapi saya rasa itu tidak terjadi,” kata Clardy. “Angka-angkanya mungkin berubah, tetapi mereka mungkin tidak menjadi tren seperti yang mereka pikirkan.”

Pergeseran ke kanan mungkin paling baik diilustrasikan oleh Abbott, mantan hakim agung negara bagian yang pernah dianggap memiliki pendekatan yang lebih terukur dan deliberatif, ramah bisnis untuk pekerjaan itu, tetapi belakangan ini bahkan melangkah lebih jauh ke kanan daripada Badan Legislatif — terutama pada imigrasi.

Gubernur baru-baru ini memerintahkan polisi negara bagian untuk menangkap orang-orang yang dicurigai berada di negara itu secara ilegal dan mengarahkan sebuah lembaga negara untuk menaikkan $25 juta untuk tembok sepanjang 2 mil (3,2 kilometer) di sepanjang perbatasan Texas yang hampir 1.200 mil (1.930 kilometer) dengan Meksiko. .

Belum ada Demokrat besar yang mengumumkan pencalonan melawan Abbott, meskipun mantan kandidat presiden Beto O’Rourke – yang berada dalam jarak 3 poin persentase dari membuat marah Senator Texas Ted Cruz pada 2018 – masih mungkin. Gubernur telah menarik tantangan utama dari mantan anggota kongres Allen West, mantan kekasih pesta teh yang dikenal karena menyamakan Demokrat dengan Nazi.

Casteel mengatakan menggandakan nilai-nilai konservatif bekerja untuk Partai Republik di Texas dan sekitarnya. Dia menunjuk Abbott dan gubernur lain dan kemungkinan calon presiden 2024, Ron DeSantis dari Partai Republik dari Florida. Keduanya telah mendapatkan pengikut nasional dengan bersedia untuk memerangi kebijakan yang tidak populer seperti mandat topeng universal. Itu meskipun Demokrat di kedua negara bagian bersikeras kegagalan gubernur untuk lebih keras memerangi pandemi pada akhirnya dapat membahayakan aspirasi mereka untuk pemilihan kembali – belum lagi Gedung Putih.

“Dia menghadapi keadaan yang dialami oleh beberapa gubernur, dengan pandemi dan segala macam hal lain yang menempatkan kaum konservatif dalam ikatan yang sulit,” kata Casteel tentang Abbott. “Ini keamanan versus kebebasan dan dia — dan orang-orang seperti Gubernur DeSantis — mereka telah memasang jarum itu dengan sangat baik. Dan saya pikir hasilnya berbicara sendiri.”

___

Weissert melaporkan dari Washington.

Source : Keluaran HK