labod Januari 1, 1970
Tom Lounsbury: Perayaan luar ruangan saat Natal



Karena COVID-19, Natal tahun ini akan menjadi sedikit berbeda dari biasanya, itu pasti, dan saya tidak menggunakan frasa “normal baru”. Sinterklas virtual sama sekali tidak bekerja untuk saya.

Natal jelas merupakan acara yang sangat istimewa bagi banyak orang yang melibatkan suasana pohon Natal, pertemuan keluarga dan tradisi, dan bagi anak-anak yang menemukan apa yang Sinterklas telah tinggalkan untuk mereka di bawah pohon Natal pagi. Saya tahu saya memiliki banyak kenangan indah Natal masa kecil dalam hal ini.

Salah satu kenangan paling awal saya adalah pergi bersama keluarga untuk mendapatkan pohon Natal. Saya ingat pernah pergi ke Octagon Barn yang sekarang bersejarah di dekat Gagetown untuk membeli pohon kami, dan akan selalu mengingat aroma hangat dan unik dari ternak dan pohon cemara yang baru saja ditebang di dalam gudang.



Kadang-kadang kami juga pergi ke rawa cedar dan mengambil serta menebang pohon kami. Sebuah pohon cedar putih penuh benar-benar menjadi pohon Natal (aromatik) yang bagus, terutama ketika semuanya dihias (ayah saya telah membuat dasar yang kokoh untuk pohon kami dari roda baja Model-A Ford).

Mendekorasi pohon bersama-sama juga merupakan tradisi keluarga yang benar-benar mengatur suasana hati, dan saya bangga dengan malaikat kertas yang bertengger di atas pohon yang saya buat di Sekolah Minggu.


Saya ingat meninggalkan segelas susu dan sepiring kue di meja dapur setiap Malam Natal untuk Sinterklas, agar dia bisa beristirahat selama perjalanan panjangnya, dan juga berterima kasih padanya karena telah mengingat kita semua dan meninggalkan paket khusus di bawah. pohon.

Hal pertama yang akan saya lakukan pada pagi hari Natal ketika saya turun ke rumah pertanian lama kami adalah memeriksa dan melihat apakah Sinterklas menikmati kue dan susu (dan dia selalu menyukainya). Kemudian, saya akan menuju pohon dengan kegembiraan yang terpendam untuk menemukan paket dengan nama saya di atasnya. Ya, teman-teman, Anda tidak pernah melupakan kenangan masa kecil yang indah seperti itu.


Istri saya, Ginny, dan saya mengembangkan tradisi Natal kami sendiri dengan ketiga putra kami, Jake, Josh, dan Joe (dan sekarang dengan cucu kami juga).

Karena kami memiliki tungku kayu, Sinterklas tidak mendarat di atap dan turun dari cerobong asap. Sebaliknya, dia lebih suka melayang dengan kereta luncur dan rusa kutubnya dan mendarat di hamparan terbuka dekat rumah, dan menggunakan pintu depan kami. Selain kue dan susu untuk Sinterklas, beberapa jerami juga disiapkan untuk rusa kutub di hamparan pendaratan.


Benar saja, anak-anak memperhatikan bahwa kue dan susu yang ditinggalkan untuk Sinterklas telah benar-benar dinikmati. Anak laki-laki saya tumbuh dengan menghabiskan banyak waktu di hutan bersama saya dan mengetahui “tanda jejak” otentik ketika mereka melihatnya.

Ketika anak laki-laki itu melihat keluar jendela depan kami, ada cukup banyak tanda pelari kereta luncur bercampur dengan jejak rusa asli, termasuk beberapa tanda selip kuku saat rusa mendapatkan daya tarik selama pendaratan. Menjadi “rusa kecil”, cetakan kuku mereka hampir identik ukurannya dengan rusa whitetail. Ada juga kotoran rusa asli (tanda jejak yang sebenarnya), dan cetakan sepatu bot yang mengarah ke dan dari pintu depan kami. Jerami juga telah benar-benar dimakan oleh rusa yang bersyukur.

Tak perlu dikatakan, jika ada anak lain yang memberi tahu putra saya bahwa tidak ada Sinterklas, anak-anak itu benar-benar terlibat dalam debat. Saya ingat mengambil foto pada suatu pagi Natal saat putra saya memeriksa dengan cermat semua tanda giring dan rusa segar (termasuk kotoran rusa asli) untuk dibawa Josh ke kelas dua kelasnya dan membuktikan maksudnya untuk meragukan teman sekelas yang telah menyebabkan dia beberapa. kesedihan.

Seperti yang mereka katakan, sebuah gambar mengatakan seribu kata. (Saya bertemu dengan guru kelas dua itu belum lama ini, dan dia masih ingat “debat Sinterklas” dan tidak terkejut mendengar Josh sekarang menjadi pengacara.)

Karena rumah kami terletak cukup banyak di tengah-tengah habitat satwa liar, salah satu tradisi Natal Lounsbury adalah mengadakan perburuan kelinci keluarga, banyak di antaranya terjadi di halaman belakang kami dan area yang dekat dengannya. Bukan hal yang aneh jika Nenek Ginny berada di dalam memanggang lebih banyak kue Natal dan mendengarkan musik Natal, dengan tembakan senjata sporadis meletus di luar.

Saya tidak berburu burung kapas di pertanian kami sama sekali sampai Natal, dan karena habitatnya, kami selalu memiliki cukup banyak. Saya melakukan perjalanan kelinci yang direncanakan dengan baik dengan bantuan seluruh kandang anjing saya, dan saya sangat menikmati selalu menjadi “anjing juga”, bekerja dengan anjing.

Standers ditempatkan di berbagai titik jepit dan rute pelarian kelinci yang disukai, dan penembakan terkadang bisa cepat dan marah. (Sekarang legal untuk berburu permainan kecil dari platform yang ditinggikan, dan kami telah menemukan ini teknik yang sangat efektif untuk digunakan standers selama kelinci drive dalam sampul yang intens dan berat).

Meskipun standers (yang sekarang termasuk cucu) mendapatkan sebagian besar kesempatan menembak kelinci, saya juga mendapatkan bagian saya dengan cottontails yang mencoba untuk kembali ke anjing dan saya. Burung pegar ayam kadang-kadang terjebak di tengah-tengah perjalanan kelinci, dan berkat musim pegar Desember yang sedang berlangsung, ayam jago di dalam tas adalah bonus yang sangat unik.

Beberapa tahun yang lalu, beberapa bumbu tambahan ditambahkan ke perburuan kelinci kami dan menjadi semacam legenda di pertanian kami, yang dikenal sebagai “Da Turty Pounder.” Anak laki-laki saya, Jake, adalah orang pertama yang melihat “kelinci misterius” selama musim senjata api reguler, dan mengira dia melihat rubah abu-abu besar yang pincang mendekati sikat karena warna tubuh abu-abu yang beruban dan perut berkarat / oranye. Tapi ternyata kelinci terbesar yang pernah dilihatnya mampir.

Tentu saja, kami semua membuat Jake kesulitan dengan apa yang dia lihat, dan begitulah kelinci besar mendapatkan namanya. Kemudian beberapa pemburu melihat kelinci besar saat kelinci mengemudi dan tidak menembak karena mereka mengira itu adalah salah satu anjing saya di sikat karena ukurannya yang besar. Jadi Jake akhirnya, dengan lega, dibenarkan tentang apa yang telah dilihatnya.

Saya yakin itu adalah kelinci peliharaan dari ras besar (tentu saja itu bukan ekor kapas dengan steroid) yang diturunkan di peternakan kami dan, karena habitat di sekitar rumah kami, berhasil bertahan hidup. Saya sangat meragukan beratnya 30 pon, tapi itu adalah seekor kelinci besar, yang pasti, itu sangat bijak dan sangat sulit dipahami ketika mengetahui perburuan sedang berlangsung.

Ketika kelinci besar itu merasa ada masalah yang salah, saya bisa tahu dari jejaknya di salju bahwa Da Turty Pounder segera pergi (dan itu sangat cepat, dengan lompatan luar biasa) untuk benar-benar menghilang ke salah satu rumput padang rumput saya yang tinggi dan lebat di dekatnya. bidang.

Itu tetap menjadi “hantu” sesekali selama tiga tahun berturut-turut, tapi saya belum melihat tanda apapun akhir-akhir ini. Hidup di alam liar tidak selalu merupakan urusan slam-dunk. Namun, “Da Turty Pounder” pasti akan membuat hasenpfeffer yang enak (hidangan Natal favorit bagi kami), dan menjadi “hantu”, itu mungkin akan terwujud lagi.

Kami juga akan melakukan perburuan burung pegar bulan Desember, dan siapa pun yang berpikir bahwa mengejar burung pegar liar yang sangat waspada di salju dan hutan lebat itu mudah, jelas sekali belum pernah mencobanya. Ayam biasanya tidak akan mengambil banyak tekanan berburu, dan pergi dengan cepat. Ayam jantan, di sisi lain, lebih suka terus berlari dan zigzag sambil berputar-putar di sampul, dan hanya menyiram sebagai pilihan terakhir. Ini benar-benar perburuan burung pegar paling menantang yang pernah saya temui.

Cara yang baik untuk memasukkan rusa betina montok ke dalam freezer (selama akhir musim tanpa tanduk) adalah dengan melakukan pengemudian rusa yang terorganisir dengan baik, dan tentu saja ini adalah kegiatan keluarga Natal lainnya yang sering kami lakukan. Mengemudi rusa bulan Desember yang baik adalah teknik berburu yang sangat efektif untuk hiu yang bijaksana pemburu dan biasanya nokturnal.

Menggunakan tekel panahan memungkinkan uang masuk ke dalam gambar juga untuk pemburu yang tidak mengisi uang sebelumnya. Kuncinya adalah menempatkan stand di lokasi di mana rusa dipindahkan akan memperlambat dan sering berhenti, jika hanya sebentar, menawarkan tembakan yang dekat dan efektif dengan lengan berburu apa pun.

Jika ada cukup salju, saya senang memberi cucu-cucu naik kereta luncur di sekitar bagian pertanian di belakang ATV saya. Selalu ada sesuatu yang dapat dilakukan di alam bebas Michigan bersama keluarga sambil menikmati pertemuan Natal.

Saya tidak yakin bagaimana semua ini akan berubah tahun ini dengan pandemi, tetapi terlepas dari itu, saya yakin memiliki banyak kenangan indah tentang Natal. Dan saya yakin masih akan ada rel kereta rusa dan kereta luncur di dekat rumah kami pada pagi Natal. Menurut saya, tidak ada yang “virtual” sama sekali tentang Sinterklas!

Tetap aman, dan selamat hari Natal, teman-teman!

Kirim email ke Tom Lounsbury di [email protected]

Source : Pengeluaran HK