labod Januari 1, 1970
Trump mengampuni kontraktor keamanan dalam penembakan mematikan di Irak


Diperbarui


WASHINGTON (AP) – Presiden Donald Trump pada Selasa mengampuni empat mantan kontraktor pemerintah yang dihukum dalam pembantaian tahun 2007 di Baghdad yang menewaskan lebih dari selusin warga sipil Irak dan menyebabkan keributan internasional atas penggunaan penjaga keamanan swasta di zona perang.

Para pendukung mantan kontraktor di Blackwater Worldwide telah melobi untuk pengampunan, dengan alasan bahwa orang-orang itu telah dihukum secara berlebihan dalam penyelidikan dan penuntutan yang mereka katakan tercemar. Keempatnya menjalani hukuman penjara yang lama.

“Paul Slough dan rekan-rekannya tidak pantas menghabiskan satu menit di penjara,” kata Brian Heberlig, seorang pengacara untuk salah satu dari empat terdakwa Blackwater yang diampuni. “Saya sangat terharu mendengar berita fantastis ini.”



Pengampunan, yang dikeluarkan pada hari-hari terakhir masa jabatan tunggal Trump, mencerminkan kesediaan Trump yang jelas untuk memberikan manfaat dari keraguan kepada para prajurit dan kontraktor Amerika ketika menyangkut tindakan kekerasan di zona perang terhadap warga sipil. November lalu, dia mengampuni mantan komando Angkatan Darat AS yang akan diadili tahun depan dalam pembunuhan tersangka pembuat bom Afghanistan dan mantan letnan Angkatan Darat yang dihukum karena memerintahkan anak buahnya untuk menembak tiga warga Afghanistan.


Kasus Blackwater telah mengambil jalan yang rumit sejak pembunuhan di Lapangan Nisoor Baghdad pada September 2007, ketika para pria, mantan veteran yang bekerja sebagai kontraktor untuk Departemen Luar Negeri, melepaskan tembakan ke bundaran lalu lintas yang ramai.

Jaksa menegaskan konvoi Blackwater bersenjata berat melancarkan serangan tak beralasan menggunakan tembakan sniper, senapan mesin dan peluncur granat. Pengacara pembela berpendapat klien mereka membalas tembakan setelah disergap oleh pemberontak Irak.


Mereka dihukum pada tahun 2014 setelah persidangan selama berbulan-bulan di pengadilan federal Washington, dan masing-masing pria dengan tegas menyatakan tidak bersalah pada sidang hukuman pada tahun berikutnya.

“Saya merasa benar-benar dikhianati oleh pemerintah yang sama dengan yang saya layani dengan hormat,” kata Slough di pengadilan dalam sidang yang dihadiri oleh hampir 100 teman dan kerabat para penjaga.



Slough dan dua lainnya, Evan Liberty dan Dustin Heard, dijatuhi hukuman 30 tahun penjara, meskipun setelah pengadilan banding federal memerintahkan mereka untuk dihukum ulang, mereka masing-masing diberi hukuman yang jauh lebih pendek. Orang keempat, Nicholas Slatten, yang dipersalahkan jaksa penuntut karena memicu baku tembak, dijatuhi hukuman penjara seumur hidup.


Pengadilan banding federal kemudian memutuskan hukuman pembunuhan tingkat pertama Slatten, tetapi Departemen Kehakiman mengadilinya lagi dan mendapatkan hukuman seumur hidup lagi tahun lalu.

Pengacara Heard, David Schertler, mengatakan bahwa mereka “sangat senang dan bersyukur” atas pengampunan tersebut. “Kami selalu percaya pada ketidakbersalahan Dustin dan tidak pernah menyerah untuk membela dia. Dia melayani negaranya dengan hormat dan, akhirnya hari ini, dia memiliki kebebasan yang memang layak. “

Seorang pengacara untuk Liberty, Bill Coffield, berkata, “Ini adalah empat orang yang tidak bersalah dan itu sepenuhnya dibenarkan.”

Sidang diadakan bertahun-tahun setelah dakwaan pertama terhadap orang-orang itu dibatalkan ketika hakim memutuskan bahwa Departemen Kehakiman telah menahan bukti dari dewan juri dan melanggar hak konstitusional para penjaga. Pemecatan itu membuat marah banyak warga Irak, yang mengatakan itu menunjukkan orang Amerika menganggap diri mereka di atas hukum.

Joe Biden, yang berbicara di Baghdad pada tahun 2010 sebagai wakil presiden, menyatakan “penyesalan pribadi” atas penembakan tersebut dengan menyatakan bahwa AS akan mengajukan banding atas keputusan pengadilan tersebut.

Kontraktor Blackwater terkenal kejam di Baghdad pada saat itu dan sering dituduh melepaskan tembakan dengan dalih sekecil apa pun, termasuk untuk membersihkan jalan mereka di lalu lintas. Penembakan di bundaran itu menonjol karena jumlah korban tewas, tetapi jauh dari peristiwa terisolasi di Irak pada saat itu.

Militan bersenjata yang menentang kehadiran AS di Irak sering menggunakan bom kendaraan di samping iring-iringan mobil Barat dan Irak dalam lalu lintas, membuat penjaga bersenjata di mana-mana yang menyertai sebagian besar pejabat lebih gelisah – dan dalam kasus Blackwater, bersikeras untuk tidak mengizinkan kendaraan lain di dekat mereka.

Perusahaan Blackwater didirikan oleh Erik Prince, sekutu Trump dan saudara dari Sekretaris Pendidikan Betsy DeVos. Sejak itu telah diganti namanya.

___

Penulis Associated Press Ellen Knickmeyer di Oklahoma City berkontribusi untuk laporan ini.

Source : Keluaran HK