labod Januari 1, 1970
Tutup tapi belum: Kesepakatan mendekati tagihan bantuan ekonomi COVID-19



WASHINGTON (AP) – Negosiator Kongres mendekati paket bantuan ekonomi COVID-19 senilai $ 900 miliar yang akan memberikan bantuan tambahan untuk bisnis, cek pengangguran $ 300 per minggu dan pembayaran stimulus $ 600 untuk kebanyakan orang Amerika. Tapi belum ada kesepakatan.

Tindakan yang lama tertunda itu datang bersamaan ketika para pejuang Capitol Hill akhirnya membuat kompromi yang sulit, seringkali dengan mengorbankan keinginan Demokrat yang lebih ambisius untuk undang-undang tersebut, untuk menyelesaikan paket bantuan besar kedua dari pandemi virus corona.

Pengumuman yang diharapkan pada hari Rabu gagal terwujud ketika anggota parlemen di seluruh spektrum menyusun rincian undang-undang yang luas dan negosiator teratas terus memperdagangkan penawaran. Tetapi anggota parlemen yang memberi pengarahan tentang garis besar RUU bantuan dengan bebas membagikannya.



Ini adalah tanggapan legislatif pertama yang signifikan terhadap pandemi sejak Undang-Undang CARES pada bulan Maret, yang memberikan bantuan $ 1,8 triliun dan tunjangan pengangguran yang lebih banyak serta pembayaran langsung kepada individu. Sejak itu, Demokrat telah berulang kali menyerukan langkah-langkah federal lebih lanjut yang ambisius untuk memberikan bantuan dan memerangi pandemi, sementara Partai Republik telah berusaha untuk membuka kembali ekonomi secara lebih penuh dan untuk menghindari menambah utang pemerintah sebesar $ 27 triliun.


Presiden terpilih Joe Biden sangat menginginkan paket bantuan untuk menopang ekonomi dan memberikan bantuan langsung kepada pengangguran dan kelaparan, meskipun paket tersebut kurang dari apa yang diinginkan oleh Partai Demokrat. Dia menyebut versi baru itu sebagai “uang muka yang penting” dan menjanjikan lebih banyak bantuan tahun depan.


Partai Republik, juga, sangat ingin menyetujui beberapa bantuan sebelum pulang untuk tahun ini.

“Kami masih dekat dan kami akan sampai di sana,” kata Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell dari Kentucky kepada wartawan Rabu malam saat dia meninggalkan Capitol. Dan selama panggilan makan siang GOP Senat sehari sebelumnya, para pemimpin partai menekankan pentingnya mencapai kesepakatan sebelum pemilihan putaran kedua Senat Georgia yang akan datang.

Detailnya masih dikerjakan, tetapi anggota parlemen di kedua belah pihak mengatakan para pemimpin telah menyetujui total top-line sekitar $ 900 miliar, dengan pembayaran langsung mungkin $ 600 untuk sebagian besar orang Amerika dan bonus $ 300 per minggu tunjangan pengangguran federal untuk sebagian. ganti tunjangan $ 600 per minggu yang berakhir musim panas ini. Ini juga termasuk pembaruan minggu tambahan tunjangan pengangguran negara bagian untuk pengangguran jangka panjang. Lebih dari $ 300 miliar dalam subsidi untuk bisnis, termasuk putaran kedua pembayaran “perlindungan gaji” terutama untuk bisnis yang terkena dampak paling parah, terkunci, begitu juga $ 25 miliar untuk membantu para penyewa yang berjuang dengan pembayaran mereka dan memberikan bantuan makanan dan subsidi pertanian, dan bailout $ 10 miliar untuk Layanan Pos.


Demokrat mengakui bahwa penghapusan paket bantuan senilai $ 160 miliar atau lebih untuk pemerintah negara bagian dan lokal yang anggarannya tidak seimbang akibat pandemi adalah kerugian yang pahit.

“Ini memilukan bagi kami,” kata Senator Dick Durbin dari Illinois, yang negara bagiannya memiliki masalah fiskal yang besar.

Paket yang muncul berfungsi sebagai magnet untuk menambahkan item lain, dan kedua belah pihak terus bertukar penawaran. Tampak jelas bahwa tagihan pengeluaran sementara lainnya akan diperlukan untuk mencegah penutupan pemerintah pada tengah malam pada hari Jumat. Itu kemungkinan besar akan berlalu dengan mudah.

Anggota parlemen DPR kembali ke Washington pada hari Rabu dengan harapan pemungutan suara segera pada paket yang lebih luas, yang akan menggabungkan bantuan COVID-19 dengan tagihan pendanaan pemerintah sebesar $ 1,4 triliun dan sejumlah bisnis kongres lainnya yang tersisa, termasuk memperpanjang keringanan pajak yang kedaluwarsa dan melewati lainnya. undang-undang yang belum selesai.

Negosiasi meningkat pada Selasa setelah berbulan-bulan sia-sia. Sebelum pemilihan, dengan Demokrat berada di puncak dalam pemungutan suara, Ketua DPR Nancy Pelosi mengambil garis keras untuk mendapatkan lebih banyak bantuan. Sekarang, McConnell memainkan peran yang kuat setelah kinerja yang lebih baik dari perkiraan dalam pemilihan membatasi kerugian Partai Republik dalam pemilihan Senat.

Namun, rekor lonjakan beban kasus dan kematian COVID yang menakutkan, dikombinasikan dengan indikator ekonomi yang bermasalah, mengamanatkan kesepakatan, meskipun paket yang muncul berisi lebih sedikit stimulus ekonomi daripada tagihan bantuan bulan Maret.

“Kasus kebijakan fiskal saat ini sangat, sangat kuat,” Ketua Dewan Federal Reserve Jerome Powell mengatakan Rabu. “Saya pikir itu dipahami secara luas sekarang. Ini adalah hal yang sangat positif bahwa kami akhirnya bisa mendapatkannya. “

McConnell berhasil mendorong Partai Demokrat untuk membatalkan paket bantuan pemerintah negara bagian dan lokal mereka yang sangat dicari $ 160 miliar sambil menyerahkan prioritas utamanya sendiri – perisai tanggung jawab untuk bisnis dan lembaga lain seperti universitas yang takut akan tuntutan hukum COVID-19. Demokrat mengutip keuntungan lain untuk negara bagian dan lokalitas dalam kesepakatan yang muncul seperti bantuan untuk sistem transit, sekolah dan distribusi vaksin.

Penambahan pembayaran langsung $ 600 datang setelah dukungan baru-baru ini dari Presiden Donald Trump dan para progresif termasuk Senator Bernie Sanders, I-Vt., Yang tetap tidak puas tentang keseluruhan paket.

“Segala sesuatu yang ada dalam paket itu sangat dibutuhkan,” kata Sanders Rabu di MSNBC. “Masalahnya adalah bahwa itu adalah paket yang jauh lebih kecil daripada yang dibutuhkan negara pada saat keputusasaan ekonomi ini.”

Dinamika beracun telah lama memengaruhi negosiasi, tetapi suasananya seperti bisnis dalam dua pertemuan di suite Capitol Pelosi pada hari Selasa yang menghasilkan ledakan kemajuan.

Tekanan untuk kesepakatan sangat kuat. Tunjangan pengangguran habis pada 26 Desember untuk lebih dari 10 juta orang. Banyak bisnis hampir tidak bertahan setelah sembilan bulan pandemi. Dan uang dibutuhkan untuk mendistribusikan vaksin baru yang akhirnya menawarkan harapan untuk mengembalikan negara ke keadaan normal.

Kesepakatan yang membayangi itu menyusul upaya kelompok bipartisan anggota parlemen untuk menemukan jalan tengah antara RUU DPR $ 2,4 triliun dan ukuran GOP $ 500 miliar yang dibuat oleh McConnell.

Proposal $ 908 miliar mereka telah berfungsi sebagai template untuk perundingan, meskipun kelompok bipartisan, yang dipimpin oleh Sens. Joe Manchin, DW.Va., dan Susan Collins, R-Maine, lebih menyukai bantuan untuk negara bagian dan lokalitas daripada putaran lain stimulus pembayaran. CARES Act memberikan pembayaran $ 1.200 per individu dan $ 500 per anak.

“Saya pikir pekerjaan yang dilakukan oleh kelompok bipartisan kami benar-benar membantu untuk menstimulasi ini,” kata Collins.

Dengan Kongres yang bersiap-siap untuk menutup toko, anggota parlemen ingin sekali menggunakan paket bantuan untuk membawa urusan lain yang belum selesai.

Kandidat utama adalah tagihan sumber daya air setebal 369 halaman yang menargetkan $ 10 miliar untuk 46 proyek pengendalian banjir, lingkungan, dan perlindungan pantai dari Korps Insinyur Angkatan Darat. Penambahan potensial lainnya akan memperpanjang perlakuan pajak yang menguntungkan untuk entitas “melihat-lihat” dari anak perusahaan lepas pantai perusahaan AS. Sementara itu, ribuan pembuat kerajinan, kilang anggur, dan penyuling menghadapi pajak yang lebih tinggi pada bulan April jika keringanan pajak mereka tidak diperpanjang.

Serbuan di akhir sesi juga menjanjikan kelonggaran bagi korban tagihan medis yang sangat mengejutkan, sebuah fenomena yang sering terjadi ketika penyedia keluar dari jaringan perusahaan asuransi. Langkah itu, dikombinasikan dengan bermacam-macam ketentuan kebijakan kesehatan lainnya, menghasilkan tabungan untuk pendanaan federal untuk pusat kesehatan komunitas.

___

Koresponden Kongres AP Lisa Mascaro berkontribusi.

Source : Keluaran HK