UNICEF: Rekor jumlah anak migran yang melintasi hutan Darien

UNICEF: Rekor jumlah anak migran yang melintasi hutan Darien


Dana Pendidikan Anak Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNICEF) menarik perhatian pada peningkatan jumlah migran yang melintasi hutan Darien dalam perjalanan mereka ke Amerika Serikat, termasuk hampir 19.000 anak-anak tahun ini.

Oleh Benedict Mayaki, SJ

Dana Anak-anak PBB telah menyatakan keprihatinannya atas meningkatnya jumlah anak-anak migran yang melintasi Celah Darien – hutan yang memisahkan Kolombia dan Panama – dalam perjalanan mereka menuju Amerika Serikat.

UNICEF mengatakan bahwa jumlahnya telah mencapai angka tertinggi sepanjang masa, karena hampir 19.000 anak migran telah melakukan perjalanan melalui wilayah berbahaya sepanjang tahun ini. Jumlah ini mewakili hampir tiga kali lebih banyak dari jumlah yang terdaftar selama lima tahun sebelumnya digabungkan.

Lebih dari itu, lebih dari 1 dari 5 migran yang melintasi perbatasan antara Kolombia dan Panama adalah anak-anak, setengah dari mereka berusia di bawah lima tahun, kata UNICEF.

Perjalanan berbahaya

Migran yang memiliki lebih dari 50 kebangsaan dari Afrika dan Asia Selatan menggunakan rute Darien Gap dalam perjalanan mereka ke AS – seringkali tanpa pendamping. Setengah dari migran berasal dari Haiti, banyak di antaranya memiliki anak yang lahir di Chili atau Brasil.

Dalam sebuah pernyataan, UNICEF mengatakan bahwa keluarga migran yang mencoba melewati hutan tropis yang lebat sering mengalami kekerasan, “termasuk pelecehan seksual, perdagangan manusia, dan pemerasan dari geng kriminal.”

Kekerasan seksual meningkatkan instrumen teror yang digunakan oleh geng kriminal di hutan Darien, UNICEF mencatat, menambahkan bahwa antara Januari dan September, badan PBB telah mendaftarkan “29 laporan pelecehan seksual terhadap gadis remaja selama perjalanan” di tengah laporan lain dari banyak lebih banyak wanita.

Untuk anak-anak, bahayanya bahkan lebih akut, karena tahun ini saja, setidaknya 5 anak ditemukan tewas di hutan dan lebih dari 150 anak tiba di Panama tanpa orang tua mereka, termasuk beberapa bayi yang baru lahir – peningkatan hampir 20 kali lipat. dibandingkan tahun 2020.

Anak-anak migran juga berisiko lebih tinggi terkena diare, penyakit pernapasan, dehidrasi, dan penyakit lain yang memerlukan perhatian medis.

Jean Gough, direktur regional UNICEF untuk Amerika Latin dan Karibia mengatakan bahwa “jauh di dalam hutan, perampokan, pemerkosaan, dan perdagangan manusia sama berbahayanya dengan hewan liar, serangga, dan kurangnya air minum yang aman. Minggu demi minggu, semakin banyak anak yang sekarat, kehilangan orang tua mereka atau terpisah dari kerabat mereka dalam perjalanan berbahaya ini.”

“Setiap anak yang melintasi Celah Darien dengan berjalan kaki adalah orang yang selamat,” tambah Gough.

Bantuan kemanusiaan

Menghadapi situasi tersebut, UNICEF menyerukan kepada pemerintah untuk memastikan perlindungan anak-anak yang bergerak sepanjang perjalanan mereka dan upaya yang harus dilakukan untuk mempromosikan integrasi keluarga migran ke dalam komunitas tuan rumah.

Karena jumlah anak-anak dan keluarga migran di Celah Darien diproyeksikan meningkat lebih lanjut dalam beberapa minggu dan bulan mendatang, UNICEF juga mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan respons kemanusiaannya untuk memenuhi kebutuhan anak-anak dan keluarga yang pindah.

Di Kolombia, badan PBB dan mitranya membantu dengan layanan air, sanitasi dan kebersihan untuk anak-anak migran, terutama mereka yang terpisah dari orang tua mereka. Mereka juga membantu merujuk anak-anak yang menjadi korban kekerasan ke layanan perlindungan setempat.

Demikian pula, di Panama, UNICEF dan mitranya memberikan dukungan psikososial dan layanan kesehatan kepada anak-anak migran, dan mereka juga membantu mendistribusikan air dan peralatan kebersihan kepada remaja perempuan dan perempuan migran di pusat-pusat penerimaan.

Source : Keluaran HK