Vaksin ada di sini.  Sekolah terbuka.  Beberapa orang tua masih menderita

Vaksin ada di sini. Sekolah terbuka. Beberapa orang tua masih menderita


PHOENIX (AP) — Delapan hari memasuki tahun ajaran, kelima putri Amber Cessac, berusia 4 hingga 10 tahun, dinyatakan positif COVID-19.

Membuat mereka semua sakit sekaligus dan mengkhawatirkan dampak jangka panjang karena orang tua lain di sekolah mereka, dan bahkan ibunya sendiri, meremehkan virus itu, “merusak sesuatu di dalam diriku,” kata Cessac.

“Kecemasan dan stres telah membelenggu saya,” katanya. “Rasanya begitu, saya tidak tahu, mengalahkan dan membuat saya merasa sangat tidak berdaya.”

Seperti orang tua di mana-mana, Cessac telah menghadapi stres pandemi selama lebih dari 18 bulan sekarang.


Ada kelelahan mengkhawatirkan penyakit itu sendiri—diperburuk oleh penyebaran varian delta yang lebih menular, terutama di antara orang-orang yang menolak vaksinasi, yang telah menyebabkan peningkatan besar infeksi pada anak-anak.

Sekolah online mengganggu pendidikan anak-anak dan pekerjaan orang tua. Kemudian kembalinya sekolah tatap muka tahun ini membawa peningkatan eksposur dan ketegangan masyarakat ketika orang tua memperebutkan protokol yang tepat. Politisasi masker, vaksin, dan penutupan telah membuat banyak orang tua lelah. Memutuskan apa yang boleh dilakukan anak-anak dan apa yang tidak boleh terasa berat.

“Orang tua kelelahan pada tingkat yang belum pernah kita lihat sebelumnya,” kata Amanda Zelechoski, profesor psikologi Universitas Valparaiso yang mendirikan situs web dan Parenting Pandemic nirlaba. “Kami telah berada dalam mode bertahan hidup selama satu setengah tahun sekarang dan ini tanpa henti.”

Sekolah, bagi banyak orang, selalu menjadi kekhawatiran. Ada bukti bahwa masker di sekolah membantu mengurangi penyebaran COVID-19, dan mayoritas orang Amerika mendukung penggunaan masker untuk siswa dan guru. Tapi itu rusak tajam di sepanjang garis partisan. Beberapa gubernur Republik telah mencoba untuk melarang mandat topeng. Kebijakan kabupaten tentang masker, pengujian dan karantina sangat bervariasi. Segera setelah sekolah dibuka kembali pada bulan Agustus, tingkat infeksi virus corona memaksa lusinan distrik untuk mundur dari pembelajaran langsung.

Sekolah piagam empat putri Cessac yang lebih tua pergi ke Austin, Texas, pinggiran kota tidak memerlukan masker. Anak-anaknya, yang terlalu muda untuk divaksinasi, mengatakan kepadanya bahwa mereka termasuk di antara segelintir anak di kelas mereka yang memakai masker. Tapi dia mengirim mereka kembali ke sekolah saat mereka pulih.

“Tidak lebih baik di tempat lain,” katanya. “Semua ibu, kami merasa terjebak dalam situasi ini. Tidak ada yang bisa kita lakukan.”

Lebih dari 5,5 juta anak di AS telah dites positif COVID-19, dengan 20% dari semua kasus anak datang sejak tahun ajaran ini dimulai, menurut American Academy of Pediatrics. Anak-anak berisiko lebih rendah terkena penyakit parah atau kematian, tetapi setidaknya 498 telah meninggal.

Vaksin telah tersedia untuk anak-anak semuda 12 sejak Mei, tetapi tingkat vaksinasi tertinggal dari orang dewasa. Data federal menunjukkan sekitar setengah dari anak-anak berusia 16 dan 17 tahun divaksinasi, sementara 43% dari anak-anak berusia 12 hingga 15 tahun divaksinasi; dua pertiga orang dewasa AS divaksinasi.

Dan sementara vaksin untuk anak-anak muda diharapkan sebelum akhir tahun, mereka tetap lebih rentan. Banyak orang tua merasa bingung tentang cara terbaik untuk melindungi mereka. “Anda masih memiliki orang tua yang berjuang dengan keputusan, dan apa yang aman untuk keluarga saya, dan merasa tertinggal atau tidak terlihat karena segmen masyarakat lain dapat melanjutkan hidup,” kata Zelechoski.

Lebih dari satu juta siswa meninggalkan sekolah umum AS pada tahun ajaran 2020, yang ditandai dengan kelas jarak jauh yang tersebar luas. Belum jelas apa yang terjadi tahun ajaran ini, tetapi perebutan mandat masker telah membuat beberapa orang tua memilih alternatif.

Sheila Cocchi, seorang ibu tunggal yang masih menghadapi masalah kesehatan setelah menderita COVID-19 pada bulan Februari, membayar seorang guru untuk memberikan kelas 10 dan 14 tahun di rumah selama 10 jam seminggu bersama dengan program online. Dia juga bekerja dari rumah di Fernandina Beach, Florida, di utara Jacksonville.

“Tahun lalu, rasanya baik-baik saja, seluruh dunia menjadi gila dan kita semua harus menyesuaikan diri dengan ini. Sekarang jenis stresnya berbeda,” katanya. “Kami mencoba untuk mengendalikan ini sebagai bangsa, atau setidaknya sebagai negara bagian, dan ada begitu banyak orang yang tidak berpartisipasi dalam hal itu. Saya ingin anak-anak saya bersekolah sama seperti orang lain.”

Orang tua lain mengatakan mereka tahu kembali ke sekolah adalah yang terbaik untuk anak-anak mereka, dan mereka hanya berharap itu baik-baik saja.

Di Fort Worth, Texas, Heather Buen, yang bekerja untuk utilitas lokal dan merupakan penyelenggara politik Demokrat, menjaga anak-anaknya untuk memakai masker dan mencuci tangan, bahkan ketika anak-anak lain atau bahkan guru tidak.

“Ini banyak upaya untuk mempertahankan itu,” katanya. Dia pikir melihat ayah mereka, seorang tukang listrik, mendapatkan COVID-19 membantu menakut-nakuti mereka agar tetap berpegang pada tindakan pencegahan. Lima anak di sekolah tidak sakit, dan Buen mengatakan dia merasa tenang karena tampaknya lebih banyak siswa dan staf yang memakai masker sekarang daripada di awal tahun ajaran. Namun, orang tua dari tiga distrik, termasuk distriknya, telah menggugat, dengan mengatakan sekolah melanggar hak konstitusional siswa karena tidak ada mandat topeng.

Tuntutan hukum, perkelahian rapat dewan sekolah, perselisihan antara anggota keluarga dan teman juga merupakan sumber stres.

“Pemukulan di kedua sisi, itu adalah hal yang paling sulit,” kata Sarah Brazwell, yang memiliki anak berusia 3 tahun di penitipan anak dan anak berusia 9 tahun di sekolah dasar. Dia belum siap untuk divaksinasi dan memakai masker di kota Florida Panhandle-nya “sedikit tidak berguna,” katanya, karena hanya sedikit orang yang melakukannya.

Penitipan anak – menemukannya, membayarnya, mengkhawatirkan penyebaran penyakit darinya – telah menjadi tekanan besar selama pandemi. Tenaga kerja terbatas dan sulit untuk menemukan tempat. Infeksi dan paparan, dan bahkan pilek ringan di penitipan anak dapat berarti anak-anak dipulangkan selama berhari-hari atau berminggu-minggu, memaksa orang tua untuk berulang kali berebut untuk mendapatkan penitipan anak.

Deanna Manbeck, ketua dewan penitipan anak kecil nirlaba di Wilmington, Delaware, memikul beban tanggung jawab kepada sekitar 20 keluarga di sana. Masker diperlukan untuk guru tetapi bukan vaksin karena takut staf akan berhenti.

“Bagaimana saya bisa memberi tahu orang tua bahwa kami tidak bisa lagi merawat anak-anak mereka dan mereka harus mencari pusat baru di atas mandat opsional? Sebagai seorang ibu, saya ingin semua guru divaksinasi — tetapi kami tidak dalam posisi untuk mengamanatkan mereka,” katanya.

Jeff Sheldon dan istrinya mulai mewawancarai pengasuh untuk dua putra mereka, seorang anak berusia 3 tahun dan seorang bayi, setelah penutupan penitipan anak dan penyakit rutin masa kanak-kanak membuat anak-anak mereka tetap di rumah selama berminggu-minggu pada musim panas ini. Dia dan istrinya mengambil cuti sakit dan bekerja dari rumah. Ibu mereka juga membantu.

“Kita tidak bisa terus hidup dengan ketidakpastian penutupan kelas pada saat itu juga,” katanya tentang penitipan anak di Lincoln, Nebraska, mencatat bahwa putranya yang lebih tua telah berkembang pesat di sana.

Sementara Sheldon lebih mampu daripada istrinya, yang bekerja untuk sistem sekolah umum, untuk bekerja dari rumah, pandemi telah menggarisbawahi beban bagi perempuan khususnya menyeimbangkan perawatan anak dan pekerjaan, dan jutaan perempuan telah meninggalkan angkatan kerja.

Cuti merupakan pertimbangan singkat bagi Dr. Ankita Modi, seorang dokter anak di Charlotte, North Carolina. Dia kesal karena pikiran itu bahkan terlintas di benaknya, katanya, tapi dia begitu putus asa. Di distrik sekolahnya, masker adalah opsional, tidak ada pilihan sekolah terpencil dan dia mengatakan pelacakan kontak tidak efektif. Pejabat kesehatan setempat setuju dan mengancam akan mengambil tindakan hukum terhadap distrik tersebut sebelum menyetujui prosedur baru pada akhir September.

Anak bungsunya, 11 tahun, belum cukup umur untuk divaksinasi; dua lainnya adalah. “Rasanya seperti Anda secara sadar menempatkan mereka pada risiko nyata yang nyata setiap hari. Itu, sebagai orang tua, benar-benar mengerikan. Saya tidak berpikir ada orang yang tidur nyenyak sejak sekolah dimulai. ”

___

Penulis AP Bryan Anderson berkontribusi pada cerita ini dari Raleigh, North Carolina.

Source : Keluaran HK